Две сестры в стране роз

Алиса Целикова

 

 

 

 

 

Две сестры в стране Роз

 

Посвящается светлой памяти моей любимой бабушки

Елены Евгеньевны Колоцей.

 

Также хочу выразить благодарность моим дорогим родителям Татьяне Колоцей и Евгению Сметанину, моему любимому мужу Даниилу Целикову, помогавшим мне в написании этой повести,

 

и моим первым независимым читательницам Зинаиде Бас и её внукам

Петру, Александре и Алисе Артемовым.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

2023 г.


Оглавление

Пролог.2

Глава 1.  Где находится кроличья нора?. 3

Глава 2.  Приключения начинаются. 10

Глава 3. У озера русалок. 19

Глава 4. Встреча с Розалиной. 27

Глава 5.   В гостях у принцессы Аги. 38

Глава 6. Побег из дворца. 53

Глава 7.  Смертельная опасность и чудесное спасение. 65

Глава 8. Пламя раздора. 77

Глава 9.  Коварство Найтеров. 89

Глава 10.  Болотные загадки. 103

Глава 11.  В доме Великого Чародея. 114

Глава 12.  Уроки волшебства. 134

Глава 13.  Снова в путь. 154

Глава 14.  Новый знакомый. 165

Глава 15. В Пещере Ужасов. 187

Глава 16. Гора Драгоценных камней. 214

Глава 17.  Последняя битва. 238

Эпилог. 259

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Пролог.

Прежде чем начать свою повесть, я хочу вам сказать, дорогие юные читатели, а также их родители, что история, которую вы собираетесь прочесть, это не просто милая и волшебная сказка о борьбе добра со злом. Нет, эта книга не только об этом. Проходя долгий путь вместе с героями моей сказки, вы будете не только веселиться и смеяться, но и дрожать от страха, плакать от жалости и досады, даже, возможно, от негодования вскочите с места и воскликните: «Как это так?!» Ведь книга— это не просто развлечение, это прежде всего поучительная история о нас самих: о дружбе и вражде, любви и ненависти, смелости и трусости, щедрости, взаимовыручке и доброте, о наших недостатках и слабостях, которые каждый из нас способен преодолеть силой своего характера. О том, что вместе мы в силах пережить и преодолеть любые испытания, какими бы сложными и пугающими они ни казались, что в любом человеке можно найти хотя бы что-то хорошее, светлое, и что каждый из нас достоин того, чтобы его уважали, ценили, любили и принимали. Не каждая глава моей повести будет радужной и веселой, однако, надеюсь, что вы, прочитав её не останетесь равнодушны и разделите все радости и невзгоды вместе с героями, которых вы встретите на страницах этой книги.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Глава 1.
Где находится кроличья нора?

-А я тебе говорю есть!

-А я говорю нет!

-Есть!

-Нет!

Уже битый час две девочки— одна постарше, сидевшая на небольшой кровати, одетая в черные короткие лосины и такую же черную футболку, другая помладше, стоявшая напротив, в желтой футболке и красной юбочке— спорили о том, есть ли на свете та сама Кроличья нора, через которую Алиса попала в страну чудес или нет. Они были чем-то похожи между собой: обе с большими карими глазами, темными длинными волосами, распущенными у старшей девочки и собранными в два аккуратных хвостика у младшей. Любой, кто посмотрел бы на них, мог бы с полной уверенностью сказать, что эти девочки—сестры, и оказался бы прав.

Олеся и Василиса Ступеничкины были самыми обыкновенными девочками, которые жили в самом обыкновенном доме, на самой обыкновенной улице, и родители у них тоже были самые обыкновенные, в общем, всё как у всех.

Василисе было уже целых одиннадцать лет, а Олесе всего лишь шесть, но, к слову, возраст—не единственное, что отличало их друг от друга. Характеры у девочек тоже были совершенно разные.

Василиса была девочка серьезная, она ведь была старшая в семье, и на ней лежала большая ответственность—следить за младшей сестрой, чтобы она ничего не натворила, что случалось не так уж редко. Полезет Олеся куда не надо, упадёт на неё что-то, а Василиса потом отвечай, и, как всегда, достанется ей, а сестра никогда ни в чем не бывала виноватой, все-таки младшая.

Олеся была еще маленькая и не такая серьезная, как Василиса. Она постоянно придумывала, чем бы заняться, и её затеи всегда были весёлые и шумные. Неугомонная, непоседливая девочка, какими всегда бывают дети в её возрасте.

Василису не всегда устраивали игры Олеси, поскольку она считала себя уже слишком взрослой для всего этого, как никак уже закончила четвертый класс и готовилась перейти в пятый, а это уже средняя школа как никак, серьезное дело. Ей было не интересно играть во всякие там прятки, жмурки и догонялки, одним словом, во всякую детскую ерунду, как она говорила. Уж лучше погулять по торговому центру с подружками, сериал посмотреть или полистать ленту в соцсети, там куда интереснее, чем в жизни, так считала Василиса, поэтому редко соглашалась поиграть с младшей сестрой.

Однако Олеся очень хорошо умела просить:

-«Ну, пожалуйста! Ну, давай поиграем Василиса, ну, пожалуйста, я тебя очень прошу!»- говорила она таким жалобным голоском, что отказать было просто невозможно.

Впрочем, такой прием Олеся использовала каждый раз, когда хотела хоть чего-нибудь добиться от старших, и это всегда срабатывало: родители или бабушка с дедушкой просто не могли устоять под её напором и взглядом жалобных глаз, поэтому сразу сдавались без боя и давали все, что хотела любимица семьи, будь то новая игрушка или разрешение посмотреть мультики «еще пятнадцать минуточек», хоть это были уже третьи «пятнадцать минуточек» за вечер. Конечно же к Василисе как к старшей относились совсем по-другому. Ей наоборот много чего не разрешалось, и она много чего должна была делать: хорошо учиться, вовремя делать уроки, ходить в музыкальную школу и к репетитору по английскому языку, убираться в своей комнате, не гулять допоздна с друзьями, ну и самое главное—следить за младшей сестрой. Отказы родителями не принимались, и все равно, что Василиса что-то там не хочет.

«Должна—и все тут. Хочешь быть взрослой учись жить по-взрослому и брать за себя и сестру ответственность» — так они говорили, когда учили старшую дочь жизни. 

Еще одним отличием сестер было их совершенно разное отношение к чудесам. Василиса, как она сама говорила, не верила в сказки для малышей, потому что всё это глупые выдумки, а она верит лишь фактам. Девочка была сильна в математике, она любила все просчитывать и всегда предпочитала мыслить четко, опираясь лишь на науку и логику, а в сказках, как известно, все объясняется волшебством, которого в обычной жизни не бывает. Вот это и не нравилось Василисе, которой хотелось всегда получать научное толкование всему, что происходило в сказочной истории, а магическое объяснение её уже не устраивало. Ей, между прочим, уже одиннадцать, и верить в чудеса и сказки в её возрасте, да еще и в двадцать первом веке —это глупо и несовременно.

 Олеся же, наоборот, просто зачитывалась сказками разных народов и писателей, и всё ещё продолжала верить в чудеса. Она даже сама любила придумывать невероятные истории о том, куда исчезли конфеты из буфета, купленные в подарок на день рождения бабушки или как сама Олеся умудрилась испачкать новое платье. Постоянно во всем у неё были виноваты невероятные и сказочные явления: конфеты съел домовой, а платье испачкалось, потому что она гонялась за маленькой феей в траве, а та возьми и обрызгай девочку «фейской пылью», которая потом превратилась в грязь и песок. Естественно, взрослые в эти россказни не верили, но ругать младшенькую за её шалости после такого милейшего оправдания у них просто не поднималась рука. Это ужасно не нравилось Василисе, поскольку она считала несправедливым то, что сестре её проделки так легко сходят с рук, и считала, что родители просто любят её больше, чем саму Василису. Несмотря на свои отличия и разное положение в семье, Олеся и Василиса все равно любили друг друга, однако ссорились они довольно часто, особенно в последнее время.

И вот однажды, в один из тех дней, когда сестры спорили друг с другом о том, бывают ли ещё на свете чудеса или нет, и произошла эта удивительная история…

Вернемся же в комнату, где спорили девочки.

Василиса утверждала, что Кроличья нора, ведущая в Страну Чудес — это просто выдумка Льюиса Кэрролла, и потом разве может человек пролезть в маленькую норку кролика? Ведь кролик в пять, а то и в больше раз меньше человека! Олеся же считала по-другому. Она говорила, что Кроличья нора где-то есть, нужно просто хорошенько поискать, и, если очень постараться, можно и не только в кроличью нору влезть. Родители уже ушли на работу, как обычно, оставив Василису за старшую, однако у самой девочки были свои планы. Она собиралась целый день посвятить себе любимой: полежать в своей комнате и посмотреть любимый сериал, уплетая так ею любимые чипсы, которые родители не разрешали есть часто и много из-за их якобы вредности, но кто же их слушает, этих родителей? Что вообще взрослые понимают в удовольствии? По их мнению, жизнь удалась, если ты только все время занят какой-нибудь скучной, утомительной работой и отказываешь себе во всяких вкусностях. Да разве же это жизнь? Поэтому Василиса и не собиралась делать так, как наказали ей родители.

Сначала все шло так, как она задумывала, и ничего не предвещало беды, как вдруг в комнату к старшей сестре вошла Олеся и начала приставать со своими дурацкими вопросами про Страну Чудес. Прицепилась же, как пиявка, и не отстает! Сестры начали спорить, слово за слово, и просмотр сериала про супер-шпионок был безнадежно испорчен.

-Ну хорошо! - сдалась Василиса, -Предположим, что эта нора где-то есть, ну и что? Что с того-то? Ну, найдёшь ты её, и что будешь делать? Полезешь в нее, чтобы, как Алиса попасть в страну чудес?

-А почему бы и нет? – удивилась Олеся, - А может быть и полезу, проверю есть ли Страна чудес на свете или нет!

-Я тебе и так отвечу! - вскипела Василиса, теряя терпение, - Нет такой страны! Это все Льюис Кэрролл придумал, а ты, глупая, веришь!

-Ах так! - разозлилась в свою очередь Олеся, - Ну, хорошо, тогда я сама туда пойду, все там сфотографирую, и ты лично в этом убедишься! Тогда и посмотрим, кто из нас глупая!

- Ладно, - усмехнулась Василиса, поняв, что спорить с сестрой бесполезно, - иди, иди в свою несуществующую страну!

Олеся ничего на это не ответила, а пошла в комнату родителей, залезла в шкаф и достала оттуда большой рюкзак их папы. Он любил ходить в походы в горы, и каждый раз брал с собой много полезных вещей, помещавшихся только в такой большой рюкзак.

Так вот, Олеся достала папин рюкзак и стала собирать туда все необходимые, как ей казалось, вещи, которые могут пригодиться в Стране Чудес: совочек, фонарик, телефон, подушку, плед, скакалку, фляжку для воды, несколько мятных леденцов, которые она очень любила, и свою самую любимую куклу Лину.

- «Ведь Страны Чудес бывают разные, неизвестно, что тебе может пригодиться», - так думала Олеся, собираясь в поход. Она докажет Ваське, что Страна Чудес существует, обязательно докажет, и не только ей, а всем людям в мире! Наделает там фотографий, а потом выложит их на своей страничке в соцсети, столько просмотров будет, столько лайков! Все о ней узнают, вот тогда она посмотрит, как Василиса будет говорить, что Страны Чудес не бывает!

Сама же Василиса по-прежнему сидела в своей комнате на кровати, делая вид, что ей в общем-то все равно, что там делает Олеся, и только тихо посмеивалась над доверчивой сестрой. 

-«Неужели действительно пойдет искать?»- думала девочка.

В конце концов багаж был собран, и наша юная покорительница Страны Чудес вышла из своей комнаты с большим рюкзаком на спине и подошла к входной двери.

- Эй! Леська! Я с тобой! Я за тебя отвечаю! - крикнула Василиса, увидев через дверной проем, что Олеся направляется к выходу из квартиры и кинулась следом за сестрой.

Девочки быстро переобулись из тапочек в удобные сандалии, Василиса сняла с крючка вешалки свою маленькую сумочку и положила в неё телефон, после чего сестры вышли из квартиры, заперли дверь и выбежали во двор. 

Несмотря на то, что лето только начиналось, на улице было невыносимо жарко. Июньское солнце пекло так, что, казалось, сожжет всю землю. Асфальт разогрелся до такой степени, что на нем можно было жарить яичницу! Листья на деревьях начали желтеть, а трава и цветы на клумбах склонялись до самой земли от невыносимого пекла. Собаки и кошки, бродившие по улицам, попрятались в подъезды и подвалы домов— там попрохладней. Да, что звери, даже прохожие на улицах, вытирая пот со лба и обмахиваясь, кто чем может, спешили добраться до дома или другого помещения, где был кондиционер или вентилятор, только бы спрятаться от палящего солнца и больше не жариться на нем.

Но погода не остановила Олесю. Она мгновенно вышла из подъезда и бодрым шагом направилась за дом. Василиса еле поспевала за сестрой, на ходу придумывая, как отговорить Олесю от этой дурацкой игры и вернуть в квартиру.

- «Её же не бывает! Как Леська собирается искать эту кэрролловскую страну! Бред! Бред сумасшедшего! А я еще должна тащиться за ней в такую жару, вместо того чтобы сидеть дома и лимонад с мятой пить…холодненький… прямо из холодильника!»- думала она пока бежала вслед за Олесей.

Но вдруг у Василисы закололо в боку от долгого бега, ведь девочкам пришлось бежать по лестнице, потому что лифт не работал, и она остановилась, облокотившись на стену дома, чтобы перевести дыхание. Она так торопилась следом за сестрой, что даже не успела толком перекинуть лямку сумки через плечо, а просто держала её в руке.

Олеся между тем уже начала поиски Кроличьей норы. Она заглядывала под каждый кустик, под каждое дерево, даже искала у стены дома, но её поиски не увенчались успехом. Рюкзак оказался слишком тяжелым, что было неудивительно с таким количеством вещей, так необходимых в Стране Чудес, по мнению Олеси. Лямки сильно давили на плечи, и ей было невмоготу таскать его за собой повсюду, поэтому она поставила рюкзак под росшей у их дома яблоней, прислонив его к стволу, а сама продолжила поиски кроличьей норы. Солнце палило нещадно, однако девочка даже не думала останавливаться, и с завидным упорством продолжала искать, ведь ко всему прочему Олеся не любила бросать начатое на полдороге и всегда старалась доводить все до конца.

-Леська! - воскликнула уже отдохнувшая и нашедшая за домом сестру Василиса, - Ты занимаешься ерундой! Понимаешь? Ерундой! - произнесла она, выделяя каждый слог в последнем слове, - Кролики в городе не водятся! Вот если в лесу, тогда другое дело! Но в городе… 

-Нашла! Васька! Я нашла! - крикнула Олеся, - Васька, иди сюда, смотри, что я нашла! 

Василиса подошла к стене дома, около которой её сестра так долго копошилась, и остолбенела от ужаса, потому что Олеся сидела прямо у маленькой норки, выкопанной в земле у стены дома, но не кроличьей, а …

- Крысы! - воскликнула Василиса и от испуга, выронив из рук сумочку, отбежала от норы шагов на десять, - Олеся, сейчас же отойди отсюда, сейчас же я сказала!

- Почему? - удивилась младшая из сестер, непонимающе хлопая глазами.

 - Потому что это—нора крысы, а не кролика! - кричала перепуганная Василиса издалека, - Они знаешь, как кусаются! На них даже кошки не охотятся! Укусит еще—потом лечи тебя от бешенства какого-нибудь! Сорок уколов в живот, не хочешь?

Нужно сказать, что Василиса была пугливой девочкой. Она, как и все малыши, в детстве боялась Бабу-Ягу, Кощея Бессмертного и других злодеев и чудовищ. Но годы шли, детский страх Василисы прошел, и теперь существами, которые приводили её в ужас, были мыши и крысы. Причем не сказочные, а самые настоящие, серые и злобные. Олеся же в отличие от сестры, была не из робкого десятка и в свои шесть лет, не боялась того, что пугало Василису в её возрасте. Более того, Олеся не боялась не только выдуманных персонажей, её так же не преследовали никакие другие страхи. Она не боялась ни воды, не огня, ни высоты, ни бандитов, ни крови … В общем, этот список можно продолжать бесконечно, так как Олеся была абсолютно бесстрашной. По крайней мере, она так всем говорила.

 Но вернемся к нашим героям.

Олесе еле удалось убедить Василису подойти к ней:

-Да не бойся ты, Васька! Нет тут никаких крыс!

Василиса несмело приблизилась к сестре и осмотрела её находку. Это была обыкновенная крысиная норка, ничего общего не имеющая с тем, что искала Олеся, ведь никакой кролик не смог бы в неё пролезть, не говоря уже о шестилетней девочке.

-Ну, и что теперь? – спросила Василиса раздраженным тоном, - Это не кроличья нора, а крысиная, все равно ты ничего другого здесь не найдешь!

Ей уже порядком надоело таскаться за сестрой под палящим солнцем, и она торопилась вернуться в прохладную квартиру с сериалом и чипсами.

-Да подожди ты! -остановила девочку Олеся, - Посмотри, там что-то светится!

Василиса присела рядом с сестрой и посмотрела туда, куда смотрела она. В глубине маленькой норки девочки увидели яркий свет, как будто кто-то включил где-то там небольшой ночник. Лучи этого ночника переливались всеми цветами радуги— красные, желтые, синие, зеленые блики так и манили сестер спуститься туда, вниз. Кроме того, из норки начала доноситься сладкая, ласкающая слух музыка, сразу заполонившая все сознание сестер, не позволяя им даже пошевелиться. Девочки так заслушались и залюбовались волшебными бликами, что даже потеряли дар речи и не заметили, как маленькая норка начала медленно увеличиваться в размерах. Она расширялась с каждой минутой, но девочки по-прежнему сидели на своих местах, не смея пошевелиться. Вскоре вход в маленькую норку был уже подходящим для кошки, затем для крупной собаки, а потом и вовсе разросся настолько, что Василиса и Олеся смогли бы пройти сквозь него в полный рост, даже не нагибаясь. В этот момент сестры почувствовали легкое дуновение ветерка, исходившее из прохода, образовавшегося на месте норки. С каждой секундой эти порывы усиливались, а вскоре стали настолько сильными, что начали затягивать девочек внутрь, как огромный пылесос.

-Что происходит?!- воскликнула Василиса, наконец-то приходя в себя, и чувствуя, как что-то тянет её в нору.

Тут она увидела перед собой огромную черную глубину, из-за которой стены их дома уже не было видно, внутри все также мерцали разноцветные огоньки и звучала манящая мелодия, однако теперь это не восхищало, а пугало девочку, как и её сестру.

-Нас куда-то затягивает! -воскликнула Олеся, схватив сестру за руку, чувствуя, что и её тащит за собой, из ниоткуда взявшийся ураган.

Василиса крепко прижала её к себе одной рукой, а другой попыталась схватиться за ближайший куст, однако это не помогло—торнадо, разбушевавшийся в глубине прохода, оказался сильнее, и рука девочки предательски соскользнула. Обе сестры полетели прямо вниз в зияющую бездну, громко крича от ужаса. Вихрь противно свистел у них в ушах, цветные блики слились в одно сплошное пятно и сильно били по глазам, а волшебная мелодия звучала теперь как какая-то жуткая какофония. Что-то словно кружило сестер в невидимом водовороте, им было безумно страшно, ведь никогда в жизни им еще не приходилось испытывать нечто подобное, поэтому они зажмурились и старались не открывать глаза.

-Куда мы лети-и-и-им!?- кричала Олеся на ухо сестре, ведь иначе из-за шума ветра, она бы её не слышала.

-Не зна-а-а-а-ю! -отвечала ей Василиса, - Только держись за меня-я-я!

-Держу-у-у-у-усь! – отозвалась Олеся, еще крепче вцепившись в руку сестры, боясь, что как только она её отпустит её унесет далеко от Василисы, и они потеряют друг друга навсегда. Та в свою очередь тоже изо всех сил старалась не расцепить руки и случайно не отпустить сестру. Девочки уже потеряли счет времени, а их все кружило и кружило, неся вниз по страшному проходу, и они не могли представить сколько еще они будут падать. Но вдруг они почувствовали, что ветер стихает, они движутся куда медленнее, чем раньше, а затем неведомая сила медленно приземлила девочек вниз на что-то мягкое, и в этот миг все стихло.

 

 

 

 

Глава 2.
Приключения начинаются

Олеся и Василиса еще долго не могли прийти в себя и понять, что произошло, продолжая сидеть, обнявшись и крепко зажмурившись, боясь пошевелиться. Но потом они все-таки решились открыть глаза и отпустить друг друга. В глаза девочкам ударил свет, такой яркий, что им снова пришлось зажмуриться. Первое время, прежде чем вновь раскрыть глаза, им даже приходилось щуриться из-за ослепляющего света. Когда они привыкли к новой обстановке, девочки не поверили своим глазам, потому что поняли, что, находятся не у себя во дворе. Они обнаружили, что сидят под каким-то большим, раскидистым деревом, внизу ствола которого виднелась дыра, похожая на ту, через которую девочки сюда и попали. Они все еще не могли прийти в себя после такого внезапного падения и просто оглядывались по сторонам, не говоря ни слова.

Перед девочками расстилалась бескрайняя равнина, покрытая шелковой травой и усыпанная полевыми цветами. Колокольчики, ромашки, васильки и еще множество других, ранее не известных сестрам цветов благоухали и слегка раскачивались под порывами легкого летнего ветерка. Все поле было настолько усыпано цветами, что казалось, будто бы это и не поле вовсе, а расписной пушистый ковер.

-Где это мы? -Олеся первая прервала молчание.

-Не знаю, -пробормотала Василиса, вставая на ноги и отряхиваясь, - но точно не дома. Как это произошло?

-Нора! -Олесю пронзила догадка, - Она волшебная!

-Чего? – не поняла Василиса, -Ты о чем?

-Ты что ничего не помнишь? Мы же сидели возле кроличьей, ой…то есть крысиной норы, а потом она как-то волшебным образом увеличилась, нас с тобой затянуло в неё и – бац! Мы здесь! – Олеся раскинула руки, чтобы продемонстрировать насколько резким был их с Василисой переход.

-Да, нет! Бред! – старшая из сестер все еще никак не могла поверить в происходящее, - Так не бывает…нам с тобой просто напекло голову, мы потеряли сознание, а на самом деле нам все это только кажется!

-Но не может же нам казаться одно и то же, - с сомнением в голосе проговорила Олеся.

-Это массовая галлюцинация, такое бывает, - пробормотала Василиса, все еще отрицая происходящее, -Надо себя ущипнуть, тогда мы проснемся и все будет в порядке, - и с этими словами девочка сильно ущипнула себя за руку, вскрикнув от боли.

Однако ничего не произошло— сестры по-прежнему находились на незнакомой поляне.

-Хорошая была попытка, -с ухмылкой заметила Олеся, посмеиваясь над сестрой.

-Это не смешно! – раздраженно проговорила Василиса, скрестив руки на груди и принявшись расхаживать из стороны в сторону, -Надо что-то делать! Надо как-то вернуться домой, по крайней мере до вечера! Что мы родителям скажем?

Как старшая из сестер, Василиса чувствовала, что отвечает за младшую, и ужасно волновалась из-за того, что не понимает, где они находятся, как им вернуться домой, а если еще и опоздают к ужину, как ей объяснить родителям, где они пропадали. Наверняка они её накажут. Точно накажут! Олесю тоже, но ей сто пудово как обычно достанется за двоих, ведь она старшая, она должна была все предусмотреть!

Олеся же молча слушала, как сестра думает над возвращением домой, и любовалась окрестностями. Ей обратно совсем не хотелось, ведь здесь было так красиво на этом удивительном и сказочном лугу.

- Так, постой-ка! -Василису внезапно осенило, - Раз мы попали сюда через нору, значит и выберемся тоже через неё!

Василиса опустилась на колени возле дерева, под которым они стояли, чтобы понять, как заставить нору в его стволе вновь расшириться и переправить их с сестрой обратно домой, как вдруг увидела, что возле входа в нору, лежит что-то маленькое и блестящее, похожее на осколок стекла.

-Что это там? - Олеся присела рядом с сестрой и потянулась рукой к тому месту, где лежало это блестящее нечто, аккуратно попытавшись поднять его двумя пальцами.

-Осторожно! -предостерегла её Василиса, - Вдруг это стекло, еще порежешься!

Но девочка не обращала внимания на сестру, а внимательно рассматривала то, что подняла с земли.

- Это похоже на туфельку для Барби…- задумчиво протянула Олеся.

Василиса тоже присмотрелась к находке—таких кукольных туфелек она еще никогда не видела. Это действительно был малюсенький башмачок, который блестел и переливался в лучах солнца, и издалека действительно напоминал небольшой осколок стекла.

Внезапно девочки услышали над собой тоненький едва различимый писклявый голосок:

-Ай! Ой! Помогите кто-нибудь! Убивают!

Сестры вздрогнули от неожиданности, резко вскочили на ноги и, подняв головы к верху, стали искать того, кто просил о помощи, но никак не могли его отыскать. Среди зеленой листвы дерева они не видели никого, кому мог бы принадлежать этот писклявый голосок.

-Ты слышала? – спросила Олеся у сестры, - Кто-то кричал!

-И ты слышала? А то я подумала, что у меня от жары уже совсем мозги расплавились…Голоса мерещатся, -протянула задумчиво Василиса, все ещё упорно глядя куда-то вверх.

-Я здесь! Здесь! Гигантский монстр пытается меня съесть! Умоляю! Спасите меня! – вновь услышали сестры Ступеничкины голос сверху.

-Да где же ты? Мы тебя не видим! -Олеся решила заговорить с таинственным незнакомцем.

-Прямо у вас над головой! – пропищал голос, - Тут на дереве! Пожалуйста, скорее!

Сестры подняли головы и, внимательно присмотревшись к ветвям столетнего дуба, так и рты раскрыли от изумления. На одной из нижних веток сидел воробей, который то и дело клевал её своим острым клювом, время от времени размахивал крылышками и нахохливался, будто бы готовился к драке. Но не это изумило Олесю и Василису, а то, что воробей не просто клевал ветку, а пытался своим клювом схватить какое-то маленькое существо, которое жалобно вскрикивая, пыталось от него спастись. Существо выглядело, как маленькая девочка, практически как Дюймовочка, если не меньше, с полупрозрачными крылышками за спиной, как у стрекозы, золотистыми кудрями и зелеными глазами, одета она была в малюсенькое платьице нежно-зеленого цвета. Несчастная пятилась от воробья спиной и закрывалась от него руками, в то время как коварная птица наступала все больше и больше, будто нарочно загоняя бедняжку на самый край ветки.

-Смотри, Васька! - Олеся толкнула сестру в плечо, -Ты видела!? Это же эльф! То есть…эльфа! Самая настоящая! - девочка неплохо разбиралась в старинных легендах, поэтому сразу поняла, кого пытается слопать воробей.

-Ага…-только и смогла произнести Василиса, напрочь потерявшая дар речи от увиденного. Настоящих эльфов она видела только в кино, но там-то они были компьютерные, ненастоящие, а тут!

-Этого быть не может…Мы точно перегрелись, и нам это все мерещится, -медленно пробормотала Василиса, все ещё не веря в то, что она видит перед собой настоящего эльфа.

-Скорее! Надо её спасти! – воскликнула храбро Олеся, и подбежав к дубу, принялась размахивать руками, пытаясь прогнать настойчивую птицу.

-Эй! Кыш! Кыш отсюда! – закричала девочка, отгоняя воробья, и тот, оказавшись довольно сообразительным, понял, что от людей не стоит ждать добра.

Он мигом позабыл о своей добыче, немедленно вспорхнул и улетел подальше от людей, но взлетая, воробей сильно расшатал ветку, и эльфа, не удержавшись, полетела вниз, крича от страха. К счастью, бдительная Василиса, которая уже успела принять реальность происходящего, вовремя подбежала и, подставив раскрытые ладони, подхватила падающую малютку и тем самым спасла её от неминуемой гибели.

Олеся тут же подбежала к сестре и озабоченно спросила:

-Ты её поймала? Она живая?

-Живая, живая! Вот она! – Василиса протянула к сестре раскрытые ладони, на которых сидела, все еще дрожа от страха и поджав к себе колени, маленькая эльфа. Она подняла голову и посмотрела на своих спасительниц благодарным взглядом, затем поднялась на ноги и, склонившись в изящном реверансе, проговорила все тем же тонким голоском:

-Благодарю вас, о добрые, смелые человеческие дети! Вы спасли мне жизнь!

-Да, не за что, - коротко ответила Василиса, до сих пор с трудом осознавая, что она держит в руках настоящую эльфу, - А ты…Вы…кто? Эльф же, да?

-Да, ты права, человеческое дитя, - ответила эльфа, а затем подтянулась и проговорила с достоинством, - Но я не просто эльф, я принцесса Лиразель из Лесного народца.

-Правда? Настоящая принцесса?!- изумленно проговорила Олеся, округлив глаза.

-Да, настоящая, -отозвалась маленькая эльфа, - Я прогуливалась здесь, но в нашем мире так много опасностей и диких чудовищ. Одно из них, серое, зубастое, с тонким длинным хвостом, напало на меня там, внизу, -и Лиразель указала маленькой ручкой вниз на отверстие в стволе дерева.

-Крыса! -догадалась Василиса, как известно грызунов на дух не переносившая, - От них и не такого можно ожидать!

- Я помчалась прочь, чтобы спастись от него, но обронила туфельку, и не смогла взлететь, ведь если одну туфельку потерять магия эльфа перестает работать! - она выставила вперед левую ножку, и только сейчас сестры заметили, что башмачок имеется лишь на правой ноге эльфы.

- Пришлось карабкаться по стволу дерева…Все платье порвала, исцарапала все руки и колени! -пожаловалась принцесса эльфов, взяв в руки изодранный подол, чтобы показать девочкам, насколько её платье было испорчено в ходе погони, -Но и на дереве не было мне покоя! Появился другой монстр, крылатый, и он бы, наверное, меня съел, если бы не вы!

-Погоди, погоди! - проговорила Олеся, которую в этот момент осенила догадка, - Это не твою туфельку мы нашли?

С этими словами девочка разжала кулак, в котором все это время держала крошечную туфельку и, взяв её двумя пальцами, положила перед эльфой на ладони Василисы.

-О! Вы и туфельку мою нашли! – обрадовалась Лиразель и мигом просунула ногу в башмачок, - Вы так внимательны! Моя сила снова ко мне вернулась!

Но не успела эльфа договорить, как вдруг вокруг сестер зашелестела листва, и из-под ближайших кустов начали появляться маленькие человечки, одетые в зеленые костюмы и платья, на головах у них были разноцветные шляпки похожие на цветы колокольчиков, а за спиной маленькие полупрозрачные крылышки, как у принцессы Лиразель. Они о чем-то перешептывались и с восхищением глядели на Олесю и Василису, которые в свою очередь с изумлением смотрели на них.

-Ещё эльфы? – удивилась Олеся, присаживаясь на корточки, чтобы получше рассмотреть человечков.

-Что здесь вообще происходит, мне кто-нибудь объяснит наконец? – проговорила Василиса, уже начиная раздражаться из-за непрекращающихся, берущихся из ниоткуда чудес, которые никак нельзя было объяснить с научной точки зрения.

-Это мои придворные, -ответила Лиразель, - Они явились сюда вслед за мной и сопровождали меня во время прогулки. Но вот как вы, юные человеческие дети, попали к нам в Розалиндию?

-Куда? - удивленно спросили Василиса и Олеся.

-В Розалиндию, -повторила эльфа, -так называется наша страна.

-У меня в школе по окружающему миру всегда пятерки были, нет такой страны! Я ни на какой карте мира её не видела, - важно заявила Василиса, многозначительно подняв указательный палец в верх.    

-Не мудрено! -тут подал голос один из придворных эльфов, -На человеческих картах нашу страну не найти, она существует за пределами вашего мира.

-И все-таки, как вы попали к нам? -повторила свой вопрос принцесса.

Девочки немедленно поспешили поведать эльфам о том, как они провалились в бездонную яму и оказались здесь, под дубом.

-Все понятно! -заключила Лиразель, когда сестры окончили свой рассказ, - Это был Черный портал!

-Какой-какой портал? -переспросила Олеся.

-Черный портал! -принялась объяснять одна придворная эльфа, - Эти порталы время от времени могут появляться в вашем мире и затягивать сюда таких же как вы. Это все—его рук дело! Он только и делает все, чтобы разрушить нашу страну окончательно, так что её уже и нельзя будет спасти! – воскликнула она, в отчаянии заламывая руки.

-Тихо ты! -шикнул на неё эльф, стоящий рядом, -Еще накличешь на всех нас беду!

-Чьих рук дело? И почему вашу страну спасать нужно? – поинтересовалась Олеся у эльфов.

Лиразель взмахнув крылышками, спорхнула с рук Василисы на нижнюю ветку дуба и начала свой рассказ:

-Наша страна Розалиндия процветала много лет. Здесь обитали фантастические животные, птицы, необыкновенные существа, росли диковинные растения. Многие жители нашей страны были добрыми и всегда существовали в мире друг с другом, в Розалиндии всегда светило солнце, и все жили счастливо. Но однажды все изменилось…-принцесса тяжело вздохнула, - в нашу страну пришли злые существа – Найтеры, они выглядят как темные тени, но могут превращаться в кого угодно. Во главе с ними пришел злой Дракон и поработил всю нашу страну! Он сверг нашего короля, захватил власть и повелел, чтобы все маги страны прислуживали ему, а те, кто отказывался…в общем, судьба их была незавидна. Никто из волшебников и волшебниц не смог его победить, почти все они или погибли, сражаясь с ним и его прислужниками, либо оказались в заточении в темных подземельях замка Дракона. Кто-то оказался столь трусливым, что сам перешел на его сторону и пошел к нему в услужение, у кого-то и прежде была черная душа, такие начали служить Дракону добровольно и с большим усердием, но те, у кого осталось хоть чуточку чести, вынуждены были бороться до конца. Мало этого, Дракон при помощи вот таких порталов, через который вы к нам попали, заманивает в Розалиндию людей, которых Найтеры ловят и держат в Пещере Ужасов, пытая самыми страшными их кошмарами, а затем вытягивают из них души и отдают Дракону, а тот в свою очередь наполняет ими свой Волшебный Скипетр. Когда душ в нем будет достаточно, с его помощью Дракон сможет отобрать магию у всех наших волшебников и стать полностью неуязвимым и непобедимым. Тогда все пропало! Это чудовище и без того сильно и власть его безгранична, а если его не остановить, скоро он доберется и до вашего мира, и победить его станет и вовсе невозможно. Но одолеть Дракона сейчас пока еще есть надежда, и на это способен лишь тот, чье сердце и разум полны доброты, чистоты и отваги. Так что вам следует быть очень осторожными. Найтеры наверняка уже почуяли, что вы здесь и будут охотиться за вами. Говорят, что Дракону недостает всего двух душ для Скипетра, но может быть вы именно те, кто убьет его и спасет нас от этого монстра?

От такого заявления девочки в буквальном смысле потеряли дар речи. Вот это новости…рассказать кому—не поверят.

Первая прервала молчание Василиса: 

-Да, - протянула она, - начался денек! Не успели выйти на улицу, и уже стали супергероями, которые должны спасти мир!     

-Так значит мы будем сражаться с настоящим драконом!? Ух ты! Класс! Вот это да! - затараторила восхищенная Олеся, - Всем девчонкам в группе расскажу потом, как я дракона победила, они лопнут от зависти…Хотя нет! Не поверят! Скажут, что я врушка! Ну и ладно! Зато мы такое дело сделаем! Целую страну спасем!

-Да, погоди ты! -остановила её сестра, - А почему именно мы, даже чисто теоретически, сможем вас спасти?

- Разве вы сами не догадываетесь? – спросила Лиразель, - В вас обеих намного больше силы, чем вы можете себе представить. У вас обеих доброе сердце и помыслы ваши чисты. На вашем месте другие, найдя мою туфельку, забрали бы её себе, злые люди часто ловят нас и отбирают наши туфельки, чтобы с их помощью искать клады, а то, что эльф, оставшись без своих сил может погибнуть, им все равно. Другие не стали бы тратить время на помощь тому, кто попал в беду, даже внимания бы не обратили, но не вы! Я эльф, мне дано видеть то, чего не видят простые смертные, и я вижу, что именно вы, добрые человеческие девочки, способны одолеть Дракона!

-Это, конечно, очень лестно, но нас родители не отпускали сражаться ни с какими драконами, мы должны вернуться обратно! -проговорила решительно Василиса.

-Ну Васька! -попыталась остановить её Олеся, но старшая сестра крепко взяла её за руку и не дала ей закончить.

-Мы идем домой! - проговорила она строго тоном, не терпящим возражений, - Вот только соображу, как этот портал открывается…

-Это бесполезно, -вздохнула Лиразель, - порталы работают только в одну сторону. Через них можно только попасть в Розалиндию, а вот вернуться в ваш мир из Розалиндии уже нельзя.

-И что же нам делать? – в отчаянии проговорила Василиса, -Если мы не вернемся к ужину, родители нас прибьют!

-Вернуться в ваш мир можно только через Золотые врата, они обычно невидимы и могут появиться где угодно, -объяснила принцесса эльфов, - их может проявить и открыть только Великий Чародей.

-Великий Чародей? Кто это? -спросила Олеся.

-Это самый сильный из всех волшебников Розалиндии, -ответил эльф из свиты принцессы, - раньше он жил при дворе нашего короля, но, когда Дракон ворвался в Розалиндию, он сбежал из дворца и теперь прячется где-то в глубине леса, там, где его не смогут найти Найтеры.

-Трус несчастный! -презрительно хмыкнула Василиса, - Что же, раз он такой сильный маг, он не помог вам одолеть Дракона?

- Некоторые поступили так же, как и он, -объяснила другая придворная эльфа, - не хотели погибнуть или, что еще хуже, попасть в подземелья Дракона. К тому же Чародей уже слишком стар, чтобы сражаться и не смог бы пережить плена, а его знания могут быть полезны тем, кто захочет свергнуть Дракона, поэтому король и уговорил его сбежать и спрятаться. Так что вам придется разыскать Великого Чародея и узнать у него, как победить это чудовище. Только он знает, что необходимо для этого сделать.

-Отлично! Тогда мы найдем Великого Чародея и попросим его отправить нас домой, вот и все, проблема решена! - радостно проговорила старшая из сестер, но Лиразель прервала её:

-Не все так просто. Великий Чародей не сможет заставить проявиться Золотые врата, пока в Розалиндии вновь не зацветут розы!

-Какие еще розы? – недоуменно спросила Олеся.

-Розалиндию еще до прихода Дракона называли Страной Роз, потому что у нас росло множество этих цветов, - принялась объяснять эльфа из свиты принцессы, - на полях, в королевском саду, в небольших крестьянских огородах, даже в цветочных горшках, настолько мы любили свои розы и гордились ими. Но это были не простые розы, это были—символы нашей страны. Первые розовые поля вырастили полевые эльфы на том месте, где были созданы первые Золотые врата, из-за чего теперь они непосредственно связаны с цветением роз, а затем передали их семена людям и магам, которые продолжили традицию бережно выращивать цветы. Однако, розы эти были весьма капризными растениями. Они могли легко завянуть от неправильного обращения или даже грубого слова, высказанного о себе, и больше никогда не вырасти, на том месте, где завяли. Аромат этих роз был таким чарующим, что устоять было невозможно и поэтому многие розалиндцы занимались их разведением, чтобы иметь у себя дома такое чудо. Но Дракон ненавидел запах этих противных ему цветов, поэтому он лично сжег их все до последнего и запретил впредь выращивать наши розы, а любого, кто на это осмелится, грозил проглотить живьем. Так вот, пока волшебные розы снова не зацветут, вам все равно не удастся попасть домой, а расцветут они лишь тогда, когда Дракон будет повержен.

-А вдруг у нас не получится? Мы что, никогда домой не вернемся? - Василиса скрестила руки на груди, -Ну уж нет! Я еще слишком молода, чтобы так бесславно погибнуть.

-Васька, да хватит тебе упираться! Мы должны им помочь, иначе мы точно никогда отсюда не выберемся! -принялась уговаривать сестру Олеся, -И потом, мы же не можем позволить, чтобы нашим миром какая-то Годзилла правила! 

Василисе было все еще странно и непривычно наблюдать перед собой настоящих эльфов, и она все еще не могла, как её сестра, окончательно осознать, что все, что с ними происходит, не мерещится им обеим из-за солнечного удара. Да даже если все это правда, и эльфы, и Розалиндия, и Дракон, все равно ей было откровенно страшновато отправляться неизвестно куда и сражаться с огромным чудовищем. Однако уговоры Олеси и её уверенный воодушевленный тон все-таки подействовали, и Василиса сдалась:

-Ладно, убедила…Все равно, как выяснилось, по-другому нам не выбраться. Да и потом, если кроме нас никто не может, то придется нам сразиться с этим змеем!

Эльфы радостно заголосили от восторга, ведь нашлись те, кто поможет спасти их всех от ужасного бремени.

-Ну и куда нам идти? -спросила Василиса у Лиразель.

-Идите прямо, -ответила та, - идите и ничего не бойтесь. Это самое главное. Найтеры питаются страхом, и, если вы не будете бояться и враждовать между собой, даже напав на вас и окружив, они ничего не смогут вам сделать. Главное не поддавайтесь страху и злобе. Счастливого вам пути! Прощайте! - с этими словами и принцесса, и её многочисленная свита исчезли.

 

 

 

 

 

 

 

Глава 3.
У озера русалок

-Ну спасибо большое! -проворчала старшая из сестер, - Очень подробное объяснение!

-Ладно, -махнула рукой Олеся, -давай просто пойдем прямо, может быть, встретим кого-нибудь еще и у него спросим, где живет этот Чародей.

-Пойдем, -Василиса вздохнула, взяла за руку младшую сестру, и девочки двинулись вперед через море цветов. Высокая изумрудная трава, как оказалось, красива лишь издалека, а когда девочки начали свой путь по полю, она стала неприятно щекотать им ноги, ведь летняя юбочка Олеси и лосины Василисы прикрывали только их колени, и они уже пожалели, что так непредусмотрительно не надели джинсы. Но несмотря на это досадное неудобство, сестры все равно не могли налюбоваться на красоту местной природы. Вокруг росли такие причудливые и яркие цветы, что Олесе захотелось сорвать их на ходу, чтобы собрать букет, но Василиса остановила её:

-Куда мы его потом денем? Завянет же!

Над головой девочек по синему небу плыли белые, похожие на вату облака, принимавшие разнообразные причудливые формы, а летнее солнце светило прямо в лицо сестрам настолько ярко, что им приходилось идти, слегка прищурившись и прикрывая глаза ладонью, чтобы вовсе не ослепнуть.

Спустя некоторое время Олеся и Василиса заметили, что поле не такое уж и бескрайнее, как им казалось. Равнина плавно переходила в спуск, и, достигнув его края, сестры увидели, что внизу у подножья блестит, сверкая на солнце, бирюзовое, полупрозрачное озеро.

-Ну и куда нам теперь идти?!-возмущенно спросила Василиса.

-Откуда я знаю? -ответила Олеся, -Слушай, здесь так жарко! Давай спустимся к озеру, там попрохладней. Заодно, может быть, у каких-нибудь русалок спросим, где прячется Чародей?

-Русалок не бывает, -отрезала Василиса.

-А эльфы бывают? - спросила ехидно Олеся, -Если есть эльфы, то и русалки тоже есть! Пошли к озеру!

И девочка первая смело направилась к краю спуска, однако была вовремя поймана за руку старшей сестрой.

-Погоди ты! Надо осторожней, чтоб шею не свернуть, -предостерегла её Василиса, -Я первая пойду, а ты за мной.

-Почему это ты первая?! -возмутилась Олеся.

-Потому что я старшая, я за тебя отвечаю, даже в сказочной стране! -назидательно проговорила Василиса, -А если ты упадешь и кости себе переломаешь, что я родителям скажу?

 -Да, ну тебя! Я и сама могу спуститься! Я уже не маленькая! -Олеся выдернула свою руку из крепкой хватки сестры и принялась медленно спускаться к озеру.

-Ну, уж нет, ты упадешь! – старшая сестра вновь схватила младшую за руку и попыталась пойти первой, но та вновь попыталась вырваться.

-Пусти! Я сама! – отбивалась Олеся и тянула руку на себя.

-Не пущу! -не уступала Василиса, и в этот момент девочки, упираясь, не удержались на скользкой траве, повалились на землю и кубарем покатились вниз. Сестры громко испуганно завопили от страха и неожиданности и пытались как-то остановить падение, но было уже поздно. К счастью, все обошлось: обе девочки друг за другом скатились на песчаный берег озера целыми и невредимыми, только немного грязными, ведь трава имеет очень неприятное свойство— пачкать одежду своим зеленым соком.

-Фух, живы, кажется…-с облегчением выдохнула Василиса, приподнимаясь и оглядываясь в поисках сестры, которая тоже пыталась подняться прямо за её спиной.

-Помоги! – проговорила капризно Олеся, протягивая сестре руку и потирая ушибленное при падении плечо.

-Из-за тебя все! – пробурчала Василиса, помогая сестре встать на ноги, -Не упиралась бы, спустились бы по-человечески, ногами.

-Кто бы говорил! – обиженно проговорила Олеся.

-Вся одежда в траве…Мама увидит- убьет нас! Это же не отстирывается! – проговорила с досадой старшая сестра, оглядывая себя и Олесю.

-Да, ладно, тебе, тут же озеро! Пошли попробуем отстирать! – и с этими словами Олеся направилась ближе к воде.

-Как? У нас даже мыла хозяйственного нет! – устало вздохнула Василиса, плетясь следом за сестрой.

Отстирать одежду простой озерной водой у девочек, конечно же, не получилось, но вот отмыть испачканные травой и землей ладони, локти и колени, они смогли. Затем обе сестры устало сели у самой кромки воды на берегу, возле которого расположились густые заросли камыша, обхватили колени руками и принялись задумчиво глядеть на тихую гладь озера.

Вокруг росли лилии, медленно плавали кувшинки, а вдалеке виднелся густой зеленый лес и покрытые снегом вершины гор. Невысокая плакучая ива, склонила свои тяжелые длинные ветви так низко над озером, что казалось, еще чуть-чуть и они вовсе полностью уйдут под воду. Маленькие рыбки время от времени подплывали стайками к самому берегу и, особо не задерживаясь, торопливо уплывали прочь. Красавицы-стрекозы, с шумом пролетая мимо отдыхавших сестер, садились на камыши, заставляя их раскачиваться туда-сюда, как будто катались на качелях. Тишь да гладь…

-Куда же нам все-таки идти? – задумчиво протянула Василиса, разувшись и опустив ноги в прохладную воду, раскачивая ими вперед-назад, - Мы же совсем ничего здесь не знаем…Не знаем местности, не знаем, где этот самый…Великий Чародей прячется, где этот Дракон засел, а главное, как нам с ним сражаться! Он еще и здоровенный, наверное…С девятиэтажку ростом, если не больше… Мы же по сравнению с ним, муравьи! И как мы сможем его победить, если он нас одним когтем может в лепешку раздавить?

-О рыбки! – воскликнула Олеся, заметив очередную стайку мелких рыбешек.

-Ты меня вообще слушаешь?! – возмутилась Василиса, -Я тут как бы серьезные вещи говорю! Между прочим, кое-кто очень хотел сражаться с огромным ящером, который может нас так прихлопнуть, что и мокрого места не останется!

-Да, я хотела! И хочу, - согласилась Олеся, -Но мы же что-нибудь придумаем, правда?

 -Легко сказать, придумаем, -вздохнула Василиса и снова вперила взгляд в озерную гладь, - Хотя, выбора у нас все равно нет...Не победим эту ящерицу—вообще никогда домой не вернемся.

Вдруг из воды из зарослей камыша, рядом с которыми сидели наши путешественницы, выскочили пять девочек и стали брызгаться водой в Олесю и Василису, что было очень бесцеремонно с их стороны. Эти девочки на вид были немного младше Василисы, у них были длинные волосы, в которые были вплетены водоросли и лилии, на голове у каждой из них красовалась маленькая золотая корона, вместо ног у них были хвосты, переливающиеся перламутром, которыми они задорно лупили по водной глади, поднимая еще больше брызг, и рубашки с коротким рукавом под цвет хвоста у каждой. Русалочки весело смеялись, не переставая обрызгивать девочек водой— видимо вид мокрых сестер очень их забавлял. Девочки тотчас вскочили и отбежали подальше от озера, но русалочки не отступали, продолжая свое мокрое веселье, и холодные брызги все равно долетали до сестер.

-Эй! -крикнула Олеся, закрываясь руками, -Хватит брызгаться! Перестаньте!

-Ха-ха-ха! -смеялись русалочки, - Не перестанем, не перестанем! Ха-ха-ха! 

-Как смешно, обхохочешься прям! Вам, что, нравится, когда другие мокнут? -спросила возмущенно Василиса, отряхивая брызги воды с футболки.

-Угадала! - крикнула самая красивая русалочка, по виду старшая из всех пятерых, примерно ровесница Василисы, в волосах у неё была большая лилия, а хвост отливал цветом морской волны, - Нам так весело в воде! Пускай и вам будет весело! - и с этими словами она так сильно стукнула хвостом по воде, что Олеся и Василиса промокли окончательно и принялись выжимать волосы и одежду.

Русалочки же, глядя на это, чуть не лопнули от смеха, а самая главная заливалась громче всех.

-Ах так! -рассердилась Олеся, -Да мы вас сейчас …- она не договорила.

Василиса схватила ком мокрого песка с берега и бросила в толпу русалочек, чтобы наконец показать этим нахалкам, где раки зимуют.

Те в ужасе нырнули под воду, и ком песка, к счастью, никого из них не задел, потом они вынырнули, а старшая русалочка крикнула:

-С ума сошла! Как ты смеешь кидаться в меня песком!

-А как ты в меня водой, так и я в тебя песком! Все честно! -ответила ей Василиса, а затем добавила с сарказмом, - Что, приятно?

-Я все папе расскажу! – обиженно, чуть не плача крикнула русалочка-принцесса, -Он может вызвать бурю, и вы обе уйдете под воду! Вот!

-Ну иди…тьфу-ты… плыви! Жалуйся! -задорно крикнула ей Олеся, - Ябеда-корябеда!

Василиса решила поддержать сестру и язвительно спросила русалочку-принцессу:

-Что же твой папочка, раз он такой сильный и могущественный, не мог сам воспользоваться своей силой и победить этого вашего Дракона!?

Как только Василиса произнесла слово "дракон ", все русалочки с дикими воплями кинулись в озеро, и только старшая спряталась в камыши, видимо она была не такая пугливая, как остальные. 

-Вы чего? -удивились сестры.

-Не произносите это слово! - крикнула русалочка- принцесса, -Дракон — это чудовище, поработившее нашу страну и …

-Да знаем мы уже! -перебила её Василиса, - Эльфы нам рассказали! Мы ищем Великого Чародея, может быть, вы знаете, где он прячется?

-Его убежище не так легко найти, путь к нему лежит через Темный Лес, -ответила русалочка и, указав рукой в сторону леса, который виднелся недалеко, сказала, - Там и без того было неспокойно, а теперь, когда по всей стране рыскают Найтеры, стало еще опаснее. Но если вы хотите попытать счастья и сразиться с чудовищем, то идите прямо по этой дороге, которая ведет в лес, никуда не сворачивайте. Вас будут преследовать трудности, Дракон и его прислужники попытаются добраться до вас, и, если вы сумеете избежать встречи с ними, в чаще леса вы найдете дом Великого Чародея, уж он точно скажет вам, что делать. Он очень умный!

-А ты откуда знаешь? -спросила Василиса.

-Что знаю? -не поняла русалочка-принцесса.

-Откуда ты знаешь, как дойти до Чародея? - пояснила Василиса.

-А ты думаешь, что я ни с кем, кроме своих сестер, не разговариваю? Мне обо всем рассказывают птицы, они прилетают сюда, чтобы напиться воды, а заодно и болтают со мной. Да так, собственно, и до Дракона было. В мирное время они просто были моими глазами и ушами, а теперь они мои шпионы! – русалочка многозначительно подняла палец вверх и добавила почти шепотом, -только вы никому об этом не говорите, а то…Дракон их …того!

- А как же он вас до сих пор не выловил? -удивилась Олеся.

- Папа постарался! -не без гордости ответила русалочка, - Мы прячемся в подводной пещере, которую он создал, и Найтеры нас там не замечают. Мы лишь ненадолго можем выплывать на поверхность, а если вдруг появятся Найтеры—опять вниз, в пещеру. И так по сто раз на дню! А там темно, никакого света и скукотища смертная! – русалочка раздосадовано ударила кулаками по воде, подняв кучу брызг, но сестры успели вовремя отойти подальше.

За разговором девочки не заметили, как на ветку ивы бесшумно приземлился чёрный, как уголь, ворон. Хищным взглядом он оглядел окрестность, а затем сверкнув такими же черными, как и он сам, глазами, увидел сестер, мирно болтающих с русалочкой. Он как будто бы начал прислушиваться к их разговору, и, когда русалочка-принцесса заговорила о Великом Чародее, ворону, кажется, не очень это понравилось. Ему, казалось, вовсе не нравилось все, о чем говорила русалочка. Сердито перевалившись с ноги на ногу, птица недовольно каркнула, и в конце концов мгновенно камнем спикировала вниз и, вцепившись когтями прямо в пышные кудри принцессы, потащила её на берег, сбив с головы русалочки корону, которая отлетела на песок.

-А! Помогите! На помощь! Спасите! - закричала та, пытаясь отбиться от внезапно напавшего ворона, но тот даже не думал отпускать свою добычу. Ворон рвал когтями волосы на голове русалочки и все пытался клюнуть её в голову. Несчастная отбивалась руками, как могла, даже пробовала нырнуть под воду, но ворон, как оказалось, обладал недюжинной силой, и каким-то образом умудрялся, крепко вцепившись в копну волос принцессы, вытаскивать свою жертву на поверхность, продолжая мучать её.

-Спасите! Помогите! Ну, кто-нибудь! Ай! Больно же! Заклюют же! -вопила русалочка изо всех сил.

Олеся и Василиса тоже были немного напуганы таким неожиданным появлением птицы и её враждебным поведением, и сперва просто молча стояли на берегу, созерцая представшую их взорам картину.

Первой опомнилась Олеся:

-Почему эта ворона на неё напала?

-Да какая разница? Надо спасать человека…то есть рыбу…то есть русалку…Короче, не важно! -отозвалась Василиса, -Надо эту чокнутую ворону чем-то отогнать…

-Точно! Швырни в неё песком! – предложила Олеся, - Как сейчас, когда эти русалки над нами смеялись. Только прицелься хорошенько!

-Без тебя бы я никак не догадалась! – язвительно проговорила Василиса, быстро наклонилась, схватила такой же ком мокрого песка, каким ещё недавно кидалась в русалочек, смеявшихся над ними обеими, затем прицелилась и швырнула этот самый ком песка в ворона, крикнув ему:

-Получай, курица облезлая!

На сей раз ком попал прямо в цель. Злобная птица вскрикнула от боли, как показалось девочкам, совсем не по-птичьи, а вполне человеческим голосом, и, немедленно отпустив принцессу-русалочку, взмыла высоко под облака и улетела в неизвестном направлении.

Спасенная принцесса, стараниями ворона уже успевшая наполовину оказаться на берегу, потирая макушку и охая, подобрала упавшую с головы корону, водрузила её на место, предварительно поправив прическу и кряхтя отползла обратно в воду. Затем она обратилась к Василисе:

-Спасибо тебе! Ты меня спасла!

-Да, не за что, - ответила Василиса и добавила не без гордости, -Это было легко!

- Вообще-то это я тебе подсказала, как эту сумасшедшую ворону отогнать! – вступила в разговор Олеся, обиженная тем, что её вклад в спасение русалочки остался незамеченным.

-Да, да, ты тоже молодец, - устало проговорила Василиса, которую раздражало нытье Олеси.

-И тебе тоже спасибо, -поспешно добавила русалочка, а затем спросила, -Как же вас все-таки зовут? Своих спасителей стоит знать по имени.

-Меня зовут Олеся, -тотчас же представилась младшая из сестер и указала на старшую, -А это Василиса, моя сестра.

-Спасибо, я сама могу разговаривать, -пробурчала Василиса.

-Я просто тебя представила! – отозвалась Олеся, надув губы и скрестив руки на груди.

Её обижала грубость сестры.

-Не ссорьтесь, не ссорьтесь, - поспешила успокоить их русалочка и представилась сама, -А я Лазурина. Знаете, я тоже часто ругаюсь с моими сестрами, -она хихикнула, прикрыв рот ладонью.

- А сколько их у тебя? -поинтересовались девочки.

- Десять, -вздохнула Лазурина, - Вы четверых из них видели, когда мы в вас водой брызгались. Еще шестеро старше меня, они на меня внимания не обращают, считают, что я малявка и не дают мне мерить свои ожерелья! А еще шестеро братьев. Они все младшие, но не менее противные! Вечно берут мою корону без спроса и прячут куда-нибудь, а после того, как я их поколочу хорошенько за это, еще и плывут жаловаться родителям!

-Десять сестер и шестеро братьев?! -изумилась Василиса, -То есть всего у вас семнадцать детей в семье?! С ума сойти…А я еще на Леську жалуюсь, бедолага ты, - проговорила она, обращаясь к Лазурине, -шестнадцать братьев и сестер терпеть!

-Да, нет, я уже привыкла, - беспечно отозвалась та, -Зато нам никогда не бывает скучно! -затем она задумалась, и через некоторое время её как будто бы осенило, - Да, что же это я…Вы же спасли меня от этой ужасной птицы…погодите минутку!

С этими словами русалочка-принцесса нырнула под воду, оставив сестер переглядываться в недоумении. Через пару минут она вынырнула на поверхность, держа что-то в руке, и, подплыв совсем близко к берегу, позвала сестер:

-Идите сюда, поближе!

Олеся и Василиса снова подошли к тому месту, где сидели ранее, и Лазурина протянула к ним левую руку, в которой лежала круглая перламутровая ракушка, переливавшаяся в лучах солнца всеми цветами радуги, висевшая на тоненькой цепочке из чистого золота.

-Это вам, в благодарность за мое спасение и в качестве извинения, за то, что мы брызгались в вас водой, держите! – проговорила она, протягивая ракушку девочкам.

Но тут из воды вынырнула другая русалочка, примерно возраста Олеси, очевидно одна из младших сестер Лазурины, и кинулась к ней, обиженно крича:

-Это мое! Отдай!

-У тебя этих ракушек целое озеро! -Лазурина настойчиво оттолкнула сестру от себя, - Им нужнее, не жадничай!

Младшая русалочка обиженно фыркнула и нырнула обратно, словно нарочно с силой ударив хвостом по озерной глади, подняв кучу брызг, и оставив после себя расплывающиеся по воде круги.

-А что это? -спросила Василиса, принимая ракушку из рук принцессы.

-Это волшебная ракушка, -пояснила Лазурина, -Она начинает светиться алым пламенем, когда ваш враг совсем близко. Поверьте, вам это пригодиться. Вы собираетесь бороться с Драконом, он рано или поздно узнает, что вы попали в Розалиндию, и будет пытаться вам помешать, при помощи Найтеров, конечно. Следите за ракушкой и, если увидите, что она сияет алым светом, прячьтесь, бегите, в общем, спасайтесь!

-Спасибо, Лазурина! Большое спасибо, - поблагодарила русалочку Василиса и уже было собралась надеть амулет на шею, но его мигом выхватила Олеся и со словами:

- Чур мое! -надела его себе на шею.

- В смысле, твое? Он общий вообще-то! – возразила Василиса.

-Общий, но носить его буду я! -бескомпромиссно заявила младшая из сестер, выставив вперед правую ногу, тем самым показывая, что ракушку она никому не отдаст.

-Ладно, ради Бога, не очень-то и хотелось! -раздраженно проговорила Василиса, поняв, что спорить с сестрой бесполезно, и лучше уступить, чем слушать её нытье всю дорогу, а затем обратилась к Лазурине, -Ну, мы пойдем! Пока! Спасибо еще раз за подарок! - и взяв Олесю за руку, зашагала в том направлении, куда указала русалочка.

- Прощайте! -крикнула им вслед принцесса, а затем пропала в глубине лазурного озера.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Глава 4.
Встреча с Розалиной

Василиса и Олеся довольно долго шли к лесу по открытой равнине, а жара тем временем разыгралась не на шутку. Солнце так сильно грело землю, что даже мокрая одежда и волосы сестер успели высохнуть, а вот они сами еле держались на ногах от жары и уже жалели о том, что теперь им нечем охладиться, даже глоток воды не сделать, ведь озеро осталось слишком далеко. Но вот наконец девочки достигли Темного леса и с облегчением почувствовали прохладу тени вековых дубов. Они ужасно устали от солнца, постоянно светящего им прямо в лицо, когда же они оказались в лесу, дышать и идти стало намного легче, ведь макушку больше не припекало, и не приходилось больше щуриться и прикрываться от солнечных лучей.

Сестры ненадолго остановились, чтобы перевести дыхание, а затем зашагали вперед по тропинке, оглядываясь по сторонам. Лиразель не врала, когда рассказывала девочкам о Розалиндии: растения здесь были и правда фантастическими! Такого великолепия девочки точно не видели в человеческом мире. Тут и там перед сестрами кроме привычных им деревьев вроде дубов, кленов, осин и сосен, возвышались закрученные в спираль, волнами поднимающиеся словно бы к самым небесам стволы фантастических деревьев, чьи ярко-зеленые листья шелестели на ветвях и время от времени, кружась, падали на землю к самым ногам маленьких путешественниц. Однако бо́льшим удивлением для Олеси и Василисы стали растения, имевшие листья не совсем обычных цветов, а такие тоже встречались девочкам по пути. На ветвях этих чудесных деревьев росли не только красные и желтые листья, которые мы все видим осенью, но также синие, фиолетовые, розовые, голубые, пурпурные, бирюзовые, белые и даже черные. Деревьев в лесу было так много, а их ветви были такими густыми, что практически закрывали солнце, от чего казалось, что уже наступил вечер, так что Темный лес по праву заслужил называться так. Олеся с гордостью шла чуть впереди сестры, постоянно рассматривая амулет, подаренный им Лазуриной, и теребя его в руках.

-Хватит! Цепочку порвешь, - одергивала сестру Василиса.

-Не порву, я аккуратно! -отзывалась та, даже не оглядываясь на неё и продолжая свое занятие.

-Интересно, долго ли идти до этого Великого Чародея? – задумчиво проговорила старшая из сестер, -Мы же не спросили Лазурину, как выглядит его жилище…а скоро вечер наступит, потом ночь…Где нам ночевать? Не на земле же.

-Тогда надо найти того, у кого есть дом! – с умным видом проговорила Олеся, словно бы она совершила великое научное открытие.

-Легко сказать «надо найти»! - пробурчала Василиса, - Да даже если найдем, что мы скажем: «Здрасьте, абсолютно незнакомые люди, пустите нас, пожалуйста на ночлег»?

-Ну, да, - Олеся обернулась наконец к сестре, -А как по-другому то?

-Но это же совершенно незнакомые нам люди! Или даже не люди, а вообще кто угодно! – распалялась Василиса, -Откуда мы знаем, что у них на уме! Может это … как их там… Найтеры, которых Дракон подослал, чтоб нас схватить!

-А это нам на что? - Олеся вытянула амулет-ракушку перед собой и поднесла поближе к лицу сестры, насколько хватало её роста.

Тут сестры заметили, что амулет светится ярко-красным светом, что означало приближение опасности, как говорила русалочка-принцесса.

-Светится…-протянула Василиса, её глаза округлились от ужаса, и она начала судорожно перебирать пальцами и поджимать губы, как она обычно делала, когда волновалась.

-Нам нужно спасаться! Васька, бежим скорее! -Олеся потянула сестру за руку, -Прячемся! Быстрее!

-Куда мы спрячемся?! – нервно воскликнула Василиса, -А главное, от кого!?

-На дерево залезем! -  предложила Олеся и уже собралась лезть на ближайшее спиралевидное дерево с фиолетовыми листьями, но старшая сестра остановила её:

-Стой! А вдруг опасность как раз и есть на дереве!

-И куда нам тогда прятаться?! – возмутилась Олеся, но не успели сестры начать ссорится, как вдруг на дорогу вышли странные существа. Это были высокие, отвратительные чудовища с длинной в пол серой шерстью и пепельного цвета мордами, клыками, торчащими изо рта и огромными носищами. Остроконечные уши этих монстров украшали серебряные круглые серьги, их огромные огненно-горящие глаза смотрели на девочек в упор, а большущие пасти растянулись в насмешливых ухмылках, обнажая кривые грязные зубы. Чудовища окружили Олесю и Василису, отрезав им путь к побегу, и подняли над головой топоры и мечи, заставив сестер в ужасе вскрикнуть и прижаться спинами к дереву, у которого они и стояли.

-«Как будто огромные крысы», - подумала со страхом Василиса, сжимая руку младшей сестры, которая сама перетрусила не на шутку и крепко прижалась к ней.

Как оказалось, чего-то она все-таки боится.

-Стоять! -крикнул главный тролль, самый свирепый на вид.  

- Вы кто? Пропустите нас! -крикнула им Олеся, прячась за Василису. 

-Размечталась! -ответил ей тролль, - мы тролли с Горы Драгоценных Камней и слуги Великого Дракона!

-Мы идем к Великому Чародею, и вы нас не остановите! - смело крикнула Василиса.

-Вы до него не дойдете! - воскликнул главный тролль, расхохотавшись, - Вы пойдете с нами, в Черный замок! Мы берем вас в плен! Наш Господин обещал щедро заплатить за вашу поимку! Эй! -крикнул он своим троллям, -Схватить девчонок!

Тролли со страшным ревом бросились на сестер, собираясь схватить их. Василиса загородила собой Олесю и уже приготовилась к нападению, но тут из чащи леса, выскочил олень. Но это был не обычный олень— его рога были золотыми и, казалось, горели ярким пламенем под сенью лесной листвы. Увидев его, девочки вскрикнули от удивления, даже рты приоткрыли, их глаза округлились, и они даже ненадолго забыли о троллях, которые тоже заметили оленя с золотыми рогами. Однако их его появление не удивило, а скорее наоборот—испугало. Златорогий олень тем временем, в боевой готовности наклонил голову, потрясая ею, отчего его рога засияли ярче солнца, и понесся прямо на толпу троллей, выставив вперед рога— свое мощнейшее оружие. Сильные, огромные и свирепые монстры, завидев странного оленя, заголосили от ужаса и, бросив свои топоры и мечи, со страхом кинулись в рассыпную. Они только притворялись храбрыми и сильными, а на деле оказались самыми обыкновенными трусами, ведь трусы храбры только с теми, кто их самих слабее, а перед более сильными соперниками всегда поджимают хвост. Убежать трусливым троллям быстро не удалось, потому что олень бегал куда быстрее, и успел боднуть своими рогами нескольких из них. Тролли взвыли от боли и, неуклюже ковыляя, потирая задетые бока, попытались как можно скорее скрыться в лесной чаще, почему-то прикрывая глаза и стараясь не оглядываться. Вскоре у дерева, где стояли Олеся и Василиса не осталось ни одного тролля. Олень отряхнулся, как будто только что искупался, после чего его рога перестали так ярко светиться, а затем вытянул шею и посмотрел своими большими карими глазами на сестер. 

-Ух ты! - восхитилась Олеся, - Никогда оленей с такими рогами не видела! Спасибо тебе! – обратилась она к благородному зверю.

И тут к великому удивлению Олеси и Василисы олень ответил им человеческим голосом, склоняя рогатую голову:

-Не за что!

-Как!? - воскликнула Василиса, -Подождите, подождите! Ты…то есть…Вы что, разговаривать умеете? Олени ведь…не умеют говорить по-человечески…

-В Розалиндии все возможно, к тому же я не просто какой-то олень, я златорогий олень, -объяснил тот, а затем представился, - Меня зовут Доро, я храню этот лес от троллей и других приспешников тьмы. А кто вы? И почему вы ходите по лесу одни? Это не безопасно!

-Меня зовут Олеся, а это моя сестра Василиса. Мы идем к Великому Чародею, - ответила оленю младшая из сестер, -Вы не знаете, отсюда до него далеко?

Олень задумчиво склонил набок голову, подумал немного и ответил:

-Никто точно не знает, где находится его убежище, но я могу вас сопровождать, садитесь на меня верхом.

-Ой да, что Вы! - начала отказываться Василиса, -Вам же тяжело будет везти нас обеих! Мы же тяжелые, особенно Леська, когда поест! - тут Василиса прыснула от смеха.

-Ничего я не тяжелая! -обиженно надулась Олеся, -Ты, между прочим, больше меня, а значит и тяжелее!

-Не ссорьтесь, не ссорьтесь! -поспешил успокоить девочек Доро, - Мне совсем не будет трудно. Я никогда не чувствую тяжести, даже если мне нужно было бы тащить в гору телегу с камнями.

Олень склонился, чтобы Василиса и Олеся смогли на него сесть. Василиса с трудом вскарабкалась на своего спасителя, посадив перед собой сестру, затем она обхватила руками шею оленя, тем самым придерживая Олесю, чтобы та не свалилась в пути. Когда девочки окончательно уселись поудобней на спине Доро, он поднялся, встрепенулся, отчего его рога засияли дивным светом, и поскакал в лес. Он мчался, словно стрела, неся девочек куда-то далеко в чащу, а сестры даже не успевали рассматривать окружающие пейзажи, в их глазах всё сливалось в одно цветное быстро движущееся пятно. Ветер свистел у них в ушах и развивал волосы Олеси и Василисы, что делало их похожими на каких-нибудь амазонок. Златорогий красавец, как будто бы не чувствовал, что у него на спине сидят две девочки, и скакал так легко и проворно, что казалось, что вот-вот он взлетит и будет парить над лесом. Они скакали долго, до самого вечера. Когда начало смеркаться девочки решили остановиться на ночлег, поскольку такая быстрая поездка их утомила, хотя Доро, мог продолжать скакать и ночью, ведь его рога были волшебными и могли освещать дорогу. Через некоторое время олень подскакал к маленькому домику, стоящему в лесу, и остановился. Он снова склонился, чтобы девочки смогли спуститься, а затем постучал копытом в дверь и крикнул:

-Открой, Розалина, это я!

-Иду! - услышали девочки голос из-за двери.

На порог вышла девочка лет тринадцати, одетая в скромное темное платье, которое было прикрыто белым передником. Темные длинные волосы хозяйки дома волнами спадали ей на плечи, на ногах у неё были деревянные башмаки, глядя на которые, Василиса сразу же вспомнила книжку со старыми сказками, где на картинке Красная Шапочка была обута в точно такие же башмачки. В руках девочка держала поварешку, видимо она что-то готовила на кухне, когда Доро и Олеся с Василисой прервали её. Удивительно, но ни передник, ни платье девочки не были испачканы, несмотря на то что она, очевидно, кашеварила на кухне, а как известно, дело это весьма хлопотное и нет-нет, да и испачкаешься чем-нибудь. Но одежда новой знакомой сестер выглядела так, как будто бы её только что принесли из химчистки— ни на платье, ни на переднике не было ни единого пятнышка. Даже руки её были абсолютно чистыми.   

-О, Доро, у нас гости? -с улыбкой спросила девочка.

-Да, - ответил ей олень, -Эти сестры Олеся и Василиса идут к Великому Чародею, а я предложил помочь им, но они устали и хотели остановиться на ночлег.

-Что же, тогда добро пожаловать, Олеся и Василиса. Меня зовут Розалина, буду рада вас приютить, - дружелюбно проговорила девочка, жестом приглашая их войти в дом.

-Спасибо, Вы…ты очень добра, - поблагодарила хозяйку Василиса, беря сестру за руку и переступая через порог.

Девочки зашли внутрь, и следом за ними последовал и олень, ведь дом был такой большой, что даже он со своими внушительными рогами мог бы там поместиться.

Жилище Розалины напоминало дом какой-нибудь колдуньи из фильма: большой шар с паром внутри, шкаф с книгами и свитками с какими-то странными символами, метла в углу, огромный котел, очаг с дровами и маленький котелок, висящий над огнем, откуда шел ароматный запах, а также стол, три стула и широкая деревянная кровать. Однако что-то неестественное было в этом доме. Василиса сразу же обратила внимание на то, что в доме не просто была идеальная чистота, но даже все предметы и вещи в доме были расположены определенным образом, четко вдоль стен, и за счет этого вся комната казалась очень просторной. Василисе показалась очень странной такая расстановка мебели, но она не подала виду, посчитав неприличным указывать хозяйке дома на это.

-Проходите, садитесь за стол! -пригласила Олесю и Василису радушная хозяйка, -Похлебка как раз готова. 

Сестры сели за стол, а олень присел в углу и получил от девочки целую охапку травы. Розалина положила на стол три ложки, рядом аккуратно поставила три деревянные миски и налила в них ароматно пахнущую похлебку, в которой сестры увидели небольшие кусочки белых грибов и картофеля. 

-Хлеба, к сожалению, нет, -сказала она, печально вздохнув, -Дракон сжег весь урожай, когда охотился на Полевых эльфов! Развлечение у него такое! – презрительно добавила она.

-Ничего, -ответила Василиса, и обе сестры уже собирались было наброситься на еду, ведь они не ели с самого утра, но их остановила Розалина.

-Стойте! Вы же не мыли руки! Как же я забыла! Глупая я, глупая! Совсем замоталась! Вон, там умывальник, пойдите и вымойте руки! – командирским тоном проговорила девочка, махнув рукой в сторону умывальника, который действительно располагался около двери.

Не успели Олеся и Василиса слова выговорить, как Розалина выхватила ложки из их рук, и первая кинулась к умывальнику. Затем она принялась тщательно мыть ложки с мылом, а после также усердно вытирать их махровым полотенцем, висевшим рядом на крючке.

Олеся и Василиса переглянулись, немного удивившись такому внезапному и бессмысленному, по их мнению, приступу паники у хозяйки дома, но спорить с ней они не стали. Они послушно подошли к умывальнику, когда девочка уступила им место, вымыли руки с мылом и уже собирались взять махровое полотенце, чтобы вытереть руки, но были остановлены взволнованным окриком Розалины:

-Нет! Не это! Там рядом висит другое, такое голубое, с васильками! – затем она потупилась и пробормотала извиняющимся тоном, раскладывая ложки на столе, -Простите, пожалуйста, просто для меня это очень важно…посуду нужно вытирать одним полотенцем, а руки другим.

-Но у тебя здесь три полотенца, -задумчиво протянула Олеся, вытирая руки голубым полотенцем.

И действительно, справа от умывальника ровным рядком, кроме полотенца с васильками и махрового белого полотенца для посуды висело еще и третье, светло-зеленое с темной каймой.

-Да, это мое, личное, -пояснила Розалина, - Чистота— моя слабость, и я люблю вытирать руки только своим личным полотенцем, а это второе- для гостей. Вы же не обижаетесь? – спросила она, будто бы была в чем-то виновата.

-Нет, нет, что ты, -поспешила успокоить её Василиса, садясь обратно за стол, - Мы все понимаем. Твой дом- твои правила.

-Что-то это мне напоминает…- ехидно протянула Олеся, вешая полотенце обратно на крючок.

Дело в том, что и её старшая сестра тоже отличалась завидной аккуратностью, и очень часто ругала Олесю за беспорядок. Но даже Василиса была поражена такой педантичностью со стороны Розалины, особенно когда та, подойдя вновь к умывальнику, поправила повешенное Олесей голубое полотенце так, чтобы оно не свисало с крючка ниже остальных двух.

-«Слишком она аккуратная…Это странно»- подумали девочки, но вслух ничего не сказали.

-Теперь мы можем есть? – на всякий случай спросила Василиса у Розалины.

-О, да, конечно, теперь все в порядке! – проговорила та, улыбаясь до ушей и присаживаясь напротив.

Очевидно, ей было очень неловко перед гостьями за то, что она их потревожила.

Девочки старались есть очень медленно и осторожно, чтобы не пролить ни капли на стол или упаси боже на одежду, чтобы не вызывать тревогу у хозяйки дома. Но это давалось им с большим трудом, ведь они не ели с самого утра. Розалина же наоборот очень торопилась, как будто бы хотела есть также быстро, как и сестры, она даже чуть не подавилась похлебкой, так как слишком спешила. Когда же трапеза была окончена, Розалина собрала посуду со стола и отправилась к умывальнику, чтобы вымыть тарелки и ложки. 

Затем девочки рассказали Розалине о том, как они встретились с Доро.

-Так, значит, вы хотите сразиться с Драконом, и поэтому идете к Великому Чародею за советом? – спросила Розалина, когда сестры закончили свой рассказ.

-Да, только на нас напали тролли, а Доро нас спас, - ответила ей Олеся.

-Я не удивлена, -презрительно хмыкнула юная колдунья, - Некоторым троллям просто не сидится в своих пещерах! Им и в мирное время хотелось найти причину для оправдания своих бесчинств, а тут, Дракон появился как нельзя кстати. Некоторые тролли переметнулись к нему в услужение, чтобы заниматься своим любимым делом—похищать людей и съедать их по приказу Дракона!

-М-да…Весело тут у вас, конечно… Спасибо, что приютила и накормила нас– поблагодарила Василиса.

-Всегда рада помочь нуждающимся! -  проговорила радостно Розалина, - Дракон почти всех спрятал в своих подвалах, и я теперь прячусь здесь одна. Я всегда очень рада гостям, особенно в наше трудное время!

-А зачем тебе котел и этот огромный шар? -спросила Олеся.

-Хорошей колдунье все это всегда может пригодиться, -ответила Розалина.

-Так ты колдунья?!- изумилась Василиса, - А я думала, что колдовства не существует! 

-Ты, что ещё не привыкла, что мы в волшебной стране? -спросила у сестры Олеся, пихнув её в бок.

-Ах да! - опомнилась Василиса, стукнув себя рукой по лбу.

-Но вы не бойтесь, я добрая колдунья, - сказала Розалина, -Я не из тех, кто меняет старую метлу на молодого пегаса.

-Чего? -недоуменно спросили девочки.

-Поговорка у нас, колдунов, такая, -пояснила, улыбаясь, Розалина, - Так говорят про тех, кто меняет свое мнение, если видит для себя выгоду, а таких у нас много оказалось…

-А! Ты про тех, кто Дракону присягнули на верность? – осторожно спросила Василиса.

-Про них самых, -ответила юная колдунья с нескрываемым негодованием, - Сначала прикидывались порядочными колдунами, а как только запахло жареным, так сразу к Дракону переметнулись. Кто-то шкуру свою спасал, а кому-то Дракон золотые горы наобещал. Только вот ни те, ни другие никакой выгоды для себя не получили. Живут как прислуга в его замке, намывают полы повсюду, чистят его когти, чешую и зубы, а запахи у него в пасти не ахти какие, - тут она усмехнулась, как девочкам показалось с каким-то победоносным злорадством.

- А где твои родители? Они тоже колдуны?   заинтересовано спросила Олеся.

- Я с ними не живу уже много лет, - ответила Розалина.

-Они тебя бросили? - поинтересовалась младшая из сестер с сочувствием в голосе.

-Нет, что ты! -отрицательно помотала головой Розалина, - Колдуны учат своих детей магии с двух лет, а когда им исполняется пять, родители оставляют их одних в лесу, чтобы они учились управлять своими силами сами, потому как смысл истинной магии—

это единение с природой и духами леса. По исполнении же тринадцати лет, молодые колдуны снова встречаются со своими родителями на Магическом балу, и снова могут жить вместе. Таким образом мы проходим трудный экзамен на магию и доказываем, что мы настоящие колдуны. Только в этом году бала не будет, а мама с папой теперь в Драконьих подвалах! Так что, неизвестно, увижу ли я их когда-нибудь, - добавила юная колдунья, тяжело вздохнув и принявшись протирать стол, -Они основали в городе Братство Сопротивления «Алая роза», куда вступали все маги, не оставлявшие надежду одолеть Дракона, даже после того, как нашему королю пришлось отступить. Они собирались устроить бунт, но Дракон оказался хитрее, - в голосе девочки послышалась злоба, а её зеленые глаза блеснули ненавистью, -Найтеры донесли ему обо всем и организовали засаду на всех заговорщиков.

- И их всех поймали? - спросила Олеся с жалостью в голосе.

-Да, и моих родителей тоже, -ответила колдунья, отвернувшись к окну и принявшись судорожно поправлять занавески, - Я узнала об этом от эльфов, они все видели…Не знаю, как долго они продержатся…Подземелья Дракона непростые, находясь в них, колдун не может использовать свою силу, а если Дракону удастся заполучить еще две души для своего проклятого скипетра, такие как ваши, - она обернулась и кивнула головой в сторону сестер,- он отберет у всех волшебников Розалиндии, заточенных в подвалах, их магические силы, и тогда уж он точно от них избавится. Те, кто сидит сейчас в подземельях его Черного замка, будут живы лишь до тех пор, пока Волшебный Скипетр не наполнен душами смертных, а потом Дракон просто уничтожит их всех.

Олеся и Василиса с сожалением посмотрели на Розалину. Им стало жаль юную колдунью, которая скучала по своим родителям, которых так давно не видела. Было заметно, что она очень боится, как бы с ними не случилось чего-нибудь ужасного, ведь Дракон действительно способен на многое, и ради своей цели не пощадит никого. Девочки поняли, что все в этой стране уже давно отчаялись, и боятся даже помыслить о том, чтобы сразиться с Драконом, ведь он серьезно всех запугал, убив или заточив волшебников в подземельях, чтобы другим неповадно было.

- Он почти всех переловил, -вздохнула Розалина, закончив наконец поправлять занавески, - остались лишь те, кто пошел к нему в услужение, или вовремя смог спрятаться где-нибудь, как я или Великий Чародей. Этот еще, говорят, и ловушек понаставил на пути к своему логову, только самые смелые и чистые сердцем и разумом смогут через них пройти, чтобы попасть в его убежище. Но не все ведь такие могущественные, как Чародей, да и он тоже уже слишком стар. Прилети Дракон во времена его молодости, думаю, он бы не просто победил Дракона, а убил бы его, воскресил, а потом еще раз убил…Но сейчас Дракон сильнее всех нас вместе взятых, а со скипетром станет вовсе неуязвимым, и тогда нам точно всем конец и вашему миру тоже...

-Вот ведь гад ползучий! – гневно проговорила Василиса, - Когда мы одолеем эту жирную ящерицу, мы обязательно освободим твоих родителей! -пообещала она юной колдунье.

-О, если бы вам это удалось, я была бы так счастлива вновь их увидеть! – мечтательно и немного грустно проговорила Розалина, но затем, словно опомнившись, затараторила, - Да что же это мы! Уже ночь на дворе, а вы же так устали! Пойдёмте, я вам покажу кровать.

Олеся и Василиса всегда спали раздельно, на разных кроватях и в разных комнатах, но поскольку в доме Розалины других кроватей не было, пришлось довольствоваться одной на троих, той, что стояла напротив окна. Доро же устроился в уголке, положив голову на передние ноги, и вскоре заснул.

-А Доро твой олень? - спросила Василиса у Розалины перед сном.

-Да, -ответила та, -Мама нашла его еще олененком, когда ей было семь лет, и он затем перешел мне по наследству. Эти олени охраняют леса от темных сущностей и обладают магической силой—они при помощи своих рогов могут превращать все в золото, поэтому их так боятся тролли и гоблины. Если они только взглянут на светящиеся рога Доро они тут же обратятся в золотые статуи. Так что златорогие олени очень сильные существа, единственные, кто им страшны— это Найтеры, слуги Дракона, но к счастью, Доро им пока не попадался. Найтеры истребили почти всех златорогих оленей, забрав себе их магию, без которой эти звери погибают, но Доро все еще остается на свободе—я очень хорошо его прячу.

-Понятно, -зевнула Василиса, и после этого все замолчали.

Вскоре Олеся и Розалина заснули, поскольку за день они очень устали, а вот Василисе уснуть все никак не удавалось. Она смотрела на ясное ночное небо, полное звезд, через открытое окно, и все думала, как там мама и папа, что они сейчас делают? Наверняка они уже давно заметили, что их нигде нет, обзвонили всех их друзей и одноклассников, бабушку с дедушкой, может быть уже даже в полицию пошли, заявление о пропаже писать, думают, что их с Олесей похитили и скоро потребуют выкуп…Ой, что же будет, когда они с Олесей вернутся…обрадуются ли родители? Обнимут и расцелуют их в обе щеки или сразу начнут ругаться, оставят без планшета на месяц, а то и вовсе запретят выходить на улицу без них, пока они обе школу не закончат? Все эти мысли роились в голове Василисы и не давали ей спокойно уснуть, из-за чего девочка постоянно ворочалась. Но вскоре усталость все-таки одержала победу над тревогой, и Василиса тоже уснула.

Ночь прошла довольно быстро, а утром, наспех позавтракав, Олеся, Василиса и Доро решили продолжить путь, ведь они не хотели терять ни минуты. Когда все уже вышли из хижины, а сестры собирались сесть на спину Доро, Розалина, вышедшая их проводить, дала Василисе маленькое круглое зеркальце в деревянной раме.

-Это волшебное зеркальце, с помощью него можно увидеть, где находится тот, кого ты ищешь или потерянную вещь, где бы она ни находилась, -сказала Розалина, передавая его Василисе, - Просто попроси его показать того, кого хочешь увидеть.

-Это что-то вроде телефона? -спросила Василиса, кладя зеркальце в кармашек лосин.

-Ну, если у вас, у людей, это так называется, -пожала плечами Розалина, которая естественно понятия не имела, что такое телефон, о чем Василиса совсем позабыла.

Сестры уселись на Доро, и он уже было занес переднюю ногу, чтобы помчаться прямиком в чащу, как вдруг Розалина, стоявшая, в это время молча и задумчиво нахмурив брови, внезапно остановила его:

-Стой, Доро! Погоди! - и зашла внутрь своего домика.

Затем она довольно быстро вышла обратно, держа в руке метлу и небольшой узелок в руках.

-Я пойду с вами! -заявила юная колдунья, обратившись к сестрам.

-С нами? -переспросила Василиса, -Это совсем не обязательно…

-Вы не понимаете! Я подумала, что, если и с вами что-то случится, как с мамой и папой, я никогда себе этого не прощу! Вы же совсем не знаете наш мир, к тому же, если Найтеры вас поймают, Дракон сможет заполнить скипетр и тогда нам всем придет конец! Я буду вас охранять и следить, чтобы с вами ничего не случилось.

-Но у нас есть амулет, он сияет алым светом, если приближается враг, -Олеся вытащила из-под футболки ракушку, подаренную Лазуриной, и показала её Розалине.

-Это, конечно, хорошо, но лишняя пара глаз вам не помешает, а если что-нибудь все-таки случится, то моя сила тоже пригодится, так что я иду с вами и не приму никаких возражений, - твердо заявила Розалина.

-Ладно, если ты сама так хочешь, - пожала плечами Василиса и крепко обхватила руками шею Доро, который тут же сорвался с места и помчался вдаль по лесной дороге. Розалина же тем временем, перекинув ремешок узелка через плечо и прошептав какие-то волшебные слова, слегка подкинула метлу вверх, и та, приняв горизонтальное положение, застыла в воздухе прямо перед своей хозяйкой. Затем юная колдунья ловким движением запрыгнула на метлу, усевшись на ней боком, а затем взмыла над верхушками деревьев и вихрем полетела следом за своим питомцем и сестрами, сидевшими на его спине.

 

 

 

 

 

Глава 5.  
В гостях у принцессы Аги

Итак, сестры Ступеничкины верхом на олене, а колдунья Розалина, сидя на метле, держали путь по лесу в поисках жилища Великого Чародея. Сестры крепко держались за шею Доро, который скакал и скакал вперед, не останавливаясь ни на минуту. Розалина не отставала от своих новых подруг, которых она взялась оберегать, и теперь тщательно следила с воздуха за окрестностями, не притаился ли кто-нибудь в кустах и не бросится ли на них. Она никак не могла простить себя за то, что не смогла помочь родителям, хоть и не была в этом виновата, и теперь решила, что должна сделать хоть что-нибудь, чтобы помочь Олесе и Василисе победить Дракона, ведь, если он умрет, то все его пленники будут свободны и её родители тоже. Таким образом она их спасет и перестанет корить себя за бездействие.

Но тут Розалина резко затормозила от того, что по её коже пробежал холодок— верный знак приближения беды, ведь она всегда каждой клеточкой тела чувствовала, когда опасность была совсем рядом. Розалину пронзил дикий панический страх, и она мигом позабыла о своей спасительной миссии. Теперь в её голове вертелась только одна мысль: где бы спрятаться? Она редко покидала свое убежище так надолго и так далеко, поэтому её страх усиливался еще сильнее от осознания, что здесь, за пределами дома, она тоже уязвима перед Найтерами. Об этом-то она и не подумала, когда решила поиграть в благородство и помочь сестрам! В отчаянии девочка спустилась вниз к земле, спрыгнула с метлы, быстро огляделась по сторонам и мигом нырнула под корни раскидистого дуба, надеясь там пересидеть опасность. Сердце девочки бешено колотилось, как у кролика, убегающего от волка, ей было ужасно страшно и одновременно стыдно перед Олесей и Василисой, за то, что, она их бросила, но поделать с собой ничего не могла.

Тем временем Доро с сестрами на спине, приблизившись к выходу из леса, вдруг остановился и принялся принюхиваться, прислушиваться и смотреть по сторонам.

-Они где-то рядом! Я чувствую, - бормотал он.

-Доро, что ты чувствуешь? Что происходит?  - спросила Василиса.

-Они! – проговорил встревоженно Доро, -Нам нужно поскорее скрыться отсюда!

-Кто они? Найтеры? – Олеся испуганно прижалась к сестре.

-Еще хуже! – шепотом проговорил Доро, все еще принюхиваясь.

- Как это, хуже? -спросила Олеся.

-А вы посмотрите на право, -посоветовал Доро сестрам.

Олеся и Василиса прислушались к его совету, посмотрели на право и увидели роскошный замок, виднеющийся совсем неподалеку от опушки леса, на которой остановились наши герои. В это время от его крепостных стен отделилась группа вооруженных людей в доспехах.

-Смотри! - воскликнула Олеся, - Смотри, Васька, какой красивый замок! 

- Тише! – цыкнул на неё олень, - Тише! Иначе нам несдобровать! Черт же меня понес сюда, глупый я! Не понимаю, почему я свернул к выходу из леса, когда нужно было поворачивать в чащу? Может я плохо выспался?

-А что это за замок? -шепотом спросила Василиса.

-Это замок принцессы Аги, - объяснил Доро, - она, говорят, капризная девчонка! Считает себя центром Вселенной, думает, раз она принцесса значит ей все позволено!

-Кошмар! Какая она эгоистка! - возмутилась Василиса.

-Это еще цветочки! - продолжал Доро, - Если кто-нибудь попадет в её замок, то вряд ли сможет выйти обратно— станет её игрушкой! Надо бежать в чащу скорее! Стражники Аги скоро будут здесь! Главное, чтобы они нас не поймали!

-Стойте! -вдруг воскликнула Олеся, -А где Розалина?

Только сейчас они заметили, что юная колдунья слишком сильно отстала и куда-то пропала.

-Она все время должна была лететь над нами, она очень хорошо управляет метлой, -задумчиво проговорил Доро, -вернемся в лес и поищем её там, наверняка она почувствовала опасность и спряталась.

-В каком смысле почувствовала? -спросила Олеся.

-В прямом, -отозвался Доро, разворачиваясь и направляясь обратно в лес, -Если ей угрожает опасность, она чувствует это на расстоянии, и у неё по коже бегут мурашки.

Наши герои вернулись в лес, девочки слезли со спины Доро и принялись заглядывать в каждое дупло и под каждый кустик, не забывая звать свою новую подругу:

-Розалина! Ты где?! Отзовись!? Ау!

Розалина слышала, как её ищут девочки и Доро, но не отвечала им, думая, что это Найтеры пытаются выманить её из убежища, притворившись её друзьями. Она даже наложила на себя чары невидимости, чтоб уж наверняка её никто не заметил, и поэтому даже волшебное зеркальце, подаренное ею самой девочкам, не помогло им её отыскать.

Олеся, Василиса и Доро тем временем так увлеклись поисками подруги, что не заметили, как к ним подбежала дюжина рослых мужчин в сверкающих доспехах— стражники, прибывшие, чтобы поймать наших друзей по приказу принцессы, дочери бывшего короля Розалиндии. Она увидела девочек верхом на златорогом олене, забравшись на крепостную стену, и потребовала, чтобы их немедленно привели к ней. Никто не смел возразить ей, ведь Дракон приказал всем слугам следить за ней и выполнять все её приказания, чтобы юная принцесса никогда ни в чем не нуждалась. Конечно же, Дракон поступил так не по доброте душевной, а только лишь для того, чтобы сделать принцессу ещё более жадной, самовлюбленной и жестокой, чтобы потом ею было проще управлять и заставлять поступать так, как ему нужно. Дракон был ко всему прочему еще и очень хитер, и понимал, что, если у человека в сердце нет ни капельки любви к другим, а на уме только лишь жадность и самолюбование, он будет делать все, что ему приказывают, чтобы получить какую-нибудь награду или всеобщую славу. Принцесса должна была оставаться в своем замке и не доставлять Дракону проблем до поры до времени, а потом он мог бы использовать её для своих темных дел, поэтому с малых лет решил сделать из принцессы удобную девочку, которая бы только и делала, что развлекалась и думала лишь о себе, и в случае чего, ради своего удовольствия и спокойствия, выполнила бы его волю.

Тем временем стражники плотным кольцом окружили оленя и девочек, которые, только лишь завидев их, вскрикнули от страха и прижались друг к другу. Доро хотел защитить сестер и уже было встал на дыбы, размахивая золотыми рогами, но стражники накинули на него серебристый аркан, который, как только его петля затянулась на шее оленя, заставил того встать смирно. Этот аркан создали Найтеры из лунного света и передали один такой для стражи принцессы на случай, если златорогий олень приблизиться к замку, что, собственно, и произошло. Только при помощи волшебного аркана можно было поймать такого зверя, как Доро. Если заарканить такой веревкой любое животное, оно встанет, как вкопанное, и не сдвинется с места до тех пор, пока хозяин аркана не прикажет ему двигаться.

Так случилось и с Доро, который не смог противиться магии аркана и стоял недвижимо, пока стражники схватили пытавшихся сбежать Олесю и Василису и повели всех троих во дворец.

-Простите, девочки, но они оказались сильней, -вздохнул Доро, покорно плетясь за ведущим его мужчиной.

-Отпустите нас! - кричала Василиса.

- Мы торопимся! -отбивалась Олеся.

Но их, конечно же, никто не слушал, стражники только грозно смотрели на сестер и подталкивали их в спину, чтобы те шли быстрее.

Девочек и оленя вскоре подвели к огромным чугунным воротам, через которые вся процессия вошла во двор замка, после чего пленников повели в роскошный сад, в котором Аги часто играла под присмотром своих нянек. Вдоль парковой аллеи ровными рядами были высажены высокие деревья с белыми и розовыми листьями, невероятной красоты цветы всех мастей, а на лужайке рядом с небольшим прудиком в зеленой шелковой траве сидела сама принцесса и играла с куклами.

Это была маленькая девочка, ровесница Олеси, с кудрявыми светло-русыми волосами и серо-голубыми глазами, одетая в роскошное бледно-розовое платье с множеством слоев, достававшее ей до щиколоток, на голове у нее была маленькая корона с розовым рубином по середине, в её высокую прическу были вплетены нитки жемчуга, на ногах были белые туфельки с золотыми пряжками, а на руке тонкий браслет с кулоном в виде сердечка. Её няни сидели рядом и следили за ней. Возле этой компании молча стояла служанка в сером платье, которая пристально наблюдала за всеми в саду, в том числе и за принцессой. Нянь было семеро, они все были одеты в белые пышные платья с высокими воротниками и корсетами, постоянно сюсюкали с Аги, поправляли ей прическу, приносили новые игрушки, еду и напитки, если та их об этом просила, точнее требовала, покрикивая на них с капризными нотками в голосе и стуча маленькими кулачками по траве. Глядя на принцессу и подходя все ближе к ней, Василиса тяжело вздохнула, ведь она ни раз наблюдала подобную картину у себя дома, когда её младшая сестра что-то требовала от родителей или от неё самой. Возможно, Олеся не так громко вопила и не стучала ногами и руками по полу, однако некоторое сходство между ней и принцессой Василиса увидела и распознала сразу. В свою очередь сама Олеся, видя капризы Аги, подумала о том, как же это отвратительно выглядит со стороны. Как эти бедные няни терпят эти крики и постоянные «дай», «принеси» и «хочу»? Уж будь она принцессой, она бы так никогда себя не вела.

-Как же мне это знакомо…- протянула Василиса с сарказмом, многозначительно поглядывая на младшую сестру.

-А чего ты на меня так смотришь? -Олеся непонимающе посмотрела на неё.

-Неужели не узнаешь? -съехидничала Василиса, -Кое-кто забыл, как ныл и требовал купить новую куклу? «Мамочка, ну купи! Купи мне её! Она такая одна осталась! Таких больше нигде нет! Купи, купи, купи-и-и-и!» -принялась она передразнивать сестру, противным голосом, растягивая слова.

-Я не так говорила! -возмутилась Олеся, -Я говорила «пожалуйста купи»!

-Не имеет значения, -отрезала Василиса, - выглядело это так же отвратительно, как и поведение этой избалованной девчонки!

-А ну молчать! – грозно пробасил один из стражников, сильно дернув Василису за плечо, и сестры мигом умолкли.

Вскоре аллея, по которой их вели, закончилась, и все они приблизились к лужайке у озера, а Аги, увидев, что девочки и олень у неё, довольно улыбнулась. Она мигом вскочила на ноги, подошла к своим пленникам, взяла Василису и Олесю за руки и спросила:

-Как вас зовут?

-Меня Олеся, -представилась Олеся и показала на сестру, - А это—моя сестра Василиса.

-Теперь вы мои, -заявила Аги, высокомерно вздернув нос к верху и выставив вперед правую ножку, -Вы пойдете со мной!

- Как это твои? -Василиса обомлела от такой наглости, -Мы же живые, мы ведь не вещь, чтобы быть твоими или не твоими.

Аги никак не ответила на её слова, будто бы не слышала, что она вообще сказала и, обратившись к стражникам, которые поймали наших друзей:

-Хочу кататься! - указала на Доро.

Те послушно посадили её на оленя, а тот даже не сопротивлялся, он ведь знал, что деваться ему некуда, да и магия аркана все еще работала. 

-Вперед! -крикнула принцесса, и олень медленно и печально поплёлся вперед. Стража повела Олесю и Василису за своей госпожой, за которой последовали и няньки, стараясь не отставать от своей подопечной и зорко следя за тем, чтобы она не упала. 

Пока они шли следом за принцессой, Василиса размышляла:

-«Нет, но это же абсурд! Столько взрослых трясутся над этой мелочью пузатой, которая командует ими всеми, да еще и нами тоже! Мы ей что, куклы что ли, чтоб нас за собой таскать повсюду! Да это же просто ни в какие ворота не лезет! Дать бы ей разок по одному месту как следует, чтобы знала!»

Скоро Аги накаталась и пожелала слезть с оленя, немедленно всем об этом сообщив, после чего её сняли со спины Доро и спустили вниз. Встав на землю, принцесса сказала сестрам:

-Идем за мной! - и пошла по направлению к замку.

Свита последовала за ней, не отставая ни на один шаг. Следом пришлось идти и сестрам, которых то и дело подталкивали в спину стражники. Доро же отвели на королевскую конюшню и заперли там. Его привязали за столб волшебным арканом, чтобы тот уж наверняка никуда не делся.

Дворец принцессы Аги был поистине великолепен. Все стены в нем были отделаны драгоценными камнями, потолок был расписан яркими красками, пол был выложен мрамором и покрыт сверху персидскими коврами, бархатные тяжелые занавески, ночью закрывающие окна от лунного света, теперь были отдернуты и придерживались подвязками, а лестничные перила были изготовлены из чистого золота. Вот в каком великолепии жила юная принцесса, только жаль, что вся эта красота и богатство лишь портили её, делая капризной, требовательной и самолюбивой.

Принцесса взбежала по ступенькам на второй этаж дворца и зашла в какую-то комнату, все няньки пошли туда же. Стражники в комнату не вошли, они просто грубо втолкнули в нее Олесю и Василису и заперли за ними дверь. 

Сестры поняли, что попали в детскую принцессы. Это была огромная комната с таким количеством игрушек, каким никому и не снилось. На полу был расстелен пушистый белый ковер, у стены стоял большой столик и несколько маленьких позолоченных стульчиков, на этом столике стояла шкатулка. Аги подошла поближе и, открыв её, стала расставлять на нем игрушечный сервиз на три персоны, изготовленный из настоящего фарфора. Сделав это, принцесса сказала девочкам:

-Садитесь, будем играть.

-Нам некогда играть, у нас дела, - ответила Василиса, стараясь сдерживаться, чтобы не нагрубить принцессе, поскольку девочке уже порядком надоело, что её таскают повсюду, как игрушку, и указывают, что ей делать.

Все няньки тотчас же ахнули, видимо принцессе таким образом еще никто не отвечал. Молчаливая служанка в сером платье, находившаяся тут же, слегка удивленно нахмурилась, но ничего не сказала. Василиса же молча стояла с гордо поднятой головой, глядя на принцессу сверху вниз. Таким образом она хотела хоть как-то проучить эту маленькую нахалку и выразить свое негодование, по крайней мере таким наиболее безопасным для себя способом. Не будет же она в самом деле грубить и бить ребенка. Во-первых, это не педагогично, а во-вторых, за такие дела сидеть ей и Олесе в сырой темнице, из которой они уж точно не выберутся.

-Сядьте! - крикнула Аги и топнула ножкой по полу.

-Нет, - спокойно произнесла Василиса, стараясь сохранять спокойствие и сдерживать раздражение.

Она жутко злилась на Аги за то, что она задерживала их с Олесей, но не показывала виду, ни один мускул не дрогнул на её лице. Все-таки шестилетний опыт совместной жизни с такой же капризной сестрой не прошел для девочки даром.

- А я говорю идем играть! – вновь потребовала принцесса и, насупившись, посмотрела на сестер исподлобья.  

Олеся осмотрелась в комнате и поняла, что предложение принцессы звучит пусть и грубовато, но все-таки очень заманчиво. У неё никогда не было столько игрушек сколько было у Аги, ей очень хотелось поиграть с ними. Но она видела, как сердится сестра и понимала, что им некогда рассиживаться, что надо побыстрее отправиться к Великому Чародею и в конце концов выяснить, как спасти Розалиндию и вернуться домой. Олеся долго колебалась, но потом сдалась и подошла к Аги.

-Олеся! – Василиса хотела остановить сестру, - Не смей ей потакать!

Девочка чувствовала, как в ней закипает злость и раздражение. Олеся вместо того, чтобы поддержать её, пошла играть с этой…А еще сестра называется! Как же ей хотелось наподдать им обеим как следует, а потом взять Леську за руку и увести отсюда.

-И ты тоже иди играть с нами! – приказала принцесса.

-Василиса, ну пойдем! Ну, хоть немножечко! – начала канючить Олеся.

-НЕТ! -воскликнула Василиса, не выдержав и сорвавшись, - Леська, дома я могла согласиться поиграть с тобой, но сейчас, да еще и когда ко мне обращаются в таком приказном тоне— нетушки!

- Ну, и пожалуйста! Сама потом просить меня будешь! – гордо произнесла принцесса, а затем обратилась к Олесе, - А ты будешь играть со мной в чаепитие.

Василиса отошла в угол комнаты, села там на пол, обхватив колени руками, и стала думать, как им с Олесей сбежать из замка строптивой принцессы.

Тем временем Аги и Олеся сели за игрушечный столик и принялись пить игрушечный чай. Но их игра с самого начала не заладилась: по мнению Аги, Олеся все делала не так, как надо. Она сидела не на том стуле, «пила» не из той чашки, говорила не то, что хотелось услышать Аги, брала не те игрушки и так далее и тому подобное. В процессе игры Олеся то и дело слышала от Аги:

-Нет, не то…Не так! Ну что же ты делаешь! Так нельзя! Это мое! Не трогай!

- Я так не могу! – рассердилась в конце концов Олеся, - Так ведь не играют! Это не честно! Раз уж мы играем вместе, то могла бы и поделиться!

-ЧТО?! – вскипела Аги, -Поделиться!? Это все моё и игрушки тоже мои! Никому их не дам! Понятно?! Глупая девчонка!

Никогда и никто так не кричал на Олесю, и уж тем более не обзывал. Девочке стало ужасно обидно за то, что на неё накричали ни за что, да еще и так грубо разговаривали с ней все это время, хотя она изо всех сил старалась играть по правилам, пусть и глупым, понятным только самой принцессе. Олеся всхлипнула, шмыгнув носом, но сдержала слезы. Еще чего не хватало—разреветься перед этой зазнайкой и показать, что ей и правда обидно. Ну уж нет! Не дождется— она умеет не показывать слабость. Пусть даже не думает, что её слова хоть что-то значат, и играть она с ней больше не будет— никакие игрушки в мире не заставят её терпеть такое обращение.

 Василиса, услышав, как Аги кричит на Олесю, вскочила со своего места и посмотрела в их сторону впервые за все это время. Она увидела, что сестра вот-вот расплачется от обиды, а этого она вытерпеть не могла. Она могла позволить этой нахалке-принцессе оскорблять себя, но Олесю— нет! Василиса решительно направилась к игрушечному столику и, растолкав нянек, подошла к девочкам, притянула к себе Олесю и крикнула принцессе прямо в лицо:

-Не смей обижать Леську! Мне можешь говорить, что угодно, а вот её трогать не смей, а то я тебе так уши надеру и не посмотрю, что ты принцесса! И знаешь, что, ты, Ваше Высочество! То, что ты принцесса еще не означает, что ты можешь делать все, что тебе вздумается и вертеть людьми, как хочешь! Люди не игрушки, а ты не центр Вселенной, ты просто гадкая, вредная, избалованная, капризная девчонка! ВОТ!

Произнеся всю эту тираду, Василиса выдохнула и замолкла. Она покраснела, её лицо горело от гнева, а глаза сверкали, так будто были готовы метать молнии.

Принцесса, её няньки и служанка даже рта не могли раскрыть от услышанных ими гневных речей Василисы. Даже Олеся остолбенела, она еще никогда не видела, чтобы Василиса так злилась. Да, что Олеся, сама Василиса не ожидала такого от самой себя. Все долго молчали, не смея вымолвить ни слова. Аги молча хлопала глазами, обиженно глядя на Василису, губы её задрожали, глаза наполнились слезами, а затем она упала на колени и разревелась в три ручья. Тот час же к ней подбежали няни и принялись утешать.

-Ты чего наделала?! – накинулась на Василису одна из них, -Не могла промолчать что ли? Сдурела совсем?!

В гневе эта милая барышня уже не казалась такой дружелюбной.

-Промолчать? Когда мою сестру обижают у меня на глазах? - вскипела Василиса, - Это вы здесь все сдурели! Носитесь с этой малолетней дрянью, которая вертит здесь всеми как хочет!

-А у нас что, выбор есть что ли?! -парировала няня, - Это наша работа! Мы жалование получаем за то, что пылинки с неё сдуваем! Думаешь, нам это нравится? Ха, как бы не так! Каждый день унижаться и терпеть её капризы, как это может понравиться хоть кому-нибудь, у кого есть чувство собственного достоинства?!

-Так что же вы с ней миндальничаете? -изумилась Василиса, - Всыпьте ей хоть раз как следует!

-Ага! Чтобы нас всех казнили? - съязвила няня, скрестив руки на груди, - Дураков нет—остаться без головы или, еще хуже, пойти на корм Дракону! Да, он человечиной не брезгует! – от этих слов девочки невольно вздрогнули, а няня продолжала, - Мы тут все –народ подневольный, нам что приказано, то мы и делаем. Сказано баловать принцессу и ни в чем не отказывать, значит будем исполнять. Хотя бы денег дают, на том спасибо, нам всем своих детей кормить надо! Так что не лезьте куда вас не просят, улыбайтесь и делайте все, что она захочет, и, может быть, останетесь живы!

Сказав это, няня вернулась к остальным, все еще утешавшим ревущую навзрыд принцессу, а девочки задумались о том, в каком нужно находиться безвыходном положении, чтобы каждый день позволять вытирать об себя ноги и терпеть хамство и грубость от маленькой девочки, которая, не будь она дочкой короля, уже давно должна была бы стоять в углу за свое отвратительное поведение. В какой-то мере они даже жалели этих несчастных слуг, но сами прогибаться под эту нахалку не собирались.

Олеся и Василиса отошли немного в сторону, а затем Олеся произнесла, глядя на ревущую принцессу с отвращением:

- Да, Василиса права, ты просто самая настоящая жадина! В нашем мире с тобой бы никто не дружил! Потому, что с жадинами, врединами и плаксами не дружат, над ними все только смеются!

Принцесса внезапно прекратила реветь, и открыла было рот, чтобы нахамить в ответ Олесе, но тут часы пробили два раза, и няньки повели принцессу в её спальню, так как пришло время дневного сна. На прощание Аги все-таки воскликнула:

-Вы еще пожалеете! – и вышла из комнаты.

Стражники заперли комнату на ключ с другой стороны, и Василиса с Олесей остались одни.

-Да, -вздохнула Олеся, - Мы тут надолго!

-Вот попали! - возмутилась Василиса, садясь прямо на пол и поджимая под себя ноги, -Нам нужно к Чародею, а мы здесь во дворце этой капризной девчонки, которой все потакают, пляшут под её дудку, только из-за того, что она, видите ли, принцесса! 

-Да, -протянула Олеся разочаровано, - а я на её игрушки повелась! – она пнула ногой, валявшуюся на полу куклу, - Ты была права, сестренка, она просто вредина! Но ты на неё, наверное, зря накричала, она же и правда может приказать, чтобы нас в темницу посадили, и мы уже никогда отсюда не выберемся!

- Зря, не зря, а преподать ей урок вежливости все-таки стоило, -ответила Василиса тоном, не терпящим возражений, - ишь, раскомандовалась она! Тоже мне, барыня выискалась!

Василиса поднялась на ноги и выглянула в окно, думая, что им удастся сбежать через него, но поняла, что это бесполезно— окно располагалось слишком высоко от земли, никакой веревки у них под рукой не было, а если прыгнуть из этого окна, то так разобьешься—костей не соберешь.

-Путь к бегству отрезан, -заключила Василиса, отходя от подоконника.

-Значит, мы здесь точно навсегда? – спросила Олеся срывающимся голосом.

-Выходит да, -мрачно ответила её сестра, - теперь мы стали её живыми игрушками. Она будет с нами играть, а мы ничего не сможем сделать.

-Сестренка! - захныкала Олеся, - Я не хочу быть чьей-то игрушкой! Я хочу убежать!

-А я что могу? -возмутилась Василиса, но потом обняла сестру и сказала уже мягче, -Ну, не плачь, Леська, не плачь! Что-нибудь придумаем! Мы обязательно убежим!

Сперва Василису охватило отчаяние и злость от бессилия, но, когда расплакалась Олеся, Василиса поняла, что не должна раскисать и опускать руки. Она старшая и должна оберегать сестру, и именно ей необходимо найти выход из сложившейся ситуации.

Так сестры просидели в игровой комнате принцессы до вечера. Та, выспавшись, сменила гнев на милость и снова попробовала заставить их поиграть, но сестры наотрез отказывались, выражая свой протест гордым молчанием. Аги ушла со своими няньками в сад, несолоно хлебавши, оставив живые игрушки в комнате под замком. Ей еще никто не смел отказывать в чем-либо, а уж кричать на неё и подавно. Но несмотря на это, ей ужасно хотелось поиграть и подружиться с этими девочками, ведь ей так не хватало друзей. Она жила в этом замке, окруженная одними лишь взрослыми, и ни разу не играла с другими детьми, а ей так этого хотелось! Но она совсем не умела дружить, потому что с самого детства привыкла разговаривать со всеми в приказном тоне, а как же еще принцессе говорить с прислугой? Поэтому теперь она искренне не понимала, почему большая девочка и её сестра так на неё злятся и не хотят с ней играть.

Олеся и Василиса же, перебрав в голове все возможные варианты побега, так и не придумали ничего толкового и решили подождать утра, а там на свежую голову подумать над побегом еще.

Ближе к вечеру, в детскую комнату слуги принесли небольшой матрас, две подушки и одеяло и положили все это в угол комнаты.

-Спать будете здесь, - проговорил один из мужчин, не глядя на девочек, и затем все они вышли из комнаты, заперев дверь на ключ.

-Опять вместе спать! -проворчала Олеся, присаживаясь на принесенный матрас, - Ты все время забираешь у меня одеяло во сне!

-Скажи спасибо, что не на полу спать будем, - отозвалась Василиса, раскладывая подушки в изголовье.

Позднее, когда сестры уже собирались ложиться спать, к ним в комнату, открыв дверь ключом, вошла та самая молчаливая женщина, которая днем приглядывала за няньками принцессы и за нею самой. В руках она держала поднос с двумя тарелками и чашками.

-Добрый вечер, - вежливо поздоровалась она, - Я принесла вам поесть, -и с этими словами поставила перед девочками поднос, а затем отошла от них подальше.

В чашках была вода, а в тарелках— суп, так ароматно пахнувший, что Олеся и Василиса забыли поблагодарить добрую служанку и начали жадно его есть. Она же стояла в стороне и смотрела на сестер с материнской нежностью. Это была очень молодая женщина, не старше тридцати лет. Длинные, светло-русые вьющиеся волосы, подвязанные белой лентой, доставали ей почти до поясницы, а серо-голубые глаза с умилением глядели на кушающих суп девочек. С собой служанка принесла лишь небольшой огарок свечи, который своим тусклым светом освещал комнату.

-Спасибо, - сказала Олеся после ужина, -вы такая добрая, как вас зовут? 

-Меня зовут Кэти, я – фрейлина её Высочества, и я хотела бы вас кое о чём попросить, -тихо сказала служанка.

-О чем? - спросила Василиса.

-Пожалуйста, попробуйте подружиться с принцессой, -робко проговорила женщина практически умоляющим тоном.

-Что? – возмущенно переспросила Василиса, -Подружиться?! Да она же невыносимая! Она постоянно хочет играть и заставляет нас это делать, да еще и обращается с нами, как с вещами, хотя нам нужно спешить! Мы идем к Великому Чародею, чтобы он подсказал нам как сразиться с Драконом, нам торопиться надо, а тут она!

-Я понимаю, -ответила Кэти, - Но будьте же милосердны и терпимы! Пожалейте бедную девочку! 

-Это она-то бедная? –язвительно спросила Василиса.

После этого служанка и поведала сестрам печальную историю принцессы Аги.

 -Принцесса не такая эгоистичная, как может показаться на первый взгляд, - начала она, - Она милая, покладистая девочка, просто ангел во плоти…точнее может им быть, но её очень сильно избаловали, к тому же вся эта трагедия! – фрейлина поджала губы и тяжело вздохнула.

Было видно, что ей непросто даются эти воспоминания, но в то же время она хочет рассказать девочкам обо всем, что знает и помнит с тех пор.

Сестры с любопытством наклонили головы, давая понять, что они готовы её выслушать, и Кэти продолжила:

- Принцесса растет без матери, одна, она даже не знает, как она выглядит, а королю нет дела до неё! Он слишком занят, помогая Дракону захватить мир Людей.

-Предатель! -возмутилась Василиса, - Он оказывается и сам не против быть рабом этого гада! Мы-то думали, что Дракон силой заставляет его служить ему…

-Но так и есть, -продолжила Кэти, - король -правая рука Дракона, но будь его воля, он бы ни за что не стал ему служить. Это началось шесть лет назад, когда в Розалиндии все было хорошо, а Её Величество Королева была жива и здорова. Тогда все еще были живы и здоровы…и мой дорогой супруг тоже.

-В каком смысле, жива и здорова? -не поняла Олеся, но сестра одернула её:

-Помолчи, не перебивай!

- Шесть лет назад, никто и слыхом не слыхивал о Драконе и Найтерах, - продолжала Кэти, - У их Величества долго не было детей, но вскоре всех посетила радостная новость о том, что вскоре на свет появится юный наследник престола. И он появился, как раз в тот день, когда Дракон напал на Розалиндию. Король не успел порадоваться рождению сына, когда целая армия Найтеров приблизилась к стенам замка. О, как они были ужасны! Черные, парящие в воздухе, скользящие по стенам, по земле, подкрадывающиеся из-за спины, лиц ни у кого из них не было заметно из-за капюшонов. Их был целый рой, а позади возвышался огромный Дракон, покрытый черной блестящей чешуёй, огромными золотыми рогами, острыми зубами, сильными лапами и крыльями, когда он делал хоть один взмах, поднимался такой страшный вихрь, что деревья вырывало с корнем, а когда он ревел стекла во всем замке дрожали. Мы все испугались не на шутку! Всех, кто не обладает магией, а также Королеву с ребенком, спрятали в подземелье, а волшебники и волшебницы отправились на битву с чудовищем по приказу Его Величества. Но никто из них не мог одолеть Дракона. Мог лишь Великий Чародей, но ему Король не велел даже носу казать из подземелья, ведь он уже стал слишком стар, а если его убьют или пленят, никто точно не сможет справиться с Драконом. Ему помогли тайно покинуть замок, чтобы его не заметили ни Дракон, ни Найтеры, и теперь он прячется в Темном Лесу. Сам Дракон же тем временем при помощи Найтеров переловил и погубил почти всех наших магов, и предложил Королю сдаться и отказаться от престола, чтобы сам Дракон стал правителем Розалиндии. Наш Король ответил ему, что лучше он умрет, чем добровольно предаст свою страну и свой народ, и отправил новый отряд колдунов на битву. Тогда Чудовище решило брать его измором и ударить по самому больному. На следующий день после переговоров с Драконом, королевское дитя похитили Найтеры, тайно пробравшись в замок, и унесли в неизвестном направлении. Как же горько плакала Королева, когда проснулась утром и не увидела в колыбели своего сына! Никто не мог её утешить, даже Король, ведь он тоже был в отчаянии. Он не мог смотреть, как его супруга страдает от потери ребенка, и поэтому, чтобы облегчить её боль, он решил заменить сына на другого младенца. Тогда он позвал меня и попросил меня отдать ему мою дочь.

У Олеси и Василисы глаза округлились от изумления, когда они услышали эти слова.

-Что значит, отдать? – возмущенно проговорила Олеся, - Он не имел никакого права! Нужно было не отдавать её ему! К тому же, у него был мальчик, а не девочка!

- Как я могла отказать своему королю? – грустно проговорила Кэти, - У меня не было выбора. Моя дочь родилась в один день вместе с принцем, а Королю нужен был именно такой младенец, а уж мальчик или девочка— не важно. Он пообещал, что дочка моя ни в чем не будет нуждаться, и что я смогу видеть её, разговаривать с ней, заботиться о ней, только взял с меня клятву не рассказывать ей о том, кто её настоящая мать.

-Погодите-ка…-Василису пронзила догадка, -если Вы отдали свою дочь королю, а дочь короля— принцесса, то значит, выходит, что Аги – ваша дочь?

Кэти молча кивнула.

-Значит, она никакая не принцесса! -победоносно воскликнула Василиса, восхитившись собственной проницательностью, но Кэти шикнула на неё поднеся палец к губам.

-Тише! Если кто-нибудь услышит нам не поздоровится! – и затем она продолжила свой рассказ, - Так вот, как мне ни хотелось расставаться с моей малышкой, но противится воли Его Величества я не смела. Я плакала много дней и ночей, но делать было нечего, а король, чтобы успокоить народ, объявил, что новости о пропаже наследника, которые уже успели разнести по городу, всего лишь наглые слухи, и что на самом деле он, вернее она, жива и здорова. В городе еще не знали, что на самом деле Королева родила сына, а не дочь, так что все поверили Королю, когда он показал принцессу с балкона. Но Королева нового ребенка не признавала, она ведь прекрасно знала, что он для неё чужой, и впала в ещё большее уныние. Тогда Дракон, видя, что король не собирается сдаваться, решил действовать еще более жестоко. Зная о том, что Королева страдает от тоски по сыну, он подослал во дворец одного из Найтеров, который принял облик старушки-знахарки.

-А кто такая знахарка? - шепотом спросила сестру Олеся.

-Врач, так их раньше называли, - также шепотом объяснила ей Василиса, - Слушай дальше!

-Найтер тайно прокрался в подземелье, где прятали Королеву, -рассказывала Кэти, - и сказал ей, что у него есть успокоительное снадобье, которое вмиг разгонит её тоску. Он дал ей флакон, и Королева немедленно выпила его до дна. Но к несчастью, во флаконе оказался отвар, который готовят эльфы из нектара белладонны и листьев мандрагоры. Для них он безвреден, а для других существ—это смертельный яд. После этого Её Величества не стало.

Олесе и Василисе не нужно было объяснять подробно, что случилось, поэтому они не задавали лишних вопросов, а продолжали слушать, хотя им очень хотелось заплакать от жалости к Королеве, и к принцессе Аги, и к служанке Кэти, да даже к Королю, на которого свалилось столько несчастий.

-Наш Король, узнав о том, что случилось, был вне себя от горя, -продолжила фрейлина, - на него было страшно смотреть, когда он узнал, что его любимой жены больше нет. Это окончательно его сломало—Дракон добился своего. Он уничтожил всех, кого любил наш Король, и у него больше не осталось сил бороться. Он понял, что если он не подчинится и не сделает, как велит Чудовище, то скоро в Розалиндии не останется ни одного жителя. Тогда Дракон и воцарился в нашей многострадальной стране, а Короля сделал своим помощником. Мало того, он заколдовал его, сделав оборотнем. Теперь Его Величество превращается в ворона, как только покидает Черный Замок Дракона, который построили для него Найтеры, и летает по округе, шпионя за теми, кто замышляет бунт. Только внутри замка он приобретает прежний облик, а за его пределами вынужден жить птицей.

-А это не он ли следил за нами, когда мы были на Озере Русалок? -задумчиво проговорила Олеся.

-Он тогда напал на Лазурину! Наверняка, это Дракон его подослал, чтобы выследить нас, а он услышал, как Лазурина рассказывает нам о Великом Чародее, вот и решил её проучить! - догадалась Василиса, а затем фыркнула с презрением, - М-да, так и не скажешь, что король. Как можно хватать людей…то есть русалок за волосы?

- Он уже шесть лет живет под гнетом Дракона, -объяснила Кэти, - Вот и привык творить зло. С волками жить—по волчьи выть. Но Аги ничего об этом не знает! Она живет, как круглая сирота при живом-то отце, пусть и приемном, но она ведь не знает всей этой истории, она видела его портрет и называет отцом, а он даже не заглядывает в свой старый замок. Ему не до неё, как и всем в этом замке, а друзей среди других детей у неё нет! Поэтому принцесса так себя и ведет.

-То есть, она капризничает в знак протеста, -философски заметила Василиса.

Она часто слышала эту фразу "в знак протеста", когда их мама жаловалась бабушке с дедушкой, заслуженным учителям на пенсии, на плохое поведение её или Олеси, на что те отвечали ей: «Это она в знак протеста. Получает мало внимания».

-Выходит, что да, -ответила Кэти, -так вот я прошу вас, войдите в положение Аги!

- А почему Вы не можете сказать принцессе, что Вы её настоящая мама? -спросила Олеся, - Она бы так обрадовалась!

-Король пригрозил мне однажды, что, если принцесса узнает о том, что она дочь простой служанки, нам всем не поздоровится. Наверное, это Дракон его подучил, уж не знаю для чего ему это, - начала было объяснять фрейлина, но тут за дверью послышались шаги и приглушенные голоса.

-О, меня, кажется, ищут! -спохватилась Кэти, -Мне надо бежать, прощайте, и никому не говорите о том, что я вам рассказала! Особенно Аги! Ей еще рано знать такую правду! – и с этими словами она взяла поднос с пустыми тарелками, быстро выбежала за дверь и дважды повернула ключ.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Глава 6.
Побег из дворца

Сестры снова остались одни и вскоре заснули, но ненадолго. Спустя пару часов они проснулись и решили сбежать во, чтобы то ни стало, как угодно. Несмотря на то, что добрая Кэти так заботилась о судьбе своей дочери, которую она даже дочерью не смела называть, да и сама Аги теперь не казалась им злой и эгоистичной, они все равно не собирались сидеть сложа руки.

Василиса встала с матраса, служившего им с сестрой постелью, подошла к окну и принялась что есть силы тянуть на себя занавески.

-Ты что делаешь? -удивленно посмотрела на сестру Олеся.

-Что стоишь?! Помогай! – кряхтела от напряжения Василиса, поскольку такие тяжелые шторы оказалось не так просто сорвать, - Я в кино такое видела! Свяжем эти две шторы и попробуем по ним спуститься.

-А если до земли не хватит? -спросила Олеся.

-Тогда…тогда…тогда придумаем что-нибудь! -отмахнулась Василиса, которая не предусмотрела такой вариант развития событий, - Ну не стой ты, Леська! Помоги мне!

Олеся подошла к сестре, взяла большую штору с другой стороны и принялась тянуть её на себя изо всех сил вместе с сестрой.

Тут девочки увидели небольшую точку в небе, летящую прямо по направлению к замку со стороны леса. С каждой минутой точка увеличивалась в размерах и вскоре в ней уже можно было различить маленькую фигурку, в которой сестры узнали…

-Розалина! Смотри Васька, это Розалина! - воскликнула Олеся, показывая пальцем в сторону летящей на метле колдуньи.

-Тихо ты, не ори! Сама вижу, - отозвалась хмуро Василиса.

Она сердилась на Розалину, которая обещала помогать им и следить, чтобы с ними ничего не случилось, а сама куда-то спряталась, даже не предупредив никого, из-за чего они все и попались.

Сама Розалина, еще сидя в укрытии в лесу, увидела, что стража повела её друзей во дворец принцессы Аги.

-Дура! Дура! Дура! – ругала саму себя Розалина, покинув свое убежище, в котором пряталась все это время, и даже пару раз здорово ударила саму себя по лбу посильнее, - Спасительница великая! Обещала их охранять, а сама в кусты, как только пришла опасность! Да что ты за подруга такая! Трусиха ты, Розалина! Жалкая трусиха, вот ты кто!

Затем она слегка успокоилась и поняла, что, обвиняя себя, она сестрам не поможет, и что нужно немедленно лететь к замку и вытащить их и Доро оттуда. Юная колдунья оседлала метлу и что есть силы помчалась к замку, стараясь при этом держаться в стороне и не попадаться на глаза страже и своим друзьям, чтобы те на радостях не выдали её присутствие, иначе её тоже поймают, и тогда им уж никто не поможет. Когда девочек увели во дворец, Розалина поняла, что пытаться вызволить их сейчас—бессмысленно, она не сможет увести Олесю и Василису незаметно, ведь они все время у всех на виду, а уж Доро и подавно. Она решила дождаться ночи, когда все уснут, и тогда освободить своих друзей и снова отправится на поиски убежища Чародея.

Так вот, Розалина приблизилась к окну детской, в которой заперли сестер, и, зависнув в воздухе, с радостью в голосе произнесла:

-Олеся, Василиса! Я пришла вас спасти! Быстрее, садитесь на метлу!

-Ну, привет, спасительница! – едко проговорила Василиса, -Не прошло и года! А мы уж думали, что нам придется вниз по шторам спускаться.

-Простите меня, пожалуйста, прошу вас! – Розалина виновато потупилась, краснея и запинаясь от стыда, - Я ничего не могла с собой поделать. Если меня накрывает страх я бегу и прячусь, забыв обо всем на свете! Это инстинкт. Я не могу его преодолеть. За шесть лет жизни под властью Дракона я столько раз чуть не лишилась свободы и жизни, что теперь как заяц трясусь от каждого шороха и бегу со всех ног. Прошу вас, простите меня за это! Я больше никогда вас не брошу! Я ведь пришла, чтобы спасти вас!

-Давай её простим, она же правда вернулась за нами! - Олеся умоляюще посмотрела на сестру.

Она верила словам Розалины и даже совсем не сердилась на неё, ведь она извинилась перед ними и действительно хотела их спасти. Василиса же тяжело вздохнула. А что им еще остается? Без Розалины им отсюда не выбраться.

-Ладно, прощаем тебя, но только учти, если еще раз струсишь, -она не договорила, потому что Розалина прервала её, затараторив:

-Не струшу, не струшу, клянусь! А теперь бежим скорее отсюда! Садитесь на метлу!

-А она выдержит нас троих? – с сомнением в голосе спросила Василиса, с опаской глядя на рукоятку метлы.

-Да она даже Доро поднять может! - заверила её юная колдунья, - Ну, же скорее!

Олеся и Василиса дружно вскарабкались на подоконник и уже готовы были сесть рядом с Розалиной на её метлу, но вдруг ключ снова повернулся в замке, и в комнату вошла Аги. Волнистые локоны девочки спадали ей на плечи и были слегка взъерошены, одета она была в белую ночную рубашку, махровый бордовый халат с вышитыми золотом причудливыми узорами и домашние туфельки из красного бархата. В руке принцесса держала ключ, который она, очевидно, стащила у Кэти, чтобы вновь зайти к сестрам и уговорить их поиграть с ней завтра. Да, она знала, что ночью все люди спят, но какое ей до этого дело, если ей надо, все должны будут проснуться. Однако Аги никак не ожидала увидеть свои живые игрушки бодрствующими и пытающимися вылезти в окно.

-Ах так! Сбежать вздумали! -воскликнула она, уперев руки в боки и тряхнув распущенными кудрями.

-Принцесса Аги! -воскликнула испуганно Розалина, намереваясь спрятаться за оконной рамой, но ловкая рука Василисы схватила рукоятку метлы, не давая ей улететь.

-Нет уж! Теперь я лично займусь твоим перевоспитанием! Хватит убегать от проблем! -грозно проговорила она, обращаясь к юной колдунье.

-Я сейчас как крикну, и прибегут стражники! - пригрозила Аги, подходя ближе к сестрам.

-Кричи, - спокойно сказала Василиса, обернувшись лицом к принцессе и слезая с подоконника, - можешь кричать сколько влезет. Хоть заорись, нам все равно.

- А…а я…а я…а я не буду кричать! - капризно проговорила Аги, не зная, что еще ответить на это.

Ведь девочки не бросились уговаривать её не звать стражу, так что делать это теперь не было никакого смысла—не интересно, ведь они не бояться быть пойманными.

-Ну и пожалуйста, -так же спокойно отозвалась Василиса. 

-Послушай, Аги, - затараторила быстро Олеся, - отпусти нас, пожалуйста, нам нужно идти к Великому Чародею, чтобы он дал нам совет как победить…

-Вы никуда не пойдете! - перебила её упрямая Аги, - Вы теперь мои, вас заперли для меня!

-Но насильно мы всё равно не сможем с тобой дружить, - спокойно проговорила Василиса, стараясь подвести девочку к правильным мыслям, - тебе, что, нравиться, когда тебя заставляют?

-Меня нельзя заставлять! - возмутилась маленькая принцесса и обиженно скрестила руки на груди.

-Васька, - шепнула сестре Олеся, -чего ты с ней нянчишься, бежим, скорее, пусть вопит сколько хочет, на метле они нас не догонят!

-Подожди, -так же тихо шепнула Василиса, - я провожу с ней воспитательную беседу, хоть кто-то должен это сделать! Кто, если не я? -потом она обратилась к Аги, - Это еще почему тебя нельзя заставить?

-Потому, что я -принцесса, -невозмутимо ответила та, -а мой папа –король!

-А ты знаешь, - Олесе хотелось поскорее раскрыть принцессе глаза, -ты знаешь, что твой ненаглядный папочка тебе вовсе не папочка?

-Леська! Нас же просили не говорить никому! -хотела было остановить сестру Василиса, но было поздно.

-Как не папочка? – от удивления глаза принцессы стали большими и круглыми как блюдца в её игрушечном сервизе.

-Мы все знаем, - продолжала тем же спокойным голосом Василиса, -твой отец, ну…то есть Король…в общем, его настоящий сын пропал, его похитили Найтеры, и он взял тебя вместо него и сделал принцессой.

Аги молчала. Она не могла поверить в то, что ей только что сказали. Если её папа не король Розалиндии, значит получается она и не принцесса вовсе. Тогда кто она? И кто её настоящие родители? А может эти девочки все выдумывают, чтобы подразнить её?

-Не правда! Вы все врете! – резко проговорила малышка, стукнув ножкой об пол, - Вы мне просто завидуете, потому что я принцесса и у меня много игрушек, а у вас нет!

-Да чему тут завидовать? Больно надо! – со смехом отозвалась Олеся, желая уколоть принцессу побольнее, тем самым отыграться на ней за сегодняшние обиды, - Да чтоб ты знала, у меня дома таких игрушек миллион есть! Нет, миллиард!

-Хватит выдумывать, Леська! – прервала её Василиса, а затем вновь обратилась к Аги, - Зачем нам тебе врать? Мы вовсе тебе не завидуем. Может у нас игрушек таких и нет, и живем мы в обычной квартире, а не в таком огромном дворце с кучей слуг, но зато у нас друзья есть, настоящие, а у тебя нет. Кто еще кому завидовать должен.

Василиса говорила достаточно убедительно, поэтому принцесса задумчиво наклонила голову набок и посмотрела на неё грустными глазами.

-Но если вы не врете, то кто же тогда мой папа? И мама? – спросила недоуменно принцесса, - И кто тогда я, если я не принцесса?

-А что тебе говорили про твоих родителей? – решила подать голос Розалина, слезая с метлы и присаживаясь на подоконник.

-Кто это? -спросила принцесса, настороженно поглядывая на девочку в бедном платье.

-Это Розалина, наша подруга, -представила колдунью Олеся, а затем повторила вопрос Розалины, -Так что тебе рассказывали про твоих родителей? Ты вообще их хоть раз видела?

-Нет…-пробормотала принцесса, - мне сказали, что мои мама и папа—король и королева, и что они живут в другом замке, но они обязательно вернутся, когда Дракон уйдет из Розалиндии. Только он все не уходит и не уходит…- добавила она, грустно вздохнув, -Но если это неправда, то кто тогда мои настоящие мама и папа? И где они?

Олеся уже хотела было рассказать принцессе все, что поведала им фрейлина Кэти, но Василиса её опередила:

 -Мы пока не можем тебе этого сказать, но тот человек, которого ты считаешь отцом, на самом деле—правая рука Дракона, и перешел он на его сторону, потому что не хотел, чтобы…-Василиса задумалась, подбирая слова, - чтобы он тебе навредил, и вообще кому бы то ни было. Он тебя спасал, понимаешь? Тебя и всю Розалиндию, поэтому и помогает сейчас Дракону, не хочет, но помогает, но если ты отпустишь нас, то мы сможем найти Великого Чародея, который подскажет нам, как победить Дракона, и тогда вся Розалиндия будет спасена, и…

Она не договорила— Аги начала хныкать. Она не могла поверить, что её дорогой папочка, про которого ей так много рассказывали и которого она так любила, хоть и не видела его никогда живьем, на самом деле мало того, что помогает тому самому страшному Дракону, так еще и вовсе ей не отец. В этот момент всем стало жалко принцессу, которая осознала, что всю её жизнь ей все вокруг врали, которая никогда не видела родителей, которую они никогда не обнимали, не целовали, не брали на руки, которой только лишь потакали и баловали, а это все не равняется любви, это лишь способ отвлечь её, заставить её жить в неведении и не задавать лишних вопросов. Даже строгая Василиса, еще недавно обругавшая принцессу избалованной и гадкой девчонкой, смягчилась, не сумев больше спокойно смотреть на искренние горькие слезы принцессы, возможно, первые за всю её короткую жизнь.

-Маленькая…- Василиса подошла к Аги и, присев рядом с ней на корточки, взяла её за руки и заглянула ей в глаза, - ну не плачь, давай договоримся.

-О чем? - плача, спросила Аги.

-Мы пойдем спасать Розалиндию от Дракона, а потом мы вернемся и поиграем, - Василиса посмотрела прямо в глаза девочке, чтобы дать ей понять, что она её не обманывает.

Ей нужно было поскорее выпроводить принцессу из детской, чтобы она пошла спать, и больше их не задерживала.

-Честно? - принцесса тотчас же вытерла слёзы.

-Честно, - пообещала ей Василиса.

-А с кем же я пока буду играть? - спросила озадачено принцесса. 

-Как это с кем? - удивилась Олеся, -У тебя же нянек полно! Игрушек хоть завались! Да о такой жизни все дети в нашем мире мечтают!

-Мне все игрушки надоели! -снова закапризничала принцесса, - Я хочу с настоящими друзьями играть, а няньки, они всегда так суетятся! Надоело уже! Они вечно со мной сюсюкают и ходят за мной, как привязанные! Знаете, что, простите меня, за то, что я вам грубила и возьмите меня с собой!

-Нет, нет, нет! - замотала головой Василиса, -Это даже не обсуждается! Тебя же хватятся и всё равно найдут, отправят во дворец, а нас в темницу посадят! Да ты и не сможешь долго скакать по лесу и жить под открытым небом, а уж тем более сражаться с Драконом! 

-Ну, пожалуйста! - взмолилась Аги, - Я даже хныкать не буду! Раз я не принцесса, то зачем мне тут сидеть? Я тоже хочу сражаться с Драконом, чтобы он ушел наконец-то, и чтобы мама и папа, ну, которые настоящие, вернулись!

Сестры Ступеничкины и Розалина задумались, стоит ли им брать с собой принцессу, которая совсем не видела жизни вне дворца и привыкла, что вокруг неё полно слуг, а все её желания мгновенно исполняются. Не будет ли она для них обузой?

Пока они совещались, перешептываясь друг с другом в тесном кругу, Аги стояла в стороне и с надеждой смотрела на всех троих. Она очень хотела отправиться в путешествие вместе с этими девочками, обрести, наконец, настоящих друзей и в конце концов заняться чем-то более интересным, чем играть сутками напролет.

-Мы не можем взять её с собой! – убеждала всех Василиса, - Ей же всего шесть лет! Она совсем ребенок!

-Мне тоже шесть лет, - парировала Олеся, которой не хотелось оставлять Аги в замке совсем одну наедине с той правдой, что они ей рассказали.

-У тебя выбора нет, мы обе сюда попали незапланированно, -не уступала старшая из сестер, - Она никуда дальше дворцового парка-то, наверное, и не ходила. Я уверена, что она не даст нам покоя, сразу же будет ныть: «Я есть хочу! Я пить хочу! Я устала!»

-А может не будет! Она же обещала не хныкать! -заступалась Олеся за Аги.

-И ты ей поверила? Сказать можно все что угодно, а вот сможет ли она свое обещание сдержать? -Василиса не намерена была сдаваться.

-Розалина, а ты что думаешь? -спросила Олеся у юной колдуньи, стоявшей все это время молча, поскольку не могла даже слова вставить из-за разгоряченного спора сестер.

Розалина посмотрела внимательно на Аги, и тут её пронзила какая-то странная дрожь. Но это были не мурашки от страха, а что-то другое. Она как будто почувствовала в принцессе, что-то знакомое и родное.

-Нам стоит взять её с собой, -проговорила Розалина решительно.

-Да почему? - недоумевала Василиса.

-Я чувствую в ней необычайные силы. Она тоже колдунья.

От такого заявления Розалины сестры даже на минуту лишились дара речи.

-Как колдунья? – проговорила изумленно Олеся, прерывая неловкое молчание.

-Я сразу почувствовала, что с ней все не так просто, - объяснила Розалина, -Мы, колдуны, своих сразу чувствуем. Как животные по запаху определяют своих сородичей, так и мы всем телом чувствуем чужую магию и можем понять, волшебник перед нами или нет. Ей уже шесть, в это время все юные колдуньи уже самостоятельно осваивают магию, а Аги наверняка даже не знает о своих способностях. Их в ней просто не развивают.

-А их можно развивать? – уточнила Василиса, все еще не веря своим ушам.

-Не можно, а нужно, - строго проговорила юная колдунья, - Вас же родители в детстве учили ходить, говорить, писать, читать? С магией все работает точно также. Даже если ребенок—маг с самого рождения, но пользоваться своими силами его не учат, то он никогда и не станет настоящим колдуном. Я не могу себе позволить её так оставить. Если не начать развивать её способности, со временем они все равно прорвутся наружу и могут ей навредить. Магию в себе нужно приручать.

Выслушав долгую тираду Розалины, сестры поняли, что она решительно настроена, и поэтому Василиса, развернувшись к принцессе, объявила ей:

-Ладно, мы тебя возьмем, но только с условием: не хныкать, не ныть, не жаловаться, и слушаться меня и Розалину.

-Хорошо! Хорошо! – запрыгала от радости Аги, - Я всё-всё буду делать! Все что скажете!

-Тогда садитесь на метлу и полетели вызволять Доро! - позвала всех Розалина.

-Его заперли в конюшне, она с другой стороны замка, с той, что выходит на город, - подсказала Аги, -Только вход туда серьезно охраняют.

-Спасибо тебе, -поблагодарила её Розалина, от чего девочка смущенно принялась теребить оборку ночной рубашки.

Никто никогда ни за что её не благодарил, и ей было приятно быть полезной.

Василиса взяла Аги за руку, подвела её к окну, аккуратно подсадила её на подоконник, а Розалина помогла девочке правильно усесться на метле. Следом за принцессой на рукоятку волшебного летательного аппарата забралась Олеся, и последней села Василиса, замыкая цепочку. Девочки крепко ухватились за метлу, которая, сорвавшись с места полетела в направлении конюшни, из-за чего резкий порыв ветра обдал холодом лица наших героинь.

Олеся, Василиса и Аги, впервые летавшие на метле, едва сдерживались, чтобы не завопить от страха и восторга и не разбудить весь замок. Разумеется, им было страшно находиться так высоко от земли, они боялись упасть, но все-таки это было так необычно чувствовать, что метла держит их в воздухе, и они летают по-настоящему, как в каком-нибудь фантастическом фильме. Необычайное ощущение парения в воздухе вызывало мурашки, сердце у девочек сжималось, особенно когда они смотрели вниз и видели под собой деревья, ворота замка, кусты, озерцо и лужайку в саду, а затем малюсенькие, практически кукольного размера дома, располагавшиеся позади замка принцессы, в которых еще кое-где горел свет. Все это казалось им теперь таким крошечным с высоты птичьего полета. Вскоре девочки на метле свернули за угол дворца, и затем медленно спустились на землю.

-Это выход для слуг, а там за ним будет конюшня, где заперли вашего оленя, -шепотом объяснила Аги, показывая новым подругам на деревянную дверь, видневшуюся в стене.

-Вот именно, заперли, -проговорила задумчиво Василиса, -как же мы замок на конюшне откроем, без ключа?

Девочки выглянули из-за угла и посмотрели направо, в сторону конюшни. Тут же они услышали громкий храп прямо рядом с ними и, тихо вскрикнув, спрятались обратно.

-Что это? -спросила Олеся, дрожа от страха и держа сестру за руку.

-Похоже на храп…-задумчиво произнесла Василиса, - Только вот, кто это храпит…

Аги снова осторожно выглянула за угол, а затем повернувшись к остальным, проговорила, хихикая:

-Это же просто наш конюх! Он, наверное, здесь заснул!

И действительно, у самой двери у черного входа сидел, прислонившись к стене, старый королевский конюх и мирно похрапывал. Было очевидно, что он очень глубоко спит. 

-Серьезно охраняют, да? – с сарказмом спросила Василиса у Аги, которая лишь пожала плечами.

- Конюх! Значит, у него должны быть ключи от конюшни! – лицо Олеси тотчас же просияло, -Только нужно их найти и достать так, чтоб его не разбудить.

-Не нужно ничего доставать! – шепотом проговорила Розалина, - Дверь я открою с помощью магии, главное, пройти туда и вывести Доро незаметно.

Девочки, стараясь не разбудить дремавшего неподалеку конюха, принялись тихо на цыпочках подкрадываться к дверям конюшни. Подойдя к ним вплотную, юная колдунья наклонилась к замочной скважине, прошептала над ней какой-то заговор, а затем все услышали легкий щелчок, и тяжелая дверь медленно и со скрипом приоткрылась. Конюх от такого резкого звука немного встрепенулся и что-то пробормотал во сне, напугав девочек, но, к счастью, не проснулся. Выдохнув с облегчением, наши героини, стараясь не разбудить старика, открыли дверь конюшни, шурша ногами по соломе, раскиданной по полу, прошли мимо других королевских лошадей, мирно спавших в своих стойлах, и подошли туда, где был привязан Доро. Златорогий олень спал, он уже смирился со своей участью и не надеялся на спасение, решив покориться судьбе.

-Доро! -Олеся похлопала оленя по шее, -Доро, вставай! Надо бежать!

Тот встрепенулся, резко открыл глаза и посмотрел на девочек.

-Олеся? Василиса? -удивился Доро спросонья, -Как вы сбежали!? Розалина, ты где пропадала? Опять твои заячьи инстинкты?

Как бы он ни был предан хозяйке и как бы ни был рад её видеть, он все равно не мог не выговорить ей за её трусливое поведение, заставив Розалину снова покраснеть до ушей.

-Он что еще и разговаривать умеет? Вот здорово! -шепотом восхитилась Аги, сложив ладони вместе и прижав их к груди.

-И она тоже с вами? -Доро удивился еще сильнее, увидев принцессу со своими подругами и хозяйкой.

-Мы подружились с Аги, и теперь она тоже в нашей команде! -похвасталась Олеся, - это все Васька придумала!

-Так…Они его тут арканом приковали, - пробормотала Василиса, рассматривая мерцающую веревку, которой олень был прикован к столбу.

-Это же волшебный аркан!          - с изумлением пробормотала Розалина, - Его создали Найтеры из лунного света, это могущественный волшебный артефакт! Моя магия здесь бессильна. Его может снять лишь его хозяин!

-Не совсем, - проговорил Доро, - Его можно снять с помощью особого ключа, которым нужно отпереть замок на аркане, правда мне его не разглядеть и я даже понятия не имею, где может быть ключ.

-Блеск! – пробурчала Василиса, -И что нам делать?

-Для начала давайте поищем ключ, -предложила юная колдунья.

-Может он у дедушки конюха? – задумчиво протянула Аги.

-Ну и кто же это проверит? – задала вопрос старшая из сестер.

-Я пойду! – гордо вызвалась Олеся, - Я дома часто конфеты из буфета таскаю до обеда, даже мама не видит, как я это делаю, и мне не попадает за это!

-Я не удивлена, - хмыкнула Василиса, но её младшая сестра сделала вид, что не слышала её сарказма.

Никто не стал спорить с её решением, даже вредная Василиса, поэтому Олеся смело направилась к выходу из конюшни. В этот момент она представляла себя одной из супер-шпионок из любимого сериала её сестры, будто сейчас ей необходимо выкрасть секретные документы у коварных злодеев. Олеся осторожно выглянула из-за двери, проверив, на месте ли объект и не проснулся ли он, а затем, убедившись, что «горизонт чист», девочка на цыпочках, как мышка, принялась красться к цели вдоль стены, изображая из себя суперагента, даже складывая ладони пистолетиком для большего эффекта. На удивление, у неё неплохо получалось—она практически бесшумно приблизилась к объекту и увидела на рядом стоящей табуретке связку с огромным количеством ключей. Недолго думая, Олеся, стараясь не звенеть ключами, схватила связку и завернула её в нижний край футболки, чтобы лязганьем не разбудить конюха. После этого, она с еще большей осторожностью прокралась обратно в конюшню, и с широченной довольной улыбкой, сиявшей словно рога Доро, приблизилась к нашим героям и с гордостью продемонстрировала им связку ключей.

-Миссия выполнена, мэм! – довольно проговорила она, вытянувшись по струнке, почти по-военному.

-Молодец, возьми с полки пирожок, - проговорила Василиса, принимая ключи из рук сестры и озадаченно их разглядывая.

-Ну, что ты! Она все равно молодец, - осадила её Розалина, - Так ловко выкрасть ключи и не разбудить спящего человека не каждый может.

Олеся даже раскраснелась от такой похвалы.

-Ключи-то мы достали, только какой из них нам нужен, да и замка не видно на аркане, -протянула задумчиво старшая сестра.

Тут девочки начали пристально осматривать аркан, которым Доро привязали к столбу, и связку ключей, добытую Олесей.

Аги тоже принялась участвовать в поисках, чтобы хоть как-то помочь своим новым друзьям. Внезапно её внимание привлек серебристый ключик, переливавшийся в лунном свете.

-Ой какой миленький ключик! – воскликнула принцесса, показав его остальным девочкам, - Может быть этот подойдет?

-Смотрите у него ручка в виде луны! Точно подойдет! - поддержала её Олеся.

-Надеюсь, что это так, - протянула задумчиво Розалина, - А вот замок мы до сих пор не нашли…

Василиса, стоявшая все это время рядом с Доро, вдруг внезапно выдала осенившую её идею:

-Девочки! Я поняла, как найти замок! Аркан сделан из лунного света, так?

Все кивнули.

-А Луна-то не сама по себе светится—это всего лишь отражение солнечного света! Значит замок нужно искать в отражении! – с этими словами она достала из кармана волшебное зеркальце, подаренное ей Розалиной накануне, и поднесла его к аркану.

Поглядев в отражение, она увидела маленький сияющий холодным светом замочек, расположенный на шее оленя.

-Вот он! -воскликнула девочка, и все остальные, приблизившись к ней, тоже посмотрели в отражение.

-Да! Он на шее Доро! – Олеся ткнула пальцем в отражение замка, -Только вот в реальности его нет…

Действительно, замка на настоящем аркане не было видно.

Тогда Розалина, почесав затылок, предложила Василисе:

-Попробуй вставить ключ в отражение замка!

-Это как? -удивилась та, - Это же стекло! Как я открою замок в реальности, если он в отражении зеркала?

-Это магический замок, значит открывается он не как обычный, -пояснила юная волшебница.

Василиса не стала с ней спорить, поскольку подумала, что колдунье виднее, как открывать волшебные замки. Аги протянула ей серебристый ключик в надежде, что он подойдет к замку, и старшая из сестер поднесла его к отражению замка на аркане. К величайшему удивлению всех девочек, ключ начал медленно погружаться в зеркало, как горячий нож в масло. Василиса слегка испугалась подобной магии, и её рука дрогнула, но она собралась с духом и продолжила тянуться к замку. Вскоре ключ достиг скважины и, после легкого щелчка, волшебный аркан на шее Доро потускнел и ослабил хватку. Розалина поспешила снять путы с шеи питомца, а Олеся и Аги с трудом открыли тяжеленные ставни стойла, где находился Доро.

-О, наконец-то, свобода! – радостно проговорил олень, вертя головой во все стороны и разминая шею, - Подумать только, подружиться с принцессой Аги! Да, эльфы не ошиблись, когда говорили, что Вы сможете спасти Розалиндию! Вы же сделали невероятное! - воскликнул Доро, но Василиса зашикала на него:

-Тише, Доро, быстрее, выходим из конюшни и в лес!

Олень и девочки тихо, стараясь не шуметь вышли из конюшни, Розалина вновь села на свою метлу, посадив перед собой Аги, которая снова попросилась «полетать на этой волшебной штуке», а Доро позволил сестрам Ступеничкиным сесть на себя и затем помчался, как осенний ветер в сторону леса, а следом за ним и метла, оседланная двумя колдуньями. 

Полная луна, освещавшая все вокруг, уже начала медленно таять и опускаться все ниже, утопая в верхушках деревьев из Темного леса. Звезды, мерцавшие во всех уголках неба далекими точками, тоже постепенно растворялись в лучах утренней зари, окрашивающих облачка на горизонте в ярко-розовый цвет. Все кругом еще спали, все кроме Василисы, Олеси, принцессы Аги, колдуньи Розалины и Доро, которые мчались во весь опор к Великому Чародею.  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Глава 7.
Смертельная опасность и чудесное спасение

Фрейлина Кэти даже представить себе не могла насколько она ошибалась, когда говорила, что Король никогда не заглядывает в свой старый замок, где жила его приемная дочь. На самом деле он каждый день прилетал и наблюдал, что в нем происходит. Так произошло и теперь: Король Виленшвах Первый, обратившийся в ворона, все это время сидел на карнизе недалеко от окна в детской, все слышал и видел, и был невероятно напуган и зол из-за побега Аги и двух девчонок из мира Людей. Надо же было этой болтливой дуре Кэти молоть языком и рассказывать первым встречным о тайне, которую он обещал хранить не абы кому, а самому Дракону! Прямо как та русалка из озера, которая трепалась человеческим пришельцам о Великом Чародее!

-«У всех девиц, что ли язык как помело? Дракон будет недоволен, и это мягко сказано»- думал Король про себя.

Он представить себе боялся, что сделает это чудовище, когда поймет, что Аги скоро узнает о своих способностях, и что она вовсе сбежала из дворца вместе с теми девчонками, которых он так долго искал. Ему не хотелось, чтобы кто-нибудь пострадал, ему было даже жаль этих маленьких девочек, чьи души Дракон собирался немедленно заполучить для своего Скипетра. Король понимал, что как только Дракон получит мировое могущество, всему миру настанет конец, поэтому хотел во что бы то ни стало попытаться спасти девочек от него и его верных Найтеров. Но вот как это сделать, не привлекая к себе внимания?

За шесть лет жизни под гнетом Дракона Виленшвах привык к своему положению, научился распознавать настроение своего хозяина, научился говорить с ним так, чтобы ненароком не прогневать его. Откровенно говоря, он уже был не королем, а скорее рабом. Он даже не имел возможности становиться человеком, когда захочет, только в стенах Черного замка, таково было заклятье, наложенное на него Драконом. Король не хотел такой жизни, он каждый день винил себя во всем, что случилось с его любимой Розалиндией, что стало с её жителями, прежде такими добрыми и счастливыми, а теперь запуганными, подозрительными, прячущимися по углам, как крысы, со злобой и ненавистью в сердце по отношению к тем, кто перешел на сторону Дракона. Он и сам был в их числе, однако у него не было выбора, у него уже не осталось сил бороться, и он больше не мог бессмысленно проливать кровь своих подданных. Чудовище уже забрало его сына и жену, он больше не хотел ни чьей смерти, особенно той малютки, которую он назвал наследницей, дабы успокоить народ, каким-то образом узнавший об исчезновении Августина, родившегося светлым августовским днем, который стал для всей Розалиндии роковым.  Так Виленшвах назвал сына, о котором даже не успел сообщить людям—в город ворвались Найтеры, началась паника, всем было не до младенца. Вот и приемную дочь он назвал в честь пропавшего сына, Августа, а уже потом все слуги для удобства начали называть её сокращенно, Аги. Дракон прекрасно знал, что девчонка не дочь Короля, но тот назвал её наследницей престола, когда еще имел власть, и только поэтому Аги до сих пор невредима. Она нужна этому монстру живой. Нет, нельзя допустить, чтобы что-то случилось с ней и с девочками из мира Людей, но как скрыть их побег от Дракона? Он ведь все равно узнает об этом рано или поздно, и тогда несдобровать никому, кто попадется ему под руку…Король с содроганием сердца вспомнил, как Дракон, разозлившись на эльфов, не желавших идти к нему в услужение, сжег пшеничные поля, где те от него спрятались, и вся страна осталась без хлеба! Неизвестно, что стало с самими эльфами, но Виленшвах в глубине души надеялся, что никто из них не пострадал, хотя и сам слабо в это верил. Он не хотел для себя такой же участи, поэтому делал всю порученную ему работу на совесть, а именно шпионил за предателями, замышляющими бунты или просто за теми, кто болтает лишнее. Он знал, что за ним постоянно следят Найтеры, так как Дракон крайне недоверчив и боится, как бы никто не задумал чего-нибудь против него, поэтому и посылает Найтеров следить за ним, чтобы он даже не думал предать или помочь кому-нибудь из предателей. Делать нечего, придется рассказать ему правду, однако у него будет и хорошая новость, которая смягчит, так сказать, удар—Аги не знает о своем даре, и наверняка, вряд ли узнает. Да и потом, четыре маленькие девчонки, пусть одна из них и колдунья— она тоже еще ребенок— не смогут долго путешествовать. В лесу куча опасностей, им точно оттуда не выбраться. Да, так он ему и скажет, может быть, это его смягчит. Так думал Король-ворон, пролетая над Темным Лесом, выследив, в какую именно сторону побежали наши героини, а затем направился в Черный замок, где жил его повелитель. Этот замок построили Найтеры специально для Дракона поскольку в королевский дворец такой огромный ящер просто не поместился бы. Весь он был построен из черного гранита, который по приказу Дракона добыли для него гномы в подземных пещерах, ведь только там можно было найти такой материал. Сами гномы не были в восторге от прихода Дракона, но особенно не возмущались. В конце концов, они живут под землей, в пещерах, пусть он хоть всю землю спалит, им-то от этого ничего не будет, а если уж так нужен ему черный гранит, то они его и не прочь достать, лишь бы никто не слопал их на обед.

Замок получился поистине громадным, кроме того, он располагался на вершине горы, поэтому его высокие башни с острыми шпилями были видны из всех уголков Розалиндии, и именно к нему направлялся Виленшвах, чтобы отчитаться перед Драконом о слежке за Олесей и Василисой. Вокруг замка расстилалась пустая голая равнина, на которой не росло ничего: ни цветов, ни кустарников, даже трава была вся выжжена, как после пожара, лишь голые деревья с крючковатыми ветвями окружали замок, наводя еще больший ужас на любого, кто приходил сюда. Сразу было видно, что здесь обитает тот, кто презирает жизнь во всех её проявлениях, поэтому задерживаться в Черном замке никому не хотелось, разве что Найтерам и самому Дракону.

Ворон довольно быстро добрался до Черного замка, ведь он находился не так далеко от его прежнего дворца, а затем приблизившись к одному из окон верхнего этажа, присел на подоконник и спустился на пол. Тут же он почувствовал, как он увеличивается в росте, как перья на его теле превращаются в ткани одежды— кафтан, мантию, порты́; клюв исчезает, и лицо приобретает человеческие черты. Это было для него так привычно, что он уже практически перестал обращать внимание на процесс своего превращения из птицы в человека и обратно. В первый раз обращение в ворона потрясло его настолько, что Виленшвах едва не потерял сознание, увидев у себя крылья вместо рук, затем долго учился летать, пребывая в теле птицы, потом наловчился и привык, так что теперь переход из ворона в человека уже не вызывал в нем такую бурю эмоций, однако все еще был неприятен, поскольку он не имел возможности больше этого не делать.

Итак, Король оказался в огромном зале, в котором весь пол был усеян золотыми монетами, слитками и драгоценными камнями, к которым Дракон, как и все его сородичи, питал невероятную слабость. Он практически никогда не выходил из этого зала, не желая расставаться со своим золотом, которое приносили ему гномы в качестве дани, таким образом выкупая свою жизнь, ведь если он съест всех гномов, некому будет добывать для него всю эту красоту. Чудовище не только спало на этом ковре из золота, но и принимало пищу, и выслушивало доклады своих подчиненных.

- Ну, что? Какие новости? -услышал Виленшвах хриплый рычащий голос над головой.

Перед ним на груде золота возлежал Дракон, вперив в него свои горящие янтарно-желтые глаза, которые, казалось, способны прожечь что угодно насквозь. Это было невероятных размеров чудовище, покрытое черной чешуей, отливавшей стальным блеском в лучах восходящего солнца. Широкие мощные крылья были теперь сложены, но, когда Дракон поднимался в небеса и распахивал их во всю ширь, он вполне мог закрыть ими солнце, словно грозовая туча. Все его тело было покрыто огромными и острыми шипами, голову украшали такие же острые рога, которые старательно натирали служанки, что было не так уж легко, а Дракон любил следить за собой. Монстр зевнул спросонья, обнажая ряды острых как бритва зубов, при этом сверкавших необычайной белизной, ведь за пастью Дракона тоже следили слуги, забираясь внутрь и вычищая огромными щетками каждый зуб. Дракон иногда любил позабавиться, делая вид, что собирается проглотить их, и затем хохотал жутким смехом, глядя как насмерть перепуганные люди выбегают из его огромной пасти и стараются спрятаться где-нибудь. Человеческий страх, горе, отчаяние невероятно забавляли чудовище, особенным удовольствием для него было сжигать деревни и смотреть за тем, как люди, пытаясь спасти себя и свое имущество мечутся туда-сюда, стараясь потушить огонь.

-«Когда же ты наконец-то оставишь нас, гад ненасытный!»- подумал про себя Король, а затем выдохнул и заговорил учтиво, - Мой господин, новости не самые приятные.

-Что там? – спросил Дракон, встрепенувшись так, что служанки, чистившие его рога, чуть не свалились вниз, но вовремя успели схватиться за один из рогов.

-Довольно! -обратился Дракон к ним, -Приступайте к когтям, -проговорил он, вытягивая вперед передние лапы.

Служанки молча принялись спускаться вниз, стараясь не оступиться на скользкой чешуе, а оказавшись внизу, принялись белыми тряпочками полировать острые длинные когти Дракона.

-Дело в том, господин, -продолжал Виленшвах, стараясь не подавать виду, что голос его готов сорваться от страха, - Что Августа, она…сбежала. 

-ЧТО?! - Дракон наклонил свою огромную голову поближе к королю и заглянул ему в лицо, приблизившись к нему так близко, что тот мог почувствовать зловоние, доносившееся из пасти монстра, - Что значит сбежала?!

-Вместе с человеческими девчонками, которых Вы недавно заманили сюда, - протараторил Король, но сразу умолк.

-Ты говорил, что из твоего замка они никуда не денутся! - рявкнул Дракон.

-Так и должно было быть! – начал оправдываться Виленшвах, - Но вмешалась колдунья, она всех их вывела из замка, и они убежали в лес. Но поверьте, господин, далеко им не уйти, в Темном Лесу столько опасностей на каждом шагу, да и Августа совсем ребенок, к тому же Ваш план прекрасно работает—долго она не продержится, начнет им надоедать, и они бросят её одну!

-Что же ты за отец такой? – Дракон ехидно ухмыльнулся и злобно хохотнул, - Отправляешь на смерть родную дочку…

-Этот несносный мелкий бесенок мне не дочь! -отозвался резко Король, но тут же осекся.

Он не хотел говорить такого об Аги, она ведь ни в чем не повинный ребенок, и он очень жалел её, но не мог же он сказать этого при Драконе, которому не понравился такой его дерзкий тон.

-Вон пошли! -рявкнул он на служанок, и те мигом, отвесив низкий реверанс, выбежали вон из спальни Дракона.

Тот поднялся и медленно принялся ходить кругами вокруг Короля, что означало, что он уже не на шутку зол.

-Я прекрасно помню, чья это дочь, - тихо проговорил Дракон, заставив Виленшваха тяжело дышать от страха—когда он говорил тихо, становилось куда страшнее, ведь неизвестно, что от него ожидать.

Чудовище же тем временем продолжало вести свою речь, зловещим голосом обволакивая все вокруг:

-Надеюсь, что и ты не забыл, что эта девчонка может сделать, если узнает, что её папаша был одним из сильнейших боевых магов твоей доблестной армии.

-Она не узнает, господин! - попытался возразить Виленшвах, но Дракон перебил его, заговорив куда громче и злобнее:

-Как же, не узнает! С ней колдунья, они за версту своих чуют, как дворовые шавки, она мигом всему научит принцессу! Это должен был сделать я! Я! И то не сразу, а когда она мне понадобится! С её силами я бы обеспечил себя сильнейшим боевым магом, из неё бы вышла прекрасная ведьма, с черным сердцем и душой! А что теперь? Теперь она с этой колдуньей, она её быстренько возьмет в оборот и сделает из неё себе подобную! - ящер поморщился от отвращения, представив, насколько доброй колдуньей может стать Аги, - А эти девчонки из мира людей! Я должен заполучить их души немедленно!

 -Вы их получите, только ведь Ваши Найтеры не видят их, - объяснял Виленшвах, - Девчонки почти не испытывают страха, а сами знаете, иначе их Найтерам не поймать!

-Знаю, знаю, но не они больше всего меня беспокоят, а принцесса! Дернул же тебя кто-то за язык назвать это колдовское отродье своей наследницей шесть лет назад! – прорычал монстр, стукнув хвостом по полу от злости, так что стены задрожали, а Король, чуть не свалился, поскользнувшись на золотых монетах, шуршавших у него под ногами, - Только наследник престола, обладающий магией, может меня одолеть! Если девчонка познает силу Луча Сердца, всем моим планам конец!

-Не волнуйтесь, господин, -Виленшвах попытался хоть как-то отвлечь чудовище, - Много кто пытался достать Рубин, и где они все? Тролли и кобольды исправно охраняют свою гору, девчонкам ни за что не выбраться оттуда живыми, даже если они и доберутся туда.

-Где они сейчас? – спросил Дракон уже тише, было видно, что слова Короля немного его успокоили.

-В Темном лесу, -ответил Виленшвах, -Они почти достигли Сонного ручья.

-Что ж, ты прав, все не так плохо, -Дракон ухмыльнулся, а затем издал громкий ужасающий свист.

В этот момент в залу мигом влетела дюжина существ, похожих на тени, кто-то летел по воздуху, кто-то скользил по стенам или по усыпанному монетами полу. Все они были черны как ночь, головы их скрывали такие же черные балахоны, и в глубине их виднелась лишь бездушная темнота. Это и были Найтеры—верные слуги и воины Дракона. Существа остановились, выстроились перед своим повелителем вряд и учтиво поклонились ему, а тот обратился к ним:

-Летите к Сонному ручью, туда направились те, кого мы так долго искали, - Дракон злобно ухмыльнулся, - Сонный ручей усыпит девчонок, и тогда вы сможете их увидеть, ведь во сне они не смогут контролировать себя! Колдунью можете убить, принцессу— в подземелье, а человеческих девчонок—в Пещеру Ужасов, ясно?! -грозно прорычал он.

-О, да, повелитель, все будет исполнено! -прошелестели зловещим, но в то же время благоговейным шепотом Найтеры.

-Тогда отправляйтесь немедленно! – прорычал Дракон, и черные призраки в мгновение ока вылетели в окно, направившись в сторону Темного леса.

-Полетишь с ними, -обратился Дракон к Королю, - Потом расскажешь, как все прошло, - проговорил он, улыбаясь в предвкушении.

Ему не охота было покидать замок, но ужасно хотелось узнать, как Найтеры расправятся с девчонкой-колдуньей, как она будет умолять о пощаде и корчиться в агонии, как завопят от страха все остальные девчонки, когда увидят Найтеров, о, какой же усладой для его слуха будет этот рассказ.

-Разумеется, мой господин, -проговорил Король, а про себя подумал, - «Чтоб тебе провалиться!»

Ему совершенно не хотелось, чтобы Найтеры настигли девочек, и уж тем более не хотелось рассказывать подробности этой жуткой расправы Дракону, ведь он будет требовать поведать все в мельчайших деталях. Тяжело вздохнув, он подошел к окну, протянув руки к рассветному солнцу, и снова обратившись вороном полетел вслед за Найтерами к Темному лесу. Дракон же вновь вернулся к своему столь любимому золоту и, зарывшись в него, как в мягкую перину, уснул.

Тем временем Олеся, Василиса, Розалина, принцесса Аги и Доро, довольно долго бежавшие из королевского дворца, уже порядком устали, и только оказавшись на достаточно безопасном расстоянии, позволили себе перейти на шаг. Олеся и Василиса слезли со спины Доро, давая ему отдохнуть, а Розалина и Аги спустились с метлы, чтобы размяться, и теперь старшие девочки, взяв за руку младших, медленно шагали по лесной тропинке пешком. Ноги их заплетались от усталости, а сил на разговоры не осталось, поэтому вся компания шла молча. Когда солнце уже достаточно высоко поднялось над могучими верхушками чудесных деревьев, его лучи осветили дорогу, и теперь путникам уже не нужны были волшебные силы золотых рогов Доро, освещавших девочкам путь, когда еще было темно. Король отчасти был прав, говоря, что план Дракона работает безупречно— Аги, действительно, не была готова к столь утомительному путешествию и первая прервала молчание жалобным нытьем:

-А скоро мы уже придем к этому вашему Великому Чародею? Я устала! Я спать хочу! И есть хочу! И пить хочу!

-Эй! Кто поклялся не ныть? -строго напомнила ей Василиса о данном обещании вести себя прилично.

-А я не ною! Я правда устала! - отозвалась Аги, плетясь следом за Розалиной, еле передвигая ноги.

-Мы все ехали верхом, от чего ты устала? – проворчала Василиса, не желая слушать жалобы девочки, - Доро вообще нас с Леськой на себе тащил и ничего—не жалуется.

-Доро олень, он большой и сильный, а я маленькая, -резонно заметила принцесса, - И вообще, то, что мы ехали верхом, не значит, что мы не могли устать! Я хочу отдохнуть! Прямо сейчас!

-Мало ли что ты там хочешь! -огрызнулась на неё Василиса, которая, честно говоря, тоже все бы отдала хотя бы за час спокойного сна, но останавливаться она не была намерена, так как боялась, что задерживаться в этом лесу не безопасно, - Я тоже много чего хочу, но иду же! Этот лес не место для стоянки! Мало ли кто тут водится! А если Найтеры нас застанут врасплох, что тогда? Так что вперед и с песней, пока не дойдем до Чародея.

Аги поняла, что спорить со «взрослой» девочкой бесполезно, и что теперь её желания никто не будет стремиться исполнить молниеносно, поэтому замолчала и только обиженно шмыгнула носом. Олеся же решила поддержать её, поскольку и сама тоже валилась с ног и не хотела продолжать идти:

-Я тоже устала! Васька, мы же всю ночь почти не спали, нам правда нужно отдохнуть где-нибудь, хоть немножечко! Ну, пожалуйста! Давай остановимся, а то я сейчас упаду! – она жалобно посмотрела на Василису, специально приседая, чтобы показать сестре, что дальше идти она не сможет, пока не отдохнет.

-Они правы, -вздохнула Розалина, - Мы же из сил выбиваемся, если мы пройдем еще немного, то просто рухнем замертво, и тогда нам уже никакой Чародей не поможет. Нам нужно выспаться, а потом продолжим путь.

Василиса готова была послушать Розалину, ведь она была старшей из них всех, поэтому она, тяжело вздохнув, проговорила:

-Ладно, что это я в самом деле, вообразила из себя чемпионку мира по спортивной ходьбе! Давайте остановимся…О! Там впереди ручей, посидим возле него, заодно и водички попьем, а то в горле пересохло.

-Ура! – весело, но устало проговорили Олеся и Аги, а затем девочки и олень направились к ручейку, видневшемуся между деревьев, совсем не подозревая, что это и есть тот самый Сонный ручей, о котором Король говорил Дракону. От этого ручья исходил особенный волшебный пар, из-за чего его поверхность все время заволакивала густая дымка. Любой, кто оказывался в этом тумане, тут же засыпал беспробудным сном и именно в непосредственной близости от него Найтеры могли увидеть девочек, поскольку во сне невозможно следить за своими чувствами, а когда человек не владел собой он также был уязвим для Найтеров. Розалина, как единственная опытная колдунья из всей компании, должна была распознать, что они направляются к Сонному Ручью и отговорить всех остальных останавливаться там, однако она была настолько уставшей, что обычно преувеличенная чувствительность к опасности в ней притупилась, и она так же поплелась за остальными прямо в ловушку.

Итак, вскоре вся компания уже сидела у берега ручья, прислушиваясь к тихому шуму бегущей мимо них воды, прислонившись спинами к стволу высокой сосны, от пушистых лап которой так ароматно пахло хвоей. Олеся и Василиса про себя подумали, что так же обычно пахнет у них дома под Новый год, когда папа приносит в квартиру свежую ёлку с базара, чтобы поставить её в гостиной и украсить разноцветными стеклянными шариками и гирляндой.

-Как пахнет! -протянула Василиса, устало зевая.

-Да, -вторила ей Розалина, также потягиваясь и устраиваясь поудобней, а затем спросила, - девочки, а вам тоже сильно спать хочется?

- Ага, -отозвалась Олеся, -Мне прямо очень хочется…Глаза сами закрываются…

-Да…и я тоже засыпаю, -пробормотала принцесса Аги, съезжая спиной по стволу и облокотив голову на плечо Розалины, сидевшей рядом.

-А вам не кажется, что все это как-то странно? -заплетающимся языком спросила Розалина, с трудом заставляя себя бодрствовать.

Только сейчас она начала догадываться, что что-то здесь нечисто.

-Нет…Мы просто устали…хотим спать…а здесь так хорошо…спокойно и…-Василиса не договорила и тоже, закрыв глаза, положила голову на плечо юной колдуньи и заснула.

Олеся последовала примеру сестры и улеглась рядом, положив голову ей на колени, а затем и Доро, стоявший рядом с ними и щипавший траву, тоже опустился на колени и, положив голову на передние ноги, уснул.

-Нет! Нет, тут что-то не так! -чувство опасности снова дало о себе знать Розалине, и неспроста.

Она вновь почувствовала холодок, пробежавший по её телу, и вздрогнула. Враг где-то рядом! Но почему же так хочется спать? Нет! Нельзя засыпать! Нужно всех немедленно разбудить! Её чувства не могут её обманывать!

Розалина была права—посланные Драконом Найтеры, летевшие дружной вереницей над Темным лесом, уже приближались к Сонному Ручью. Они стремились как можно скорее осуществить приказ своего господина и уже предвкушали, сколько страха они смогут отведать сегодня! Целых четыре человеческие девчонки и златорогий олень в придачу! Как они будут вопить от страха, когда их увидят, как будут умолять не трогать их и оставить их в покое! Сколько раз они уже это слышали от всех остальных! Найтеры были похожи на своего хозяина, им так же доставляло удовольствие наблюдать за страданиями и страхом людей, которым они также и питались. Каждый раз, когда их жертвы, глядя на них начинали дрожать мелкой дрожью, когда по их телу пробегали мурашки, все внутри сжималось, а сердце леденело от ужаса при одном лишь взгляде в черную пустоту, видневшуюся в глубине черных капюшонов, Найтеры вытягивали весь их страх и они падали без сил, после чего с ними можно было делать что угодно—они становились послушными и бессловесными рабами, чем умело пользовался Дракон. Именно так он укрощал непокорных, передумавших служить ему, ведь после такого потрясения люди редко могли прийти в себя и сопротивляться дальше. Именно при помощи Найтеров Дракон подчинил себе Короля, а вместе с ним и всю Розалиндию, ведь эти существа были вездесущи и могли перевоплотиться в кого или во что угодно.

Теперь же они неслись к Сонному ручью, там, где наши герои остановились на привал. Розалина, единственная сумевшая противостоять желанию спать, бросила взгляд на спящих друзей, и тут заметила какой-то яркий свет, исходивший от амулета, висевшего на шее у Олеси. Тут Розалину как молнией ударило—русалочий оберег! Как она могла забыть? Он же светится при приближении опасности! Нужно срочно разбудить всех и бежать отсюда без оглядки!

-Эй! Девочки! Василиса, Олеся, Аги, вставайте скорее! Доро ты тоже поднимайся! Надо бежать! – принялась она тормошить спящих друзей, но все было тщетно, они все спали мертвым сном.

Успокаивающий шум ручья и запах сосны окончательно их усыпили, к тому же туман, исходивший от воды и обволакивающий окрестность, сделал свое дело.

Свет амулета тем временем становился все ярче и ярче с каждой минутой, ведь Найтеры были уже совсем близко.

-Проклятье! -выругалась юная колдунья, -Что же делать?

Тут она посмотрела в сторону ручья и, осознав наконец, что над водой расстилается густой туман, поняла, где они находятся.

-Сонный ручей, чтоб его! -снова выругалась Розалина, -Надо же было нам здесь застрять! Найтеры нас здесь точно сцапают! Думай, думай, Розалина, ты должна их всех разбудить! Вспоминай заклинание, снимающее чары Сонного ручья!

Девочка резко встала на ноги и принялась тереть виски пальцами, напряженно вспоминая все, что она читала в волшебных книгах о Сонном ручье. Наконец она вспомнила, как ненадолго можно разогнать туман, чтобы он перестал влиять на всех, и девочки и олень проснулись бы.

Вытянув вперед руки и напряженно глядя на весело бегущий ручей, Розалина принялась тихо и быстро шептать заклинание:

«Сонный туман, ты сплошной дурман,

Ты ночи́ обман, в помощь колдунам!

Расступись, разойдись, улетай ты вдаль,

Через лес густой нам дорогу дай!»

После того, как Розалина произнесла заклинание в третий раз, она почувствовала, как сон окончательно слетел с неё, а мысли стали яснее. Туман над ручьем начал редеть и рассеиваться, но колдунья понимала, что это ненадолго, и нужно быстро будить остальных.

Она снова присела на корточки и принялась тормошить девочек и своего питомца, и на сей раз это подействовало—Олеся, Василиса, Аги и Доро медленно начали открывать глаза и подниматься с земли.

-Что случилось? -спросила сонно Олеся, потягиваясь, а затем, посмотрев на свой амулет, который уже не просто светился, а буквально горел огнем, воскликнула, - Ой! Смотрите! Амулет!

-Опасность рядом! -догадалась Василиса, с испугом оглядываясь по сторонам.

-Скорее! Бежим отсюда, надо спрятаться, я чувствую, рядом Найтеры! -проговорил Доро, нагибаясь, чтобы дать Олесе и Василисе на себя взобраться, что девочки и поспешили сделать.

-Найтеры? Я боюсь! -вскричала с ужасом Аги, закрыв лицо руками.

-Не смей бояться, слышишь!? – проговорила строго Розалина, -Иначе они точно нас найдут! Они видят людей, только, когда они чего-то боятся!

Она усадила принцессу на повисшую в воздухе метлу, сама села впереди, и вся дружная компания понеслась во весь опор через лес подальше от проклятого ручья.

Через некоторое время из-за деревьев показались Найтеры, которые, покружившись над ручьем и не обнаружив на берегу никого, помчались за беглецами, чей страх они все еще чуяли. Девочки мысленно старались убедить себя не бояться, однако сказать куда проще, чем сделать. Им всем было страшно, никто из них не хотел даже думать о том, что будет с ними, если вдруг Найтеры их настигнут, однако сила их воображения делала свое черное дело, рисуя перед глазами беглецов самые ужасные картины. Но вскоре им улыбнулась удача: впереди показалась небольшая пещерка.

-Скорее, Доро! Туда, к пещере! -прокричала Розалина, направив метлу в сторону убежища, и олень послушно последовал за ней.

Вся компания молнией влетела в пещеру, сестры слезли со спины Доро, а юные колдуньи с метлы, и все вместе они забились в дальний угол, и присели на корточки, взявшись за руки и прижавшись к друг другу.

-Они нас здесь не найдут, правда? -спросила дрожащим голосом Олеся, теперь уже начавшая сомневаться, действительно ли она такая бесстрашная, какой всегда хотела казаться.

-Конечно, не найдут! -заверила её Василиса, крепко прижимая к себе сестру, -Если не будем бояться!

-А как не бояться, если страшно? – хныкала Аги, - Я больше не хочу никуда идти! Я домой хочу! – и тут она заревела в три ручья.

-Заткнись, дурища! Сама захотела с нами идти! -разозлилась на неё Олеся, которая могла позволить ныть себе, но не могла простить этой слабости другим, - Сама говорила, что все сможешь, а теперь домой просишься! Мы тебя обратно не поведем, если хочешь, иди сама!
-Не кричи на неё! -укоризненно проговорила Розалина, обнимая плачущую принцессу и гладя её по голове, - Ты сама боишься, не меньше, чем она.

-Мы все боимся, -проговорила Василиса, -Нам просто нужно отвлечься…

Она замолчала на минуту, а затем начала тихо напевать их с Олесей любимую детскую песенку. Их мама часто пела её, когда им было страшно или больно, например, когда они болели или боялись засыпать одни в комнате. Вскоре Василиса осмелела и начала петь громче, и к ней присоединилась Олеся, и девочки стали петь вместе, одна чуть выше, а вторая ниже, дополняя друг друга. С каждой пропетой строчкой сестры чувствовали, как страх постепенно начинает улетучиваться, и что приближение Найтеров их не так уж и пугает, ведь они сразу вспомнили о доме и маме, её тихий красивый голос, так сладко певший им эту песенку, когда они так нуждались в её помощи, и им стало совсем не страшно. Розалина и Аги не знали слов этой песни, но они, слушая пение сестер, поняли, что и им передалась уверенность и смелость, наполнявшая их сердца, поэтому они начали тихонечко мычать в такт этой веселой мелодии. Вскоре Олеся и Василиса спели песню до конца и начали петь её по новой, так как не хотели останавливаться, и тут уж им начали немного подпевать юные колдуньи, которые успели запомнить некоторые слова. Василиса обняла за плечи Олесю, и обе девочки принялись раскачиваться из стороны в сторону в ритм мелодии, затем Олеся обняла за плечи Аги, сидевшую рядом, а та, как смогла, дотянулась до плеча Розалины, и они обе присоединились к этому миниатюрному танцу. Так они и продолжали петь и качаться, пока Олеся не прервала их, взглянув на амулет:

-Смотрите! Амулет погас!

И действительно, ракушка уже давно перестала светиться и снова вернулась в прежнее состояние, ведь Найтеры потеряли след наших беглянок и пролетели мимо пещеры, где они прятались, даже не услышав их пения. Более того, они не смогли приблизиться к ней, ведь все девочки так осмелели, что их храбрость не позволила слугам Дракона даже посмотреть в их сторону, и те вынуждены были покинуть Темный лес и вернуться к хозяину ни с чем.

Король-ворон, все это время преследовавший их, был несказанно рад тому, что Найтеры не нашли девочек, и он, в отличие от них, услышал пение, доносившееся из пещеры, и понял, что те догадались, как избежать встречи с ними. Естественно, Дракону об этом знать необязательно, сказать, что он будет недоволен, значит ничего не сказать.

-«Ну, ничего, не в первый раз, главное, что дети живы»- с такими мыслями Виленшвах направился к Черному замку, заранее подготавливая речь для Дракона.

Девочки же, выйдя из пещеры и убедившись, что Найтеров действительно нет поблизости, решили, что им необходим по-настоящему полноценный отдых. Поэтому они, набрав ворох листьев и травы, вернулись в пещеру и, соорудив себе своеобразные постилки, улеглись на них в ряд и тотчас же уснули, положив головы на бок Доро, который любезно согласился стать для девочек теплой подушкой ненадолго, а сам он остался бодрствовать, чтобы в случае чего вовремя разбудить девочек и не позволить случиться непоправимому.

 

Глава 8.
Пламя раздора

-Что значит, их там нет!? Бездельники! Слизняки безмозглые! Ничего нельзя поручить! -доносился яростный рев из Черного замка, заставляя всех слуг, работавших там в очередной раз содрогнуться и закрыть уши руками, ведь спокойно выслушать рычание разъяренного Дракона не мог никто, кроме Найтеров и Короля, которые, собственно, и попали под раздачу.

Монстр впал в дичайшую ярость, узнав, что Найтеры не просто не поймали девчонок, но даже и не нашли их, хотя обыскали весь Темный лес.

-Господин, мы чуяли их страх и почти уже настигли, как вдруг мерзавки словно испарились! Мы потеряли след! Очевидно, они перестали бояться! – оправдывался один из Найтеров.

-Заткнись! -прервал его поток речей Дракон диким ревом, размахнувшись огромной лапой, желая схватить ею Найтеров, однако ему это не удалось—Найтеры быстро расползлись по стенам и забрались под самый потолок, к тому же они были невесомыми, поэтому схватить и разорвать их на куски было невозможно.

-Как можно было упустить четырех малолетних девчонок?! -сокрушался Дракон, расхаживая взад-вперед по своей комнате с золотом, - Какие же вы после этого искусные охотники за страхом, если какие-то девчонки смогли вас обдурить!? Это же как ловить кита в озере! Проще ничего не придумаешь!

-Мой господин, - Виленшвах, все это время прятавшийся за одной из колонн, подпиравших потолок в зале, чтобы не быть сбитым ударом хвоста или лап чудовища, наконец решился выглянуть из-за неё и подать голос, - У девчонок есть одно весомое преимущество…

-Какое?! – рявкнул Дракон, обернувшись в его сторону.

-У одной из них на шее висит амулет, который подает им сигнал о нашем приближении—светится, как огонь бушующего пожара! - принялся объяснять ему Король, на всякий случай прикрыв голову руками, боясь, что в неё сейчас что-нибудь полетит.

Однако, услышав об амулете, Дракон замолчал и остановился на мгновение. Затем он зловеще ухмыльнулся, будто бы в его голову пришла какая-то необыкновенная идея.

-Как огонь пожара говоришь? – проговорил он, - А это хорошая идея! Из леса они наверняка еще не успели уйти, так пусть сгорят вместе с ним!

-Как?!- у Короля дыхание перехватило от страха, - А как же человеческие девчонки и их души?

-Ничего! В мире людей таких полно, а как заманить новых я знаю! -решительно заявил Дракон, - Главное, что мой главный враг погибнет в моем огне, не узнав, что может меня одолеть! Так будет спокойней!

-Но не лучше ли вернуть её обратно и продолжить портить её характер? - с плохо скрываемой надеждой в голосе спросил бывший правитель Розалиндии, и Дракон это заметил.

  -Беспокоишься о жизни этого колдовского отродья? – Дракон засмеялся хриплым смехом, - Слишком поздно! Другие уже успели оказать на неё влияние! Наверняка настроили её против меня, а дети бывают очень своенравными, она уже не будет меня слушать, так что будет проще избавиться от них всех разом!

С этими словами Дракон направился к выходу из спальни, но не к тому, через который обычно туда входили слуги, а другой, что был побольше размером и находился напротив первого. Этот выход вел прямо наружу, и, подойдя поближе к железным кованым дверям, которые открыли перед ним Найтеры, Дракон, выйдя на небольшой каменный выступ, распахнул свои огромные перепончатые крылья и, оттолкнувшись мощными лапами от каменного пола, взмыл под облака и полетел к Темному лесу, где в пещере наши ничего не подозревающие герои уже трапезничали.

Все девочки ужасно проголодались, поэтому старшая из всей компании юная колдунья, придя в себя после продолжительного сна, отправилась на поиски пищи. Найдя неподалеку от их убежища кусты с какими-то ягодами, Розалина проверила, не ядовиты ли они, и набрав их полный передник, принесла свою добычу к пещере, где находились остальные. Больше ничего съедобного найти не удалось, поэтому девочкам пришлось довольствоваться тем, что есть, но даже небольшой горстки ягод им на удивление хватило, чтобы наесться. Доро же вышел ненадолго из пещеры, чтобы полакомиться травой, растущей неподалеку, и кореньями кустарников. После скудного обеда все принялись обсуждать, что им следует сделать, чтобы впредь так не попадаться Найтерам.

-Да…Хорошо, что мы нашли эту пещеру, - протянула Олеся, сидя у входа в пещеру и разглядывая деревья, окружавшие её.

-Это точно, -задумчиво проговорила Розалина, - Но если бы мы не остановились возле Сонного ручья, нам бы не пришлось прятаться…Это я виновата! Как я сразу не распознала его?

-Да ладно тебе! -успокоила её Василиса, - Все мы хороши! Все устали, все потеряли бдительность, а ты, между прочим, единственная, кто смог не уснуть и всех нас разбудить.

-Да! Ты настоящий герой…то есть героиня…или как правильно? - пробормотала Аги, пытаясь подобрать правильные слова, чтобы похвалить Розалину, хоть и вышло у неё не очень.

-Спасибо вам, - улыбнулась смущенно Розалина, которой не могло не польстить, что все называют её своей спасительницей, и что она действительно сделала что-то важное для всей команды.

- Просто в следующий раз нужно за амулетом внимательнее следить, -проговорила ехидно Василиса, посмотрев в сторону младшей сестры, разглядывавшей по обыкновению оберег, который она неизменно носила на своей шее.

Олеся заметила краем глаза, что сестра на неё неодобрительно смотрит и поняла, что колкая фраза про амулет адресована ей.

-А что ты на меня смотришь? – искренне удивилась она, поскольку правда не понимала, чем она заслужила такое ехидство.

-А кто у нас здесь амулетоносцем решил заделаться? – продолжала выговаривать сестре Василиса, - Ты только и делаешь, что теребишь его без конца! Когда мы проснулись он горел алым пламенем, значит начал светиться уже давно, как это можно было не заметить, а? Мисс Всевидящее око?

-Вот именно, что мы увидели это когда проснулись, - огрызнулась на неё Олеся, - Сама-то ты куда смотрела? Тоже небось ничего не заметила!

-Девочки не надо ссориться! – попыталась призвать всех к миру Розалина, - Никто из вас не виноват!

- Мы сами разберемся! -хором отозвались Олеся и Василиса, поднимаясь на ноги и подходя вплотную друг к другу, что обычно не предвещало ничего хорошего.

Когда сестры ссорились, они могли и подраться не на шутку, однако дома их еще могли остановить родители, а здесь им никто не мог помешать оттаскать друг друга за волосы.

-Вечно я у тебя во всем виновата! – обиженно проговорила Олеся, глядя на сестру снизу вверх осуждающим взглядом.

-Ой да что ты! Ты всегда у нас во всем права, ты же не можешь быть ни в чем виновата! – едко проговорила Василиса, скрестив руки на груди, - Кто разбил мамин телефон, нажаловался ей на меня, и она меня наказала, а?!

-Я не жаловалась на тебя! Я просто сказала, что телефон разбился! -оправдывалась младшая из сестер, но старшая не собиралась отступать:

- Да, ты не сказала, что это была я, но и не призналась, что это была ты! Я месяц ходила с этим телефоном в школу вместо своего, пока папа маме новый не купил!

-Но это не я сделала! Он сам упал! – отозвалась Олеся.

-Ну, конечно, прям сам взял, встал на ножки, дошел до края стола и упал на пол! Он не волшебный—ходить не может! – продолжала язвить Василиса, - Это ты его взяла и разбила, я сама видела! Досталось, как всегда, мне, а виновата была ты! Ты! Стояла и молчала в уголочке, пока мама меня отчитывала, что руки у меня кривые, хотя на самом деле кривые они у тебя!

-Не кривые! – губы Олеси уже начали дрожать от обиды, и она была готова расплакаться, - Ты тоже не всегда бываешь права! Я между прочим не сказала родителям, что ты ходила с подружками по магазинам вместо того, чтобы готовиться к контрольной по алгебре!

-И что мне теперь, в ножки тебе упасть? Спасибо, тебе сестренка, низкий поклон! – Василиса издевательски поклонилась Олесе на старинный манер, - Правда вот молчать ты согласилась только, когда мы пообещали с собой тебя взять и на фудкорт сводить! Иначе бы сдала нас всех с потрохами!

-Не сдала бы!

-Сдала бы!

-Не сдала бы!

-Сдала бы! Ты никогда ничего просто так не делаешь! 

Все это время Розалина, Доро и Аги молча сидели в стороне и с ужасом смотрели на ссору двух сестер, не понимая ни слов, которые они произносили, ни как их остановить и унять, ведь вражда сестер могла привлечь к их убежищу Найтеров.

Тем временем семейные разборки все набирали обороты. Сестры принялись обвинять друг друга во всех смертных грехах и припоминать даже самые мелкие промахи и обиды.

-Вечно я должна тебе уступать, потому что ты младшая! И родители тебе всегда верят, потому что ты младшая! Думают ты не можешь обманывать! Просто они не знают, какая ты врушка! – гневно прокричала Василиса.

-Я не врушка! -отозвалась Олеся, - И вообще…сама ты врушка! И вредина!

-Это я вредина!? – еще больше вскипела Василиса, - Да кто бы говорил! Вечно берешь мои вещи без разрешения! Делаешь, что хочешь и тебе все с рук сходит, а виновата всегда я, даже если это полностью твоих рук дело!

-А что я могу сделать, если родители тебя ругают, а не меня!?

-Ты реально не понимаешь, что ты можешь сделать?! Признать свою вину и получить хоть раз как я, может быть тогда бы поняла, каково мне за тебя отдуваться!

- А почему я должна признаваться? Может ты тоже родителям расскажешь, как деньги у них украла?

- Во-первых, не украла, а взяла, а во-вторых, они мне сами разрешили! Да, я взяла больше, чем они думали, но это не воровство! 

-Воровка! Воровка! Василиса воровка! -издевательски пропела Олеся, - Мама тебе не разрешала брать больше!

-И что ты сделаешь? Наябедничаешь, как обычно? -язвительно спросила Василиса, - Так мамы тут нет!

-Девочки, вы чего! Перестаньте наконец! -уже умоляющим голосом попыталась утихомирить их Розалина, - Если нас найдут Найтеры по запаху вашей вражды нам всем несдобровать!

-Пусть она хоть раз признает себя виноватой! – Василиса не собиралась уступать и уже достаточно сильно завелась, чтобы просто так прекратить ссориться с сестрой.

-Я не виновата! Ни в чем и никогда! -прокричала ей в лицо Олеся, - А ты просто злая! 

-Знаешь, что, сестренка, - не останавливалась Василиса, - если бы ты не родилась, мама с папой любили бы только меня и игрушки бы покупали только мне! И телефоны, и планшеты, все мне одной! Но нет! Надо же тебе было появиться в нашей семье! Я может быть вообще никогда не хотела иметь сестру, особенно такую как ты!

После этих слов в пещере установилась гробовая тишина. Все, даже Василиса, не смели и слова вымолвить, а Олеся с глазами полными слез, тихонечко начала всхлипывать, а затем прервала молчание:

-Ну, и мне такая сестра не нужна! – после чего разревелась от обидных слов, сгоряча сказанных Василисой, которая хоть и понимала, что наговорила лишнего, но признавать этого не собиралась.

-Ну, давай, давай разнойся, как всегда, - проговорила она, злобно передразнивая всхлипывания сестры, - Сама ворчала, какая Аги плакса и нытик, а сама туда же!

-Ах так! – Олеся решительно утерла слезы, все еще текущие у неё из глаз и заявила, глядя сестре прямо в лицо, - Тогда мы вместе с Аги и уйдем! Не будем вам мешать!

С этими словами Олеся грубо толкнула сестру в живот, так как выше еще не доставала, а затем взяла за руку ничего не понимающую принцессу, силой заставила её подняться и поволокла вон из пещеры.

-Пойдем, Аги! - говорила Олеся, не глядя в её сторону, - Мы им мешаем спокойно жить! Сами ищите вашего Чародея, а мы в лес пойдем жить, и пусть нас там волки съедят! Жалеть потом будете!

Аги хоть и не понимала, почему она должна идти за Олесей, но все-таки не решилась спрашивать её об этом, так как побоялась, что и ей тоже может достаться за глупые вопросы.

-Давай, давай, вали! -грубо отозвалась Василиса, потирая ушибленный живот, ведь удар сестры был довольно болезненным, - Меньше народа больше кислорода! И под ногами никто путаться не будет! -добавила она вдогонку сестре, желая оставить последнее слово за собой, но Олеся её уже не слышала.

-Вы что наделали?! – возмутился Доро, впервые решившись подать голос, - В лесу столько опасностей! Они заблудятся, ищи их потом—свищи!

- Пусть катится! -огрызнулась Василиса, отходя в дальний угол пещеры, присаживаясь на пол и все еще держась руками за живот, - Дерется еще! -она поморщилась от боли, - Далеко не уйдет, спрячется где-то поблизости и будет ждать, когда я за ней пойду. Не в первый раз!

- Но ты же ведь первая начала ссориться, - попыталась вразумить её Розалина, -Я все понимаю, но то, что ты ей сказала—это такие страшные слова! Нельзя так говорить своим близким! Особенно здесь, когда кругом снуют Найтеры! Олеся и Аги теперь для них уязвимы!

-Ну и пусть! – Василиса тоже начала шмыгать носом, - Как всегда я во всем виновата! Всегда Василиса не права, а Олеся святая невинность! Обидели бедняжечку! Лучше бы у меня вообще сестры не было!

С этими словами и Василиса тоже принялась реветь, совсем как маленькая. Она понимала, что она своим едким замечанием по поводу амулета, первая начала эту ссору, которая затем разгорелась не на шутку, и ей не стоило говорить Олесе, что она не хотела её появления на свет, ведь это означало бы, что она вовсе не любит сестру, а это было не так. Василиса любила Олесю, с нетерпением ждала её появления, а когда та только родилась, любила возиться с младшей сестренкой. Но она не могла не замечать, что родители начали больше внимания уделять Олесе, а не ей. Нет, нет, они по-прежнему её любили, ведь невозможно, чтобы родители любили своих детей по-разному, но все же, Василисе частенько приходилось быть без вины наказанной, поскольку Олеся любила пользоваться своим положением младшей, и сваливала на старшую сестру свои шалости. На это Василиса очень злилась, и теперь в пылу ссоры припомнила Олесе все, а она за это еще и ударила её! На это Василиса не могла не обидеться. Ей было больно и неприятно от действий сестры, но в то же время ей не хотелось, чтобы с ней что-то случилось. Однако идти за ней и уговаривать вернуться, она не собиралась. Есть у неё в конце концов чувство собственного достоинства или нет?

Розалина присела рядом с ней, обняла её за плечи и просто молча начала гладить Василису по голове, не имея понятия, как еще её успокоить. Она понимала, что Олесю и Аги нужно вернуть, и отправляться в путь всем вместе, но вот как помирить сестер, если ни одна из них не захочет уступать? Доро прилег рядом с девочками, положив свою рогатую голову на колени Василисы, которая принялась слегка поглаживать оленя, таким образом пытаясь успокоиться.

Тем временем младшие девочки уже успели отойти на порядочное расстояние от пещеры. Олеся решительно шла вперед, не желая останавливаться, а Аги уже еле поспевала за ней, умоляя:

-Мы уже слишком далеко! Давай вернемся, а? Мне страшно!

-Нет! К ним мы не вернемся! – отрезала Олеся, не разжимая руку принцессы, - Пусть сами нас ищут! Это все Васька виновата! Она все начала! Не нужна она мне больше! Нет у меня больше сестры!

-Но ты же её ударила! – парировала Аги, наконец вырвав свою ладошку из ладони подруги и остановившись, - А она тебя нет. Так что вы обе не правы!

-Нет! – грубо отозвалась Олеся, но затем задумавшись на минуту, проговорила уже тише, - Ну, да, я её ударила…но я же не сильно!

-Ей было больно, я видела, как она за живот держалась, - проговорила Аги, - я и то знаю, что никого нельзя бить, тем более сестер, а у меня их даже нет.

Олеся помолчала и поняла, что действительно переборщила, толкнув сестру в живот, но она так на неё разозлилась за все обидные слова, которые она от неё выслушала, что не сдержалась. Теперь ей было стыдно за свой поступок, но возвращаться и извиняться она не хотела. Это значило бы, что она признает, что тоже была не права, а этого Олеся делать не собиралась. Во всех их семейных ссорах Олеся всегда выходила победителем, поскольку родители постоянно заступались за неё и просили Василису уступить ей, как младшей. Значит, старшая сестра все-таки была права? Она действительно пользуется своим положением…Но она ведь не специально! Родители ведь сами за неё заступаются…Да и телефон этот дурацкий, будь он трижды не ладен! Может, если бы Олеся призналась маме, что это она его разбила, все действительно было бы куда более справедливо? Но сделанного не вернешь…Ладно, все-таки Аги права, они уже слишком далеко ушли, а заплутать в этом незнакомом им обеим лесу Олесе не хотелось.

-Да, я и правда тоже повела себя как дура! – проговорила девочка, тяжело вздыхая, - Надо вернуться, а то мы реально тут заблудимся.

Аги радостно захлопала в ладоши, с облегчением осознав, что ей удалось убедить Олесю вернуться. Но тут обе девочки почувствовали какой-то странный запах, доносившийся из чащи леса, куда они направлялись все это время.

-Дымом пахнет, -задумчиво проговорила Олеся, а потом она перевела взгляд на амулет, вновь светившийся ярче солнца, и её вдруг осенила ужасная догадка, - Там кажется пожар!

-Пожар!?- испуганно воскликнула Аги.

Тут девочки услышали какое-то странное потрескивание впереди себя, а затем спиральное дерево, стоявшее первым у них на пути, резко занялось ярким пламенем, которое обдало лица девочек невыносимым жаром и зловонным едким дымом.

-Бежим обратно, скорее! Надо их предупредить! – воскликнула Олеся, снова схватив за руку принцессу и потащив её обратно в направлении пещеры.

Она оказалась права. В лесу действительно разгорелся нешуточный пожар, потому что Дракон, пока Олеся и Василиса ссорились, своим огненным дыханием успел поджечь Темный лес почти со всех сторон. Он спустился пониже, а затем принялся летать над лесом, поджигая небольшие группы деревьев, которые мгновенно вспыхивали, как спичка, после чего огонь перекидывался на рядом стоящие растения. Когда Олеся и Аги почуяли запах дыма, уже почти весь Темный лес полыхал в этом страшном пожаре, который успел разгореться за считанные секунды от группки подожжённых деревьев, как разгорелась совсем недавно и ссора сестер из-за пустяковой обиды. Взглянув на тонущий в огне лес, Дракон довольно ухмыльнулся, наслаждаясь произведенным им хаосом, как произведением искусства, а затем направился в замок, оставив Короля и двух Найтеров проследить за тем, чтобы в лесу не осталось ничего живого. Виленшвах не хотел смотреть на то, как сгорят в огне ни в чем не повинные дети, но сделать ничего не мог и только наблюдал за тем, как рыжие языки пламени пожирают лес со всех сторон.

Аги и Олеся бежали что есть сил, чувствуя, что огонь постепенно настигает их. Они понимали, что нужно скорее добраться до друзей, чтобы успеть предупредить их о пожаре. Но когда они уже приблизились к пещере они увидели, что их убежище буквально окружено огненным кольцом, а пламя пожара уходит ввысь под самые небеса.

-Васька! – крикнула Олеся, кинувшись к пещере, испугавшись, что сестра может сгореть заживо, а Аги, естественно бросилась за ней.

Василиса, Розалина и Доро тоже уже почувствовали запах гари, только до них он не доходил довольно долго, ведь они сидели в глубине пещеры.

-Что это? -спросила Василиса, принюхиваясь, - Горелым пахнет…В лесу пожар что ли начался?

 -Похоже на то, -пробормотал Доро, - Не удивлюсь, если это козни Дракона. Решил нас выкурить отсюда, или сжечь заживо, как эльфов на пшеничном поле! Сначала без хлеба нас оставил, теперь без леса!

-Леська! Она же еще там! -Василиса мигом вскочила на ноги и пулей бросилась из пещеры, а за ней и Розалина с Доро.

Именно в этот момент Олеся и Аги тоже подбежали к пещере, и сестры, увидев друг друга, тотчас же заключили друг друга в объятья.

-Василисочка! Сестренка, прости меня пожалуйста за то, что я тебя ударила! – хныкала Олеся, прижимаясь покрепче к сестре.

-Это ты меня прости за то, что я тебе наговорила! – обнимая её проговорила Василиса, - Это я все первая начала!

-А ты меня прости за то, что я тебя врединой назвала! - не останавливалась Олеся, желая извиниться за каждое обидное слово.

- А ты меня прости за то, что я тебя врушкой назвала! – тоже начала извиняться Василиса, но тут её перебил Доро:

-Давайте вы потом помиритесь! Тут весь лес в огне, нужно убираться отсюда!

-Как? - спросила его Аги, прижимаясь к Розалине, -Огонь же повсюду, нам отсюда не выйти! – и тихо заплакала, закрыв личико ладошками.

-Выход есть, -проговорила Розалина, - Я знаю заклинание, которое может вызвать дождь, но для этого нужно время и много сил.

-Колдуй! Что же ты стоишь!? – принялась тормошить подругу Василиса, -Мы же все сейчас сгорим!

-Я должна вспомнить как это делается для начала! -юная колдунья нахмурилась и вновь, как тогда у Сонного ручья, принялась потирать виски руками, чтобы вспомнить заклинание для призыва дождя.

Причем ей нужен был не просто маленький дождик, а проливной ливень, настолько сильный, чтобы можно было потушить весь лес. Для этого ей придется потратить немало сил, но делать нечего…

-Скорее же! -теребила Розалину за рукав Олеся.

-Оставь её в покое, ты ей мешаешь! – строго одернула сестру Василиса, уже успевшая позабыть о своих нежных чувствах.

-А ты не кричи на меня! -отозвалась Олеся.

-Я не кричу! -проговорила раздраженно Василиса, и Аги, поняв, что девочки снова могут поссориться решила прервать их, громко прикрикнув на них в привычном для себя приказном тоне:

-А ну молчать! Обе! Не мешайте Розалине!

Василиса и Олеся вздрогнули от неожиданности и тотчас же прекратили перепалку.

-Спасибо Аги! -поблагодарила принцессу Розалина, и затем взяв в руки палку и опустившись на колени, принялась быстро чертить слова заклинания на земле по кругу.

После этого, девочка встала в центре, развела руки в стороны, закрыла глаза и принялась четко и медленно произносить слова заклинания, чтобы сосредоточиться и не ошибиться. В это время все остальные нервно смотрели то на неё, то на небо, которое уже заволокли едкие черные клубы дыма.           

Огонь приближался все ближе и ближе, языки пламени уже были совсем недалеко от пещеры, у входя в которую стояли наши герои, они чувствовали, как пламя пожара обжигает их лица, а дым заполняет их легкие, мешая дышать.

-Все закройте нос и рот чем-нибудь и присядьте! – прокричала Василиса, обращаясь к остальным, так как все её слова тонули в треске падающих деревьев, объятых пламенем.

Тем временем огромное горящее дерево скрипя принялось наклоняться все ниже и ниже к земле и, кажется, должно было упасть прямо на наших героев. Василиса заметила это и, указывая на дерево воскликнула:

-Берегись! – после чего оттащила в сторону младших девочек, а Розалина осталась стоять на месте, как и Доро, решивший во что бы то ни стало охранять свою хозяйку.

И в это самое мгновение объятый пламенем ствол накренился еще сильнее и практически упал прямо на том самом месте, где только что стояли девочки, буквально в паре сантиметров от магического круга Розалины. Однако Доро вовремя подскочил к нему и оттолкнул его в сторону своими мощными рогами, чтобы дерево не свалилось на его юную госпожу. Искры от горящего ствола полетели в разные стороны, девочки испугано вскрикнули и принялись отряхиваться, как бы пытаясь очиститься от искорок огня, которые могли их задеть, хотя на них ничего не попало, можно сказать, все отделались легким испугом. Розалина же, мужественно сохраняя спокойствие, продолжала монотонно читать заклинание. Глаза её слезились от едкого дыма, она почти задыхалась и еле держалась на ногах, ведь мощное заклинание отнимало у нее силы, но она даже не думала останавливаться.

 Василиса прижала к себе Олесю и Аги, а затем все девочки закрыли лица, кто чем мог, чтобы не дышать едким дымом, и присели на корточки.

И вот наконец, когда юная колдунья уже еле держалась на ногах, над их головами грянул гром, а затем на землю хлынул целый поток дождевой воды. Огонь зашипел, но все же начал медленно угасать, и вскоре вокруг наших героев совсем не осталось горящих деревьев, а ливень, наколдованный Розалиной, всё не останавливался, продолжая тушить пожар во всем лесу.

-Ура! Мы спасены! -воскликнули девочки и Доро.

Аги, Олеся и Василиса тотчас же заключили друг друга в объятья и продолжали вопить от счастья, не обращая внимания на дождь, который все лил и лил стеной, отчего наши героини успели вымокнуть до нитки.

-Розалина! Ты снова нас всех спасла! – Василиса повернулась к подруге и увидела, что та, улыбаясь счастливой улыбкой, держится за лоб рукой и пошатывается из стороны в сторону.

-Розалина? Что с тобой? -участливо спросила Олеся, подходя ближе к ней и заглядывая в глаза юной колдуньи.

-Она потеряла много сил, -ответил за девочку Доро, -Это одно из самых сильных заклинаний. Не каждый взрослый опытный маг способен остаться на ногах, применив его.

-Не волнуйтесь, со мной все хорошо…- пробормотала Розалина, но тут ноги её подкосились, и она бы, наверное, упала прямо в лужу, если бы остальные девочки не подхватили её.

-Она что, заболела? -встревоженно спросила Аги у оленя.

-Нет, ей просто нужен отдых, -успокоил принцессу Доро, - Нужно уложить её в пещере, пусть поспит немного и все будет в порядке, как раз и ливень закончится, тогда и отправимся дальше.

Сестры и Аги осторожно повели Розалину в пещеру, а та и не сопротивлялась. Она действительно чувствовала себя неважно, но мысль о том, что она смогла спасти и друзей от неминуемой гибели, и лес от полного разрушения, придавала ей сил. Юная колдунья была по-настоящему счастлива, ведь она смогла совершить настоящий подвиг, на который не решались сильнейшие колдуны Розалиндии, и ей было не страшно даже погибнуть от этого заклинания, главное, что её друзья в безопасности, а больше её ничего не волновало. Она до сих пор не могла поверить, что сделала это, и просто улыбалась слабой болезненной улыбкой, пока сестры и принцесса помогали ей лечь на полу в глубине пещеры.

-Нужно дать ей хоть немного обсохнуть, – со знанием дела заявила Олеся, - и воды дать.

-Конечно, доктор Ступеничкина, - съязвила Василиса, но затем осеклась и проговорила, - Да, конечно, ты права…извини.

-Нет, нет, мне понравилось, как ты меня доктором Ступеничкиной назвала, - хихикнула Олеся, обнимая сестру за талию, ведь выше ей было пока не дотянуться.

-Надо бы еще и разжечь костер, чтобы согреться… только вот не из чего, все вокруг промокло, -задумчиво проговорила Василиса.

-Вам тоже не мешает просушить одежду, -заметил Доро, -Выжмите её и повесьте на мои рога, они греют не хуже любого костра. Заодно и сами согреетесь.

-Точно! Спасибо за идею, Доро! – проговорила радостно Василиса, и девочки принялись «сушиться».

Им предстояло еще и снять мокрую одежду с Розалины, и Аги попыталась проявить инициативу и заботу, чего с нею раньше никогда не случалось. Увидев, как неуклюже принцесса пытается развязать передник на платье Розалины, кряхтя и бормоча под нос, Василиса, обреченно вздохнув, принялась помогать ей с этой «невероятно сложной задачей», как язвительно подумала она. Вскоре они удачно развесили всю одежду на рогах Доро, как на сушильном шкафу, и уселись вокруг него. Аги, памятуя о том, как сама Розалина гладила её по голове, чтобы успокоить, положила голову юной колдуньи себе на колени и принялась с такой же заботой гладить её.

Ливень продолжался еще примерно час, а затем начал постепенно стихать, и вскоре снаружи пещеры все стихло, только оставшиеся капельки дождя падали с обгоревших ветвей деревьев, устоявших в этом страшном пожаре. Все это время Розалина спала, набираясь сил, а остальные тихо сидели рядом с ней и следили, как бы с ней ничего не случилось во сне.

-Послушайте! -Олесю вдруг поразила ужасная мысль, - А ведь Великий Чародей тоже в лесу прячется! Он же мог тоже погибнуть!

-Нет! Он не мог, -поспешил успокоить её Доро, лежавший рядом со своей хозяйкой, - Его дом скрыт сильнейшими заклинаниями, такими, что не может разрушить никакая природная сила, так что ему точно пожар не навредил.

-А, тогда хорошо! -выдохнула с облегчением Олеся, -А то, как же мы узнаем, как Розалиндию спасать?

-Эх ты! Спасительница! – Василиса улыбнулась, шутливо потрепала сестру по взъерошенным волосам и принялась поправлять ей прическу.

Все они наконец смогли прийти в себя после пережитого и перевести дух, разумеется, не заметив черного ворона, опустившегося на обгоревшую ветвь дерева, стоявшего неподалеку от пещеры и слышавшего их разговор.

-«Хвала Небесам, они живы!» - подумал Король, - «Представляю, как взбесится ненасытная ящерица! Ох…лучше не думать об этом…»- подумав так, он вспорхнул ввысь и покинул Темный лес, отправившись в замок своего господина.

 

 

Глава 9.
Коварство Найтеров

Через некоторое время Розалина набралась сил и чувствовала себя уже намного лучше, поэтому наша компания решила вновь отправиться в путь. Когда девочки и олень вышли из пещеры их взору предстало ужасающее зрелище. Несмотря на то, что ливень, вызванный Розалиной, сумел потушить пожар, добрая половина леса все-таки была уничтожена: вокруг пещеры лежали обгоревшие бревна, стояли деревья с голыми ветвями, черные от копоти, вся трава была сожжена настолько, что от неё остался лишь пепел, а кроме всего прочего и без того мрачную картину дополняли дождевые облака, еще не успевшие развеяться и все еще закрывавшие небо, не давая солнечным лучам пробиться на землю.

-Мамочки! -воскликнула Олеся с ужасом, прикрыв рот руками, - Весь лес сгорел…

-Как жалко…В нем было так хорошо…красиво, - с грустью протянула Василиса, оглядываясь по сторонам.

-Есть совсем нечего…- вздохнул Доро, как известно, питавшийся травой, которой в лесу теперь не осталось.

-Ничего, - ободрила всех Розалина, - Когда освободим наших, мы его восстановим, и поле тоже! Ну, пойдем, не будем мешкать!

С этими словами наши герои снова направились на поиски убежища Великого Чародея.

Тем временем в Черном замке стены ходили ходуном от рева взбешенного Дракона.

- Это невозможно! Весь лес был в огне! Как они смогли выжить!?- Монстр рвал и метал, он был вне себя от ярости.

Он же лично выжег этот лес, там все полыхало, у этих мерзавок даже шанса не было! Как?!

-Мой господин, -попытался объяснить ему Король, - Старшая девчонка наколдовала дождь и он потушил лес, так они и спаслись!

-Черт бы побрал эту ведьму! Чтоб она провалилась! – Дракон от злости сильно стукнул хвостом по полу, от чего золотые монеты оглушительно зазвенели, подпрыгивая кверху, а затем падая вниз.

-Господин, Вам стоит признать, что просто так их не взять! -проговорил Виленшвах, заикаясь от страха, - Сколько раз Вы уже пытались их остановить? И ничего не вышло! Напором их не сломить!

-И что же ты можешь предложить мне взамен? А? Ну же, говори! – ехидно проговорил Дракон, расхаживая кругами.

-У меня нет предложений, -пожал плечами Король, -Но ведь и Ваши методы не сработали, ведь девчонки всегда находятся вместе, поэтому и выбираются из всех передряг…

Он недоговорил, Дракон перебил его, радостно воскликнув:

-Точно! Значит, ты хочешь сказать, что с ними можно разделаться, если их разделить?

-Но я не совсем…- Король вновь не смог закончить.

-Ага…значит, их нужно рассорить, а потом перебить по одной, и первой должна быть колдунья! Как я сам не додумался до этого! Молодец! – похвалил Дракон своего слугу, а затем задумался, -Только вот как это сделать?

В то время, пока Чудовище размышляло над своим новым планом, наши героини уже довольно сильно углубились в Темный лес, который теперь следовало бы называть Голым, поскольку в нем больше не было деревьев, на ветвях которых остался бы хоть один листок.

-Уф…как же жутко теперь в этом лесу…- поежилась Василиса, проходя мимо скрюченных стволов.

-Да, страшно…И есть ужасно хочется…- протянула Аги, держа за руку Розалину, стараясь от неё не отставать, -А во дворце сейчас пирожные на ужин пекут…-мечтательно протянула она.

-Ты ела пирожные на ужин? - изумилась Олеся, сидевшая на спине Доро и крепко державшая его за шею.

-Ну, да, - отозвалась принцесса, - И на завтрак, и на обед...Вообще когда захочу.

-Класс! Вот это жизнь! Сколько хочешь игрушек, пирожные на завтрак…-Олеся аж облизнулась, представив себе утреннюю трапезу принцессы, - Вот бы и нам так, да Васька? А то мы на завтрак только кашу едим…овсяную…Фу! – девочка поморщилась, так как овсянку, столь заботливо приготавливаемую на завтрак мамой, терпеть не могла.

-Зато полезно, - строго заметила Василиса, хотя про себя подумала, что и она бы тоже не отказалась от пирожных с кремом на завтрак.

- Да, только теперь мне их не видать! Ни пирожных, ни игрушек, -грустно заметила Аги, - Я ведь не принцесса, значит и во дворце мне больше жить не придется…

-Не отчаивайся, -подбодрила её Розалина, - Не в пирожных же в самом деле счастье.

-Интересно, а тебя уже ищут? – обратилась к принцессе Олеся, повернувшись назад, - Слуги-то должны были заметить, что ты пропала.

-Не думаю, - вздохнула Аги, - зачем им меня искать? Они-то знают, что я не принцесса, зачем я им?

Но Аги оказалась не права. В замке заметили пропажу Её Высочества утром, когда одна из нянь, заснувшая у кроватки принцессы, открыла глаза и увидела, что девочки нет. Она решила, что принцессе вздумалось разыграть её, что случалось не так уж и редко, поэтому принялась звать её и искать, сначала под кроватью, потом в шкафу с одеждой, в комоде. Поиски не увенчались успехом, ведь принцесса сбежала вместе с сестрами и Розалиной. Не обнаружив наследницу престола в комнате, няня испугалась не на шутку и, выбежав из спальни принцессы, начала звать остальных слуг на помощь. Вскоре все, от фрейлин до конюхов, принялись за поиски Аги, обыскали каждый уголок замка, даже заглядывали в тюремное подземелье, но естественно никого там не обнаружили. Кэти, настоящая мать Аги, была невероятно напугана, ведь раньше Августа всегда была при ней, хоть и никогда не называла её мамой, но она хотя бы знала, что с ней все в порядке, а теперь она пропала неизвестно куда, а вдруг её и вовсе похитили Найтеры? Все эти мысли не давали Кэти покоя, но она не теряла надежды до тех пор, пока стражники не отправились к Темному лесу, чтобы попробовать отыскать принцессу там. Все верили, что похитители, если они были, не могли далеко уйти за такое время, и их вполне можно застигнуть в чаще. Но как раз в тот момент, когда стражники вошли в лес, Дракон принялся сжигать его, пытаясь убить наших героинь. Лес быстро занялся пламенем, и стражники были вынуждены покинуть его. Вернувшись в замок, они сообщили всем печальную весть: Дракон сжег Темный лес, и возможно принцесса погибла в пожаре вместе со своими похитителями. Услышав эту новость, Кэти мгновенно потеряла сознание, а когда очнулась, рыдала до самого вечера, не выходя из комнаты для прислуги. Все как могли пытались утешить её, но девушка была в отчаянии. За что? За что ей все это? Её маленькая девочка погибла такой страшной смертью! Как же она ненавидела и презирала Дракона! Сначала это мерзкое чудовище забрало у неё любимого мужа, а теперь дочь! О, если бы она только могла, она бы взяла острый меч и вонзила бы его в сердце этого гадкого монстра! В самое сердце несколько раз! Пусть и он страдает так же, как страдает сейчас она! Как была бы она счастлива, если бы знала, что Аги жива и вместе с сестрами Ступеничкиными и Розалиной, идет по выжженному лесу прямо в чащу, где должно располагаться убежище Великого Чародея, совсем не осознавая, какую роль ей предстоит сыграть впоследствии.

Итак, наши герои уже достаточно сильно углубились в чащу. Дорога их теперь пролегала через черные от копоти стволы деревьев, обвалившихся бревен и густой дым, оставшийся после пожара, заволакивающий тропинку и поднимающийся высоко, почти к самому небу. Солнце уже вышло из-за туч и теперь в лесу, вернее в том, что от него осталось, стало немного светлее, однако несмотря на это, солнечные лучи с трудом пробивались сквозь пелену дымового облака, заполонившего все вокруг. Девочки и олень шли прямо по тропинке к чаще леса и совсем не замечали, как туман становится все плотнее и плотнее. Чем дальше наши герои уходили вглубь леса, тем гуще становилась дымовая завеса и тем сложнее становилось идти, только свет золотых рогов Доро помогал им хоть как-то видеть дорогу. Вскоре туман стал настолько плотным, что путешественники едва могли разглядеть друг друга, и едва не разминулись, несмотря на то что стояли очень плотно к друг другу. Внезапно Доро резко вскинул голову и остановился, так что Олеся чуть не упала с его спины.

-Эй, Доро! Ты чего? - спросила возмущенно Олеся.

-Я чую их! – проговорил олень, встревоженно оглядываясь по сторонам и втягивая ноздрями воздух.

-Кого? -спросила Аги, с удивлением глядя на него снизу вверх.

-Найтеров! Кого же еще! – отозвался Доро, - Я чую, они где-то рядом…Совсем рядом! Только не могу понять, где…

Олеся посмотрела на амулет на своей шее и заметила, что тот снова пылает ярко-красным огнем.

-Да, амулет тоже светится…Найтеры точно где-то здесь, -проговорила девочка.

-Да, нет! -отозвалась Розалина совершенно спокойно, - Их здесь не может быть.

-Розалина, ты что совсем не чувствуешь их? - Доро изумленно посмотрел на свою хозяйку, - Где же твои мурашки, когда они так нужны?

-О чем ты? – спросила юная колдунья непонимающим тоном, - Тебе просто кажется…Ты слишком устал…Если бы Найтеры были поблизости, я бы знала.

-Да, Розалина права, - вторила ей Василиса, - Нет здесь никаких Найтеров, успокойтесь!

-Но амулет же…- попыталась возразить Олеся, но сестра грубо перебила её.

-Амулет, амулет, много от него пользы от этого амулета! Прямо как от тебя! – эту фразу девочка произнесла как-то нарочито злобно, даже можно сказать, неестественно и непривычно для себя.

Олеся не на шутку испугалась, услышав эти зловещие нотки в голосе сестры, но все-таки ответила не менее резко:

-Васька, ты что опять поссориться хочешь? Может быть, мы не будем опять все начинать?

-А может ты закроешь рот и будешь слушать, что старшие говорят! – с неменьшей злобой в голосе прикрикнула на неё Розалина, чего ни Доро, ни Олеся от неё не ожидали, ведь прежде спокойная и уравновешенная Розалина никогда даже голоса не повышала.

-Да, да, да, слушать, что старшие говорят! – поддакивала юной колдунье Аги, и Олесе на миг показалось, что глаза принцессы блеснули каким-то странным недобрым блеском.

-Девочки, не будем ссориться, -пропела елейным голосом Василиса, - Мы же не хотим, чтобы Найтеры нашли нас здесь посреди леса.

-Да, да, не хотим, -закивали головами Розалина и Аги, а затем все трое как-то странно и зловеще захихикали, широко улыбнувшись, словно дикие гиены, оскаливающие пасти.

Тут Олеся перетрусила не на шутку. Её сестра и подруги пугали девочку, они выглядели как обычно, но эти злые нотки в голосе, грубость, а теперь эти широкие улыбочки и страшное хихиканье. Нет, это не Василиса, Аги и Розалина! Кто угодно, но только не они! Вполне возможно, что это и есть Найтеры, которых послал Дракон, чтобы им навредить! К тому же амулет горел так ярко, что почти ослеплял девочку своим светом—уж он точно не мог ошибаться. Олеся поняла, что нужно бежать от этих странных существ, выдававших себя за её сестру и подруг, но как это сделать, чтобы они не заметили? Девочка мысленно приказала себе успокоиться и перестать бояться, чтобы не давать силы Найтерам, и проговорила, стараясь казаться беспечной:

-Интересно, а долго еще идти?

-Скоро, скоро придем, оглянуться не успеешь – ответила ей Розалина, точнее существо, притворявшееся ею.

-Но как ты можешь знать, что мы скоро придем? – Олеся решила говорить без умолку, чтобы не бояться и чтобы Найтеры сами отстали от неё, - Ведь мы же не знаем, где прячется Великий Чародей. Даже ты этого не знаешь, так как же ты можешь говорить, что мы скоро придем?

-Ну…-замешкалась лже-колдунья, - Я…так думаю…И вообще, помолчи, ты сбиваешь меня!

-Сбиваю с чего? Мы же идем наугад, у нас даже нет четкого пути! - не останавливалась Олеся, - Может быть этот Чародей вообще не в лесу прячется, а где-нибудь еще! Хотя какой это теперь лес? Так, пеньки одни!

-Заткнись! -злобно вскричали фальшивые Василиса, Розалина и Аги, и голоса их звучали словно змеиное шипение.

- Да, подождите вы! -отмахнулась от них Олеся, которая решила добить их до конца, - А вот у меня вопрос, а если Темный лес сгорел, он же теперь не темный? Вон как светло, несмотря на этот дурацкий туман, -девочка даже хихикнула, заставив всех остальных поежиться от отвращения, - А если лес теперь не Темный, то, как его теперь называть? Сгоревший? Пожарский? Пожарный?

-Какой еще пожарный?! -злобно взвизгнула лже-Аги.

-Ну, пожарный—это человек, который пожары тушит, - принялась объяснять Олеся, про себя посмеиваясь над монстрами, - наш сосед, дядя Боря, например, он пожарный, скажи Васька! -обратилась она к фальшивой сестре, - Он постоянно пожары тушит! Я вообще-то тоже когда-то хотела стать пожарником…ой, то есть пожарным…или пожарной…как правильно говорить, а?

От её непрекращающейся болтовни фальшивые Розалина, Аги и Василиса уже почти не скрывали своей истинной сущности: носы их были сморщены, как будто они почуяли какой-то зловонный запах, глаза сузились и горели гневом, все трое дрожали мелкой дрожью от такой невыносимой для них храбрости, исходившей от Олеси, а она и не думала останавливаться.

-Кстати, а вы никогда не думали, а сколько воды нужно пожарным, чтобы пожар потушить? – рассуждала вслух Олеся, краем глаза поглядывая на остальных, - Пожары-то разные бывают…Вот если маленький дом загорится, как у Розалины, то, наверное, немного воды нужно, а вот если девятиэтажный дом или небоскреб какой-нибудь? Это, наверное, миллион литров нужно! Или нет! Миллиард! Триллиард! Нет, больше! Слушайте, а больше триллиарда есть числа? Васька, ты же у нас математик, скажи, а?

Тут Олеся повернулась к девочкам лицом и никого не увидела. Все трое исчезли в густом тумане, который постепенно начал рассеиваться, и через пару мгновений совсем исчез.

-Молодец, Олеся! - похвалил её Доро, -Ты их спугнула, они удрали!

-Кого я спугнула? -осторожно спросила Олеся, хотя уже догадывалась, кто все это время притворялся её сестрой и подругами.

-Найтеров! Ты перестала бояться, и они испугались твоей смелости, - объяснил Доро, -Держу пари, туман—это их рук дело. Они всех нас заморочили и разделили.

-А где же тогда Васька, Розалина и Аги? -встревоженно спросила Олеся.

-Наверное, другие Найтеры обманули их так же как нас, -задумчиво произнес олень, - Превратились в нас и теперь ведут их неизвестно куда…

-Надо же их найти! – решительно проговорила Олеся, а затем растерянно добавила, - Только вот как?

- Я попробую взять след, -пробормотал Доро, наклонив голову низко к земле и принюхиваясь, а затем развернулся и пошел в обратную сторону, откуда они только что пришли.

-Ты что как собака, след брать умеешь? -изумилась Олеся, схватившись за его шею покрепче, боясь упасть.

- Для златорогих оленей узнать запах своего хозяина—проще простого, - отозвался Доро, проводя носом по тропинке, - Если мы найдем Розалину, то точно найдем и остальных, она что-нибудь придумает. Ага! Вот! Нашел! Сейчас мы её отыщем! -радостно воскликнул олень и неспешной рысью поскакал по следу своей хозяйки.

Олеся старалась не думать о том, что Найтеры уже успели что-то сделать с её сестрой и юными колдуньями, но все-таки не могла не переживать за них. Вдруг они с Доро услышали впереди себя хруст обломанных веток и чье-то испуганное бормотание:

-Господи, помоги! Господи помоги! Если ты существуешь, выведи меня отсюда! Пожалуйста! – и в этот момент перед ними из-за обгоревшей сосны выбежала Василиса, державшая перед собой волшебное зеркальце, подаренное Розалиной.

Она подняла взгляд и, увидев перед собой сестру верхом на олене, еще раз посмотрела в зеркало, а затем радостно бросилась к ним, воскликнув:

-Настоящие! Наконец-то!

Олеся слезла со спины Доро и тоже кинулась к сестре, которая немедленно заключила её в объятия, а затем обняла за шею оленя, склонившегося перед ней, чтобы та могла дотянуться до него.

-Наконец-то я вас нашла! - радостно проговорила Василиса, -Вы не поверите, что случилось!

-Тебя обманули Найтеры? – опередила её Олеся, не дав сестре начать рассказывать о своих злоключениях.

-А как ты догадалась? -спросила старшая сестра, и после этого Олеся и Доро наперебой принялись рассказывать ей обо всем, что им пришлось пережить.

-Теперь садись на меня и бежим скорее! Нужно найти Розалину и Аги! – проговорил олень, позволяя девочкам взобраться себе на спину и снова понесся по лесу, стараясь не потерять след хозяйки.

-А ты как узнала, что это не мы, а Найтеры? – спросила сестру Олеся, крепко держась за шею Доро.

-Да просто показалось, что вы как-то странно разговариваете…-принялась рассказывать Василиса, - Как-то не по-человечески…вот ты, например, ну…то есть Найтер в твоем обличии, он сказал: «Не волнуйся сестренка, совсем не долго осталось. Совсем скоро мы достигнем нашей цели». Да ты в жизни бы так не сказала! Так только в романах каких-нибудь пишут! И потом, ты же не могла знать, куда мы идем, тогда куда мы скоро придем? Ну, я и подумала, что что-то тут не так, и достала зеркальце, которое мне Розалина дала. Прошептала твое имя и увидела в нем, вас с Доро, как вы оглядываетесь и ищете что-то, а рядом с вами какие-то черные тени стоят…точнее висят в воздухе. И я такая вскрикнула и говорю: «Так вот где ты, Леська!», поворачиваюсь, а предо мной четыре черные жуткие штуковины висят, точно такие же, каких рядом с вами увидела. Брр…- по телу девочки пробежал холодок от неприятных воспоминаний, - И говорят такие хриплым шепотом: «А-а! Догадалась!» и пропали. Ну, а я по зеркальцу решила попробовать вас найти, шла, шла, и вот, на вас наткнулась.

-Надеюсь, что с Аги и Розалиной они тоже ничего не сделают! -пробормотала Олеся, как вдруг все услышали громкий, но при этом мелодичный свист неподалеку, как будто бы кто-то играл на свирели. 

-Это Розалина! -радостно воскликнул Доро, мигом устремившись к тому месту, откуда доносился свист, - Она играет на волшебном рожке, она зовет меня!

-На каком рожке? - переспросила Олеся.

-На волшебном, - объяснял Доро, -Его подарили ей родители, когда оставили на обучение в лесу. Если ей нужно было меня позвать, а я был очень далеко, она начинала играть на волшебном рожке, и я мог услышать его, даже находясь на другом конце леса.

Вскоре Доро с девочками на спине выбежал на поляну, где среди деревьев на обгоревшем пне сидела Розалина, старательно перебирая пальцами по дырочкам на маленькой дудочке, сделанной из дерева. Юная колдунья, увидев своего питомца, мигом перестала играть, вскочила на ноги и бросилась к нему.

-Доро! Ты здесь! – радостно воскликнула она, обняв любимца за шею, а затем обратилась к сестрам, - Олеся, Василиса, и вы здесь! Как хорошо, что вы нашлись!

-Быстрее, Розалина! Аги все еще в опасности! – поторопил хозяйку олень, и её не пришлось уговаривать дважды.

-Да, надо скорее её найти, пока Найтеры с ней чего не сделали! Василиса, -обратилась Розалина к старшей из сестер, - Попроси зеркальце показать нам Аги.

Василиса взяла двумя ладонями волшебное зеркальце и прошептала, глядя прямо в него:

-Покажи нам Аги.

Тотчас же поверхность зеркала начала покрываться рябью, как озерная гладь от брошенного камня, и затем все увидели в зеркале принцессу, испуганно глядящую на черного призрака, держащего её за руку, и на трех других столпившихся вокруг неё. Зеркальце позволяло увидеть истинный облик Найтеров, поэтому друзья и увидели их такими, какими они были на самом деле.

-Плохо дело, -мрачно проговорила Розалина, запустив пальцы в волосы, - Я узнаю́ это место. Они ведут её к Гоблинскому оврагу.

-К Гоблинскому? Там что, гоблины живут? -настороженно спросила Олеся.

-Ага, кишмя кишат, -отозвалась юная колдунья, -И очень не прочь иной раз полакомиться человечиной. Маленькие девочки для них деликатес. Но могут пожалеть, если это можно так назвать, и посадить в клетку, чтоб показывать другим сородичам, как животное в зверинце, а когда подрастет—выдадут замуж за какого-нибудь знатного гоблина.

-Как замуж?! -изумилась Василиса.

-А так, любят они на человеческих девушках жениться, -проговорила Розалина, нахмурившись, - Они иногда невест прямо со свадьбы воруют.

-Кошмар! Надо не допустить, чтобы Найтеры к ним Аги сбросили! -воскликнула Олеся.

-Скорее Доро! Скачи как ветер! - Розалина мигом вскочила на метлу, и вся компания помчалась вперед через лес.

-А тебя тоже Найтеры заморочили? – поинтересовалась Василиса, обернувшись к летящей рядом с ними колдунье.

-Да, только я не сразу это поняла, -потупив глаза сказала Розалина, - Тысячу раз холодок пробегал по спине, и я ничего не заподозрила! Думала, что Найтеры просто где-то рядом, а вы это вы, а не они. Подлые драконьи прислужники! Но все-таки я их раскусила!

-Как? -хором спросили сестры.

-По походке, - принялась объяснять юная колдунья, - Я заметила, что идете вы все как-то странно, как будто хромаете. Присмотрелась, а вы каждый шаг делаете с левой ноги, даже Доро! Так обычно ходят только Найтеры, когда принимают человеческий или животный облик. Ну, я, конечно, испугалась, но виду не подала. Я решила их самих напугать, так чтоб они ко мне и приблизиться боялись! Достаю я значит из своего узелка волшебное огниво…

-А что такое огниво? – переспросила Олеся, впервые услышав незнакомое слово.

-Штука такая, чтобы огонь разжигать, как наша зажигалка, только выглядит по-другому, как железка с камешком, -объяснила сестре Василиса, а затем обратилась к юной колдунье, - Ну, и что было дальше?

-В общем, достала я огниво, подняла веточку с земли, и начала искру вышибать, -продолжила Розалина, - А они смотрят на меня и спрашивают, что я делаю, а я им и отвечаю, мол, темно как-то стало, надо бы огонь разжечь. И вот зажгла я веточку, подхожу к Василисе, ну, то есть к Найтеру, который её облик принял, и говорю: «Что-то у тебя лицо все испачкалось, надо бы вытереть», а он от меня как шарахнется, да как зашипит, как завопит: «Не приближайся, проклятая ведьма!» Найтеры до смерти бояться огня из волшебного огнива. Все остальные тоже как завопят, и облик свой истинный приняли. Тут-то я в них этой горящей веточкой и запустила, они все и улетели!

-Здорово ты придумала! -похвалила Розалину Василиса.

Вскоре наши герои заметили среди деревьев несколько низкорослых фигур, и ясный просвет, означавший, что лес заканчивается и начинается открытая местность. Неожиданно девочки и олень услышали шипящие зловещие голоса:

-Берите, берите! Девчонка то, что надо, благородных кровей, да еще и маг!

-Да, хорошая девчонка, красавица, - послышался чей-то скрипучий голос, -Подрастет— еще краше станет! Понравится нашему принцу!

-Розалина, Василиса, вы чего? Не надо, пожалуйста! -услышали девочки жалобный голосок Аги, который резко прервало злобное шипение.

-Заткнись, малявка! За тебя пятьсот мешков золота дают!

-Добрались до оврага все-таки! -процедила сквозь зубы Розалина, -Гоблинам её продают! Заработать решили, гады!

-Разве Найтерам нужны деньги? – удивленно спросила Олеся, - Зачем они им?

-Не зачем! - отозвалась Розалина, спускаясь с метлы на землю и прячась за близстоящим деревом, - Они его собирают, как Дракон, потому что такие же жадные до всего золотого, как и он.

-Прямо как царь Кощей, над златом чахнут, - протянула Василиса, спускаясь с Доро и помогая слезь сестре.

Обе девочки, стараясь не шуметь подошли поближе к Розалине, а затем Василиса спросила:

-Ну, и какой у нас план? Как будем её спасать?

-Пока не понятно…Надо бы узнать, сколько там гоблинов. Если их там даже трое, они уже опасны, - отозвалась Розалина.

-Я смогу отогнать их! - проговорил шепотом Доро, - Свет моих рогов для них невыносим, - и с этими словами хотел было двинуться вперед, но хозяйка остановила его.

-Это да, но кроме них там Найтеры, это ведь не те, что вели вас с Олесей, вдруг у них есть волшебный аркан…

-И что делать? Они же сейчас Аги продадут этим уродцам! - решительно проговорила Василиса.

-Надо для начала отогнать Найтеров, - задумалась Розалина.

-Я знаю как! – заявила Олеся, - Надо им зубы заговорить, как я, тогда они поймут, что мы их не боимся и пуф! Исчезнут!

-Не знаю…- с сомнением в голосе проговорила юная колдунья, - Нужен способ понадежнее…

-А твое волшебное огниво? -не унималась Олеся, -Мы им что-нибудь подожжем, подкрадемся поближе, швырнем в этих Найтеров, они испугаются, отпустят Аги, убегут, а тут мы вместе с Доро, и гоблинам точно не поздоровится!

-Не знаю…А вдруг не получится? Вдруг гоблинов окажется слишком много? - Розалина тяжело вздохнула, все еще сомневаясь, а вот Василиса поддержала сестру.

-Мне кажется, это прекрасная идея! У тебя есть предложения получше?

-Да, ты права, других идей нет, попробуем то, что предложила Олеся. В конце концов, волшебное огниво спасло меня один раз, спасет и второй, -согласилась Розалина и полезла в свой узелок, висевший у неё за плечами.

Достав оттуда изогнутое металлическое кресало[1], похожее на очень сильно вытянутую подкову, и кусочек кремня, она попросила сестер найти хоть что-нибудь, из чего можно было бы соорудить факел. Олеся и Василиса, пошарив недалеко от дерева, за которым они прятались, нашли пучок сухой травы, чудом уцелевшей при пожаре, и большую корявую ветку, не успевшую полностью превратиться в уголек. Они вместе взяли её и поднесли к Розалине, которая, увидев такую находку, невероятно обрадовалась:

-Ого! Вот это то, что надо! Большая! – с этими словами она положила пучок травы на ветку, поднесла огниво поближе и принялась высекать искру, ударяя кусочком кремня по кресалу. Спустя пару мгновений яркие искры, вылетевшие из огнива, попали на сухие травинки, а уже с них пламя перебралось на обгоревшую ветвь, и та мигом занялась ярким огнем.

-Теперь вперед! -решительно произнесла Василиса, и вся компания бесстрашно направилась к выходу из леса.

-Сначала выйдем мы, -обратилась Розалина к Доро, -Когда отгоним Найтеров, можешь выходить.

-Как скажешь, -ответил олень, пристроившись позади девочек.

Когда они вышли из-за деревьев, Олеся, Василиса и Розалина увидели перед собой свои точные копии и оленя с такими же золотыми рогами, как у Доро. Они плотно окружили дрожащую от страха и рыдающую принцессу, которую тянуло за руку в сторону обрыва отвратительное существо с зеленой кожей, остроконечными ушами, когтистыми огромными лапами, большими клыками, торчащими изо рта, горбатое, с приплюснутым лицом, одетое в лохмотья и красный колпак, то и дело съезжавший ему на глаза. Это и был гоблин, только что выкупивший у Найтеров Аги за пятьсот мешков золота, которые тащили на себе еще несколько таких же уродцев, то и дело вылезавших из оврага и снова туда спускавшихся за новыми мешками. Принцесса упиралась, плакала, пыталась вырывать свою руку из когтистых лап, но чудовище только злобно хихикало, приговаривая, словно издеваясь:

-Пойдем, пойдем, деточка, тебе у нас понравится!

-А ну стоять! -выкрикнула храбро Розалина, выходя вперед и держа над головой горящую ветвь.

Злодеи и принцесса тотчас же повернулись в её сторону.

Аги недоуменно захлопала глазами, не понимая, как её друзья могут быть и тут, и там одновременно, а Найтеры почуяв дым от огня, зажжённого от волшебного огнива, скорчились и злобно зашипели.

Олесе, Василисе и Розалине было жутко смотреть на то, как они сами и Доро, оскалив зубы и шипя, как ядовитые гадюки, начинают преображаться: кожа Найтеров почернела, а одежда пропала, слившись с их телами, «Доро» поднялся на задние ноги, вскинул голову кверху и тоже весь почернел, намного уменьшившись в размерах. Вскоре перед нашими героями повисли в воздухе четыре черных призрака, которые, мигом забыв о своих сокровищах, взмыли в облака и исчезли. Гоблин, тащивший Аги к оврагу, от неожиданности отпустил её руку, и принцесса мигом кинулась к своим настоящим друзьям. Василиса крепко прижала её к себе, а тем временем Розалина обратилась к гоблину:

-Убирайтесь вон отсюда, жалкие создания!

-Девчонка наша! -взвизгнул уродец, сжав кулаки, - Слуги Дракона продали её нам! За неё уплачено пятьсот мешков золота!

-Забирайте свои мешки и проваливайте! – выкрикнула из-за спины Розалины Василиса, - Не то хуже будет!

Гоблины противно захихикали:

-Глупые девчонки! Что вы можете нам сделать? Мы не боимся вашего волшебного огня! Отдавайте принцессу!

-Вот вам! – Олеся показала гоблинам фигу, - А если сейчас же не уберетесь туда, откуда пришли, живыми отсюда не уйдете!

Тут гоблины чуть не лопнули от смеха, но затем резко умолкли, увидев, что из леса появляется Доро, наставляющий на них свои золотые рога.

-Нет! Златорогий олень! Бежим! -завопили уродцы, быстро спрыгивая в свой овраг один за одним, а Розалина бросила горящую ветвь им вслед, вызвав еще больше душераздирающих криков монстров.

Доро в один прыжок оказался у края оврага, где стоял главный гоблин, купивший Аги, и, взмахнув головой, отчего его рога засияли еще сильнее, что есть силы ударил того своим оружием. Уродец завопил со всей мочи, а затем девочки увидели, как весь он начинает покрываться позолотой, не прошло и минуты, как перед ними стояла золотая скульптура, изображающая кричащего гоблина с неимоверным ужасом в глазах.

-Вот, что бывает с теми, кто обижает моих друзей, - произнес олень, гордо вскинув рогатую голову.

-Да, Доро, ты молодец! – Розалина подошла к нему поближе и, обняв своего питомца за шею, погладила его по спине.

-Олеся, Василиса, Розалина, Доро! -плакала Аги, все еще не пришедшая в себя, - Как хорошо, что вы успели, а то бы меня эти чудища утащили в овраг! А я-то думала, что вы с ума сошли или вас Найтеры заколдовали, что вы меня сами им отдать захотели!

-Ну, что ты, - проговорила Василиса, - они нас обманули так же, как и тебя—превратились в нас— но мы их вовремя раскусили и отправились тебя искать.

-Это все Васькино зеркальце, - проговорила Олеся, с гордостью глядя на сестру, - И еще огниво Розалины! - добавила она посмотрев на юную колдунью.

-И Леськин амулет тоже, - Василиса погладила младшую сестру по голове, - Мы все спаслись потому, что были внимательны и смогли найти способ этих Найтеров вовремя распознать.

-Я только не поняла, -проговорила Аги, все еще шмыгая носом, - Розалина…ой…то есть Найтер, который в неё превратился, говорил тому зеленому чудику, что я маг…Я же не волшебница. Он что ему наврал?

-Нет, здесь он не наврал, - проговорила Розалина, подойдя к принцессе и присаживаясь рядом с ней на корточки, а затем взяла её за руки и глядя в лицо сказала, - Ты действительно, волшебница, Аги.

-Да? Я волшебница? Вот здорово! – принцесса вмиг повеселела, -Это значит, я буду как ты? Летать на метле и колдовать?

-Конечно, будешь, - заверила её старшая колдунья, - Я сразу это почувствовала, когда мы встретились еще у тебя во дворце. Мы, колдуны, своих чувствуем сразу. Наверное, твои настоящие родители маги, и если бы они не пропали куда-то, то они научили бы тебя пользоваться твоими силами, а затем оставили бы в лесу до тех пор, пока тебе не исполниться тринадцать, как когда-то мои родители оставили меня.

- А зачем? – спросила недоуменно Аги.

-Чтобы ты смогла сама научиться управлять своими силами, -объяснила ей Розалина, -Азы ты бы уже знала, главное—научиться самой контролировать свою магию и управлять ею. Если ты все время будешь под крылышком у родителей, ты никогда не станешь настоящей колдуньей. Я обязательно тебя всему научу, главное старание и упорство.

-Ура! Я буду колдуньей! – Аги запрыгала на месте от радости, - Я смогу сама себе еще столько пирожных наколдовать! И игрушек! И мороженного!

-Магия тебе дана не только для этого, - прыснула Розалина от такой детской непосредственности принцессы.

- Ладно, нечего здесь торчать, пойдем дальше. Нужно найти Великого Чародея в конце концов, - заявила Олеся, и все девочки, смеясь, взялись за руки и направились обратно в лес, а за ними последовал и златорогий олень.

В это время кучка черных призраков, следившая за ними издалека, перешептывалась между собой:

-Проклятье!

-Чертова ведьма!

-Сколько могли бы выручить за четверых, а они сбежали!

-Догадались не бояться, маленькие мерзавки!

-Столько золота потеряли!

-Повелитель будет в ярости!

-Кто доложит ему?

Король Виленшвах в образе ворона снова был тут, но ничего не сказал, а только наблюдал за уходящими в лес сестрами и колдуньями, с удовольствием заметив про себя:

-«Они еще всех вас перехитрят, гадкие ничтожества! Посмотрим, кто будет смеяться последним, когда они найдут логово Чародея!»

Олеся, Василиса, Розалина, Аги и Доро не слышали злобного и бессильного шипения Найтеров и не заметили черного ворона, сидящего на верхушке обгоревшего дерева. Они шли рядом и радовались тому, что в очередной раз они смогли избежать опасности и помочь друг другу, благодаря необычайной силе своей дружбы, сплотившей их так быстро и прочно.

 

 

 

 

 

Глава 10.
Болотные загадки

 Наши отважные героини вновь вернулись в лес, который за это время уже успел им надоесть однообразным мрачным пейзажем. Ко всему прочему они не имели ни малейшего понятия, как им искать убежище Великого Чародея, и попросту бродили по округе наугад.

-Солнце уже садится, -заметила Василиса, глядя на оранжевый диск, медленно спускающийся к горизонту, - а мы так и не поняли, как найти Чародея! Он точно в лесу прячется, а не где-то еще? – обратилась она к Розалине.

-Точно, больше негде, - отозвалась та, напряженно всматриваясь в каждое обугленное бревнышко, встречавшееся им на пути, - Для колдунов лес—лучшее убежище.

-Даже когда от него одни угольки остались? – спросила ехидно старшая из сестер, - Уже ночь скоро! Где мы будем ночевать?

-После того, что со мной случилось, я точно спать не хочу, -проговорила принцесса, не отпуская руку старшей колдуньи, - Я просто не смогу спать! А вдруг меня ночью опять Найтеры утащат?

-Нам все равно нужен привал, - констатировала Розалина, - Сейчас придумаем что-нибудь…Хотя, даже я не могу представить, где нам теперь спать. Даже в моем доме не переночуешь, хоть он и недалеко. Наверняка сгорел дотла вместе с лесом.

-Ты так спокойно об этом говоришь? – изумилась Олеся.

-Мы за последнее время по крайней мере трижды чуть не лишились жизни и свободы, и ты думаешь после такого я буду горевать из-за потери дома? Живы и хорошо, а дом можно и новый построить, - Розалина говорила о потери своего жилища, где провела почти всю сознательную жизнь, так спокойно и безэмоционально, что сестры даже испугались, а не Найтер ли это снова превратился в их подругу.

Но нет, это была настоящая Розалина, которая и сама себя не узнавала. Это путешествие с девочками из мира людей, которых она сама вызвалась оберегать в их нелегком походе, потрепали её куда больше, чем все прошлые шесть лет после прихода Дракона в Розалиндию. Она неоднократно сталкивалась с Найтерами или просто злобными существами, населявшими страну и в прежние времена, её родители попали в плен, а Дракон на её глазах сжег лично ею высаженное и взращённое розовое поле. Розалина, упражняясь в магии, высадила и вырастила целое поле волшебных роз всего за сутки, а затем день за днем ухаживала за ним, холила и лелеяла. Дракон же, как известно, ненавидел волшебные розы, поэтому он лично занялся уничтожением этих цветов, и не обошел стороной поле юной колдуньи. Семилетняя Розалина видела, как на её глазах сжигают её творение и кинулась к своим розам, но Найтеры, бывшие рядом, схватили её за руки и не отпускали, пока все поле не сгорело дотла. Все это время они злобно хохотали, посмеиваясь над бедняжкой, которая, плача, умоляла не трогать её цветы, и лишь когда все закончилось, черные тени отпустили её и улетели вслед за своим повелителем, насмехаясь над Розалиной. Несчастная девочка несколько часов просидела на коленях посреди огромного пепелища, рыдая так, как будто бы только что при ней убили её родных. Её розы, её прекрасные розы, целое поле сожгли так безжалостно и жестоко! Столько трудов, столько любви и заботы она в них вложила, и вот теперь их нет. Это событие так потрясло Розалину, что она несколько дней не выходила из своего домика в лесу, молчала и ничего не ела, даже верный Доро не мог ничем её утешить. Вскоре попали в подвалы Дракона её родители, и теперь только златорогий олень остался рядом с девочкой, а сама она решила как можно реже выходить из своей лесной хижины, закрыться от всего этого ужаса, который происходил вокруг неё. После стольких лет затворничества в ней не могли не зародиться определенные странности, вроде стремления к кристальной чистоте, аккуратности и контролированию всего, что она делает. Эти привычки со стороны могли показаться одержимостью, болезнью, но на самом деле все эти ритуалы чистоты наоборот помогали юной колдунье не сойти с ума от одиночества, ведь как ни крути она жила абсолютно одна в лесу, а общества златорогого оленя, пусть и говорящего, для девочки было недостаточно. Поэтому-то, когда в её хижине появились Олеся и Василиса, она поняла, что наконец-то за многие годы разговаривает с живыми людьми, такими же девочками, как и она сама. Да, и сопровождать она их решилась так резко и спонтанно, потому что больше не хотела оставаться одна, и еще потому, что не хотела позволить ни Дракону, ни Найтерам добраться до сестер и сделать с ними непоправимое. Больше она не позволит никому умереть. Конечно, отшельническая жизнь нанесла свой отпечаток, и повышенная тревожность Розалины на первых порах сыграла с ней злую шутку, но затем, с каждым новым испытанием, зачастую смертельно опасным, она понимала, что все её страхи и тревоги—это такая мелочь по сравнению с тем, что она и её новые друзья смогли выбраться из такой беды живыми и невредимыми. Это куда важнее, чем чистый передник и ровно висящее полотенце на крючке.

-Да, мы живы, и это главное, - проговорила тихо Василиса, задумавшись и о себе с сестрой, о том, как их изменило путешествие в Розалиндию, - Я столько ужасов натерпелась только за этот день, что мне теперь, кажется, никакие крысы и мыши не страшны. Я гоблинов видела, нас с Леськой чуть тролли не сожрали, Дракон чуть не сжег, Найтеры чуть не сцапали, а эти грызуны, они размером с мою ладонь! Ерунда! Да и потом…Жизнь как-то новыми красками заиграла. Я раньше думала, что ничего лучше интернета в мире не существует, только и делала, что ленту листала, да сериальчики смотрела, не замечая, что в жизни есть вещи куда важнее, ярче, интересней! Когда вернемся домой буду каждый день выбираться…да хотя бы в парк гулять…все одно лучше, чем время терять и в планшет пялиться.  А ты, Леська? Я бы даже никогда подумать не могла, что у тебя столько терпения! Нам приходилось спать на земле, есть мало и что попало, а ты и слова не проронила, почти даже не пожаловалась ни на что, как обычно, -она не смогла удержаться от того, чтобы не съязвить в сторону сестры, но та, как будто не заметила и ответила спокойно:

-Да, не жалуюсь, а смысл? Что от этого изменится, если я ныть буду? Даже Аги и та не ноет, а я что, хуже, что ли? Я, между прочим, даже не принцесса.

-Я тоже не принцесса, - прервала её Аги, - обещала не ныть и не хныкать, вот не ныла и не хныкала…Только когда было очень страшно.

-Просто не в нашем положении жаловаться, плакать и сдаваться, - твердо проговорила Розалина, - Если дадим слабину—нам конец. Мы Дракона уже порядком разозлили, потому что выжили, и теперь он не сдастся, пока не уничтожит нас. Он для этого целого леса не пожалел, если понадобится и не на такое пойдет.

-Врет—не возьмет! – воскликнула решительно Олеся, - Мы ему просто так не сдадимся! Еще посмотрим, кто кого!

Все девочки просто молча улыбнулись от её победоносных речей, ведь они слишком устали после всех потрясений и долгого пути, поэтому дальше вся компания шла молча.

Тем временем солнце уже стало все больше клониться к закату, уже наполовину зайдя за горизонт. На небе едва просвечивалась еще бледная луна, а рядом с ней первые звездочки, еще не мерцавшие так ярко, как ночью.

Внезапно перед путешественниками вспыхнул маленький язычок синеватого пламени, буквально выскочив из-под копыт Доро, который от такой неожиданности вскинул передние ноги, едва не скинув с себя сестер.

-Что это? - изумились Олеся, Василиса и Аги.

-Это блуждающий огонек, - ответила им Розалина, присматриваясь к огоньку, повисшему в воздухе чуть выше её головы, -Странно…Откуда он?

Девочки как завороженные смотрели на яркую искорку, которая словно светлячок горела светло-синим светом в наступающих вечерних сумерках. Затем огонек, немного полетав из стороны в сторону перед лицами наших героев, устремился вперед, затем остановился в нескольких шагах от путешественников, как бы приглашая их последовать за ним.

-Он, кажется, нас куда-то зовет, - проговорила задумчиво Олеся.

- Это неспроста, -протянула Розалина.

-Снова Найтеры? – с опаской спросила Василиса, -Опять их штучки?

Олеся посмотрела на свой амулет, но ракушка по-прежнему оставалась перламутрово-белой, поэтому девочка заявила со знанием дела:

-Не-а, все чисто, это не они.

-Блуждающие огоньки обычно не предвещают зла, -объяснила Розалина, -Они помогают путникам найти дорогу, если те заблудились в лесу ночью, или выбраться из трясины.

-Может он хочет показать нам убежище Чародея? -спросила Аги.

-Вполне может быть, - согласилась с ней старшая колдунья, -Может он сам как-то узнал, что мы его ищем и послал огонек помочь нам.

-А он так может? – изумилась Олеся.

-Может, раньше мог и большее, а сейчас уже стар стал, силы уже не те, чтобы творить серьезную магию, - ответила ей Розалина, -В мирное время он брал к себе учеников, чтобы передать им свои умения и мудрость, только не всем так везет. Мои родители хотели у него учиться, но он их не принял. Они так расстроились…

- Тоже мне, нашли из-за чего расстраиваться! -фыркнула Василиса, - Если бы меня не приняли в школу на учебу, я была бы только рада!

-Ты не понимаешь! Это же величайший маг всех времен! -Розалина не могла поверить, что её подруга может не понимать какой честью для любого мага Розалиндии является обучение у Великого Чародея.

Огонек тем временем нетерпеливо замигал и снова принялся лавировать на месте, как будто поторапливая девочек.

-Давайте пойдем за ним, а то вдруг он улетит без нас, - проговорила встревоженно Аги, и первая направилась к блуждающему огоньку, который мигом упорхнул дальше.

Все немедленно последовали за ними, стараясь не потерять искорку из виду, а летела она очень быстро, так что девочки и Доро едва поспевали за ней.

Так они долго шагали, перелезая через упавшие сгоревшие стволы, пока наконец огонек не привел их к огромному болоту, в центре которого на небольшом пятачке стояло старое трухлявое дерево, чудом не сгоревшее во время пожара, но путь к нему преграждала вязкая трясина, и пробраться туда можно было только перепрыгивая с кочки на кочку, беспорядочно разбросанные вокруг островка. Все вокруг заполонил противный запах болотной гнили, квакали лягушки и роились целые стаи комаров, то и дело норовившие укусить наших героев, которые только и успевали от них отмахиваться. Уже почти стемнело, только блуждающий огонек освещал местность, а где-то неподалеку заухала сова, одновременно испугав и обрадовав девочек, ведь это значило, что в лесу остались живые существа. Удивительно, ведь на протяжении всего пути до болота они вообще не слышали никаких звуков кроме собственных шагов. Теперь обилие звуков на болоте от кваканья лягушек до щебетания ночных птиц, поразило наших героинь. Очевидно, это были те немногие животные, которым удалось спастись от пожара, спрятавшись здесь, хотя все равно было непонятно, как это место осталось невредимым.

-Ну, и куда теперь? – спросила Василиса, очевидно обращаясь к огоньку, который, как будто бы понял её и, подлетев к болоту поближе, повис над островком, где стояло дерево с дуплом.

-Нам надо добраться до этого дерева? -снова задала вопрос Василиса, а затем усмехнулась, -Всего-то? И это ловушки Великого Чародея? -обратилась она уже к Розалине, - Мог бы что-нибудь и поинтересней придумать! Сейчас мы на метле Розалины быстренько туда доберемся!

-Не выйдет, - с досадой проговорила юная колдунья, подбрасывая к верху метлу, которая не зависла привычно в воздухе, а безжизненно упала у ног хозяйки, - Здесь почему-то не работают мои силы…Наверное, Чародей так задумал, чтобы никто не мог просто так проникнуть в его убежище при помощи магии.

-Ладно, -пожала плечами Василиса, - Тогда пойдем пешком.

Девочка слезла со спины оленя, подошла поближе к болоту и уже занесла было ногу, чтобы прыгнуть на ближайшую кочку, как вдруг она услышала окрик сестры:

-Стой! А вдруг это и есть ловушка? Вдруг ты на эту кочку наступишь, а она провалится, и ты вместе с ней?

Василиса задумалась. Олеся была права, что такой легкий на первый взгляд проход и мог быть ловушкой. Она об этом не подумала.

-М-да…А в этом есть смысл…Тогда как мы до островка доберемся?

-Помнишь, как мы на даче с дедушкой в лес пошли клюкву на болоте собирать? -напомнила сестре Олеся.

-Ну, помню, при чем здесь это? -не поняла Василиса.

-Да, при том! Дедушка нам показывал, как по болоту ходить! – Олесю начала раздражать её недогадливость, - Взял такую большую длинную палку и тыкал в каждую кочку перед тем, как прыгнуть. Проверял, надежная она или нет.

-Точно! – Василиса наконец сообразила, - Как я сразу не додумалась, молодец, Леська!

Олеся победоносно вскинула голову и самодовольно улыбнулась от похвалы сестры.

- Нам нужно найти такие палки для каждой из нас, и пусть кто-то из нас пойдет первой, -принялась распоряжаться Василиса, - одна пойдет впереди и будет прощупывать кочки, а все остальные пойдут четко следом по проторенной дорожке.

-Я! Я хочу! Я хочу быть проводником! – Олеся мигом спрыгнула с Доро и принялась тянуть руку к верху, как обычно делают школьники, когда хотят ответить на уроке.

-Нет, нет, и еще раз нет, - отрезала Василиса, - Ты и Аги сразу отпадаете.

-Ну-у! Почему? – протянула Олеся разочаровано.

-Потому что вы маленькие, - проговорила Василиса тоном, не терпящим возражений, ясно давая понять, что этот вопрос даже не обсуждается, - Я первая пойду.

С этими словами девочка окинула взглядом окрестность в поисках подходящего инструмента. Все остальные тоже принялись за поиски и через некоторое время Олеся нашла длинную толстую ветвь, и, пыхтя от натуги, потащила её к Василисе.

-Вот, Васька! -прокряхтела девочка, едва удерживая тяжелую ветку в руках, -То, что надо! Только лишние сучки надо обломать.

-О, отлично! Спасибо, сестренка, - поблагодарила сестру Василиса.

Вскоре нашлись прочные ветки и для Олеси с Аги, а Розалина решила использовать вместо шеста метлу.

-Прости, -обратилась она к своему летательному аппарату, - но так надо. Послужи мне хотя бы так.

После этого девочки принялись очищать палки от других веточек и сучков, чтобы их было удобно держать в руке.

Когда путеводные трости были готовы, Василиса, крепко сжав свою в руке, решительно направилась к болоту. Подойдя поближе, она потянулась к ближайшей кочке и пощупала её палкой, кочка оказалась устойчивой, и Василиса аккуратно перепрыгнула на неё с берега. Затем она протянула палку к следующей кочке—и снова удача, а вот когда девочка потянулась к третьей кочке впереди себя, не успела она и глазом моргнуть, как кочка в одно мгновение ушла в трясину, да так быстро, что Василиса и остальные девочки, наблюдавшие за ней с берега, невольно вздрогнули и отпрянули назад.

-Вот! Об этом я и говорила! -назидательно проговорила Олеся.

Тогда Василиса попробовала дотянуться до другой кочки, слева от себя, располагавшейся рядом с предыдущей, но и она тоже утонула. Так Василиса перепробовала еще три ближайшие кочки, но все они безвозвратно исчезли в глубине трясины.

-Да, что ж такое!?- в негодовании воскликнула старшая из сестер после того, как четвертая по счету кочка утонула, - Издевательство какое-то!

Затем она попробовала тростью на ощупь кочку, расположенную справа диагонально, и наконец-то почувствовала твердую почву. Василиса перепрыгнула на неё, затем постояла задумчиво, перепрыгнула на еще одну впередистоящую кочку, и хотела было прыгнуть дальше, но следующий островок земли оказался ненадежным. Тогда девочка, попробовав еще две боковые кочки, мигом пошедшие впоследствии ко дну, нащупала твердую землю в диагонали слева и перескочила туда. Потом она задумалась на мгновение, после чего её поразила догадка:

-Девчонки! Я поняла! Тут по определенным кочкам прыгать надо! Это маршрут! Нужно двигаться змейкой: две вперед—одна направо наискосок, две вперед—одна налево наискосок! Зигзагами!

-Поняли? -обратилась Розалина к младшим девочкам, - нужно идти строго за Василисой, как она сказала.

-Да, поняли мы, поняли, -проворчала Олеся, не любившая, когда ей повторяли то, что она и так знала, и с этими словами направилась к болоту, держа в одной руке свой шест, а другой таща за собой Аги, которая все еще с опаской поглядывала в сторону трясины.

-Доро, тебе придется остаться здесь, - вздохнула юная колдунья, обращаясь к своему питомцу, - Тебе здесь не пройти на твоих четырех.

-Я подожду вас здесь, не волнуйся, -ответил олень, - К тому же здесь растет какая-никакая трава, наконец смогу подкрепиться.

-Я боюсь за тебя, а вдруг Найтеры тебя найдут? – встревоженно произнесла Розалина, но Доро поспешил её успокоить.

-Не беспокойся обо мне, главное попасть к Великому Чародею. Только благодаря нему у нас есть шанс спасти Розалиндию!

-Да, ты прав. Только береги себя! - Розалина обняла за шею своего любимца, а затем подобрав свою метлу, отправилась следом за Олесей и Аги, которые уже вовсю скакали по проторенной Василисой дорожке из кочек, опираясь на свои трости.

Так они и двигались: первой шла Василиса, проверяя кочки на устойчивость, затем за ней шла младшая сестра, решительно перепрыгивая с одного земельного островка на другой, за ней неуверенно и осторожно шла Аги, вцепившись в свой шест мертвой хваткой, и следом за ней замыкала цепочку Розалина, подбадривавшая принцессу, чтобы та прыгала скорее.

Василиса оказалась права— надежные кочки действительно, как будто специально, были расположены зигзагом, и на каждом третьем прыжке следовало менять направление. Вскоре девочки начали двигаться еще быстрее, поскольку запомнили последовательность кочек, на которые можно наступать, и через пару мгновений уже оказались совсем рядом с островком с трухлявым деревом, в самом центре болота.

-Ловко это Чародей придумал, - прокряхтела Василиса, первой спрыгивая на берег, - Специально, чтобы труднее было до него добраться.

-Ой, а где же блуждающий огонек? -спросила Аги, вертя головой во все стороны.

Девочки тоже принялись оглядываться в поисках огонька, и заметили его синеватый свет из дупла дерева. Огонек мигал, как будто приглашая девочек залезть внутрь.

-Нам, что нужно забраться в дупло? -спросила Олеся у огонька, но тот продолжал мигать.

-Он тебе не ответит, -хмыкнула Василиса и в шутку постучала по трухлявому стволу, проговорив со смехом, - Эй! Ку-ку! Алло! Есть кто там?

-Прошу пароль! – донесся звонкий голос из глубины дупла, что было неожиданно для наших путешественниц.

-Кто это? – испуганно спросили девочки хором.

-Не могу сказать. Вы постучали, значит хотите войти, прошу пароль, - отозвался голос.

-Какой еще пароль?!- изумилась Василиса, -Нам никто никаких паролей не говорил!

-Без пароля, я не могу вас впустить, - произнес голос с явным сожалением.

-Эй, ты! А-ну быстро впусти нас! Мы вообще-то с Драконом идем сражаться! Нам срочно нужен Великий Чародей! - требовательно воскликнула Аги, в которой вновь проснулись королевские замашки.

-Погодите-ка, погодите-ка! – произнесла Розалина, глядя на ряд кочек, по которым они все и попали на остров, - Смотрите! Там!

Все девочки мигом повернулись в сторону болота и увидели, что на этих самых кочках начали проявляться буквы, как будто бы кто-то выжег их там нарочно.

- Смотрите! Буквы! – воскликнула Олеся.

-Может быть из них нужно составить слово или фразу, и это и будет пароль? -задумчиво произнесла Розалина.

-Наконец-то вы догадались! – ехидно проговорил голос, - Ну, собирайте же фразу и говорите пароль!

-Заткнись! Без тебя разберемся! – прикрикнула на него Олеся, а затем обратилась к остальным, - Какие там у нас есть буквы?

-Их тут много…-протянула Василиса, а затем принялась перечислять,- «А», «К», «О», «С», Мягкий знак…Дальше «Т», «У», «Р», «Е», «М», «Д», «Н» и еще раз «Р».

-Что же это за фраза…- задумалась Розалина, а затем все девочки, кроме Аги, не знавшей как составлять буквы в слова, принялись думать и гадать, какая фраза должна получиться из тех букв, которые у них были.

-Жаль, что я не могу помочь…-вздохнула принцесса, -Я даже буквы не знаю…

-Ничего, мы тебя обязательно научим, -ободрила её Олеся, -Это очень легко!

Добрых десять минут девочки по-всякому пытались складывать буквы, но каждый раз у них оставались лишние, либо получалась какая-то абракадабра.

-А может это несуществующее слово? – подумала Олеся вслух.

-А-К-О…-бормотала Василиса, составляя очередной набор букв, - А-К-О-С…Акос…Акот…Акон…Погодите-ка! -её осенило, - Акон! Уже какой-то задел на слово…Акон…Акон…

-«Дракон»! -воскликнула Аги, желая хоть как-то помочь подругам.

-Точно! «Дракон»! - радостно воскликнула Розалина, а затем похвалила её, - Молодец Аги! А говорила, что помочь не можешь!

-Так, одно слово есть, теперь будет попроще, - пробормотала Василиса, напряженно глядя на кочки с буквами, - Остались «С», мягкий знак, «Т», «У», «Е», «М» и «Р».

-И какое тут еще слово можно составить? -Олеся недоуменно нахмурилась, - Метр? Нет…Сеть…Ем…Тур…

-Это слова из трех букв, а куда остальные девать? – остановила сестру Василиса.

-Сама составляй, раз такая умная! -обиделась Олеся.

-«Смерть»! -воскликнула Розалина, -Вот второе слово!

-А «У»? «У» куда делось? – спросила Василиса, не понимая, куда вставить оставшуюся букву.

-А её к слову «Дракон», - отозвалась Розалина, - Получится «Дракону».

-Ага! Поняла! – Василиса тоже начала догадываться, - Значит у нас есть слова «Смерть» и «Дракону» …Значит получится –«Смерть Дракону»!

-Пароль верный! – радостно произнес голос из дупла.

В этот момент все вокруг девочек начало меняться: вода из болота начала быстро испаряться, да так, что вскоре от вязкой трясины не осталось и следа, и теперь вместо болота расстилалась лесная поляна; дерево с дуплом начало расти, вытягиваться в высоту и в ширину, постепенно приобретая черты деревянного дома с крышей, а дупло стало похожим на окно, и через пару мгновений перед девочками стоял небольшой деревянный дом с черепичной крышей и небольшой трубой из которой клубами шел дым. Доро, увидев, что болота больше нет, немедленно поспешил к своей хозяйке, не желая оставлять её и её подруг.

Олеся, Василиса, Розалина и Аги тем временем в изумлении смотрели на только что появившийся перед ними дом, недавно бывший трухлявым деревом.

-Ничего себе! -только и смогла вымолвить Олеся, когда дверь домика распахнулась и навстречу девочкам вышел мальчик, примерно ровесник Розалины, со светлыми короткими всклокоченными волосами и серо-голубыми глазами, одетый в простую одежду, штаны и рубаху с длинными рукавами, из такого же грубого сукна, из которого было сшито платье юной колдуньи, обут в такие же как у неё деревянные башмаки. Мальчик посмотрел на путешественниц, оглядел их всех по очереди, а затем его взгляд остановился на Розалине. Было очевидно, что он с первого взгляда очаровался ею и все смотрел и смотрел прямо на неё, не смея отвести глаз, слегка приоткрыв рот, что вызвало недоумение у всех девочек, включая саму Розалину.

-Эм…Привет? – первой решила подать голос Василиса, тем самым выведя мальчика из ступора.

Тот помотал головой, откашлялся, а затем гордо выпрямив спину и подбоченившись, произнес торжественно:

- Приветствую вас в жилище Великого Чародея, величайшего из магов Розалиндии! Меня зовут Люцидус, я…-он замешкался, подбирая слова, - Я ассистент Великого Чародея, а как зовут вас?

-Меня зовут Олеся, -представилась девочка, - Можно просто, Леся.

-Я Василиса, можно просто Василиса, - проговорила её сестра, настойчиво повторив свое полное имя, поскольку сокращенный вариант ей совсем не нравился, и только младшая сестра могла так её называть.

Так уж повелось, что Олеся, как только научилась говорить, начала называть Василису для краткости Васькой, и та никак не могла отучить её от этой привычки, а потом просто махнула рукой—пусть называет как хочет. Но вот другим она такого не позволяла, при знакомстве настаивая, чтобы к ней обращались только по полному имени. 

-А мое имя Августа Светлейшая Первая, -торжественно выпалила Аги, которую учили представляться именно так, но затем осеклась, вспомнив о том, что она не настоящая принцесса и добавила, - Можно просто Аги.

-А как твое имя, о, прекрасная колдунья? – обратился Люцидус к Розалине, которая, слегка покраснев от его комплимента, опустила глаза в пол и принялась взволнованно теребить передник.

-Мое имя Розалина, - произнесла она, подняв глаза снова кверху и посмотрев мальчику в глаза.

-Розалина…Красивое имя, - протянул мальчик, мечтательно вздохнув.

Его голос был таким звонким и юным, еще не успевшим погрубеть, но уже приобретающим глубокие мужественные нотки. Розалина еще больше смутилась от такого внимания к себе, что уже не знала куда деть глаза. Увидев, как эти двое пялятся друг на друга в упор и смущаются, Василиса, Олеся и Аги невольно захихикали, едва сдерживаясь, чтобы не засмеяться в голос.

-Может быть мы войдем? – Василисе все-таки не терпелось попасть в дом.

-А, да, конечно…проходите, -затараторил Люцидус, добавив с достоинством, -Проходите, а о вашем олене позабочусь я, - он спустился с невысокого крыльца, давая девочкам войти, а сам направился к Доро, все это время стоявшему рядом.

-Надеюсь, у вас здесь найдется хоть немного свежей травы, а то эту болотную осоку есть невозможно, -обратился олень к мальчику, заставив того испуганно вскрикнуть от неожиданности.

-Что? Ты никогда не видел златорогих оленей? -хихикнула Розалина, поднимаясь на крыльцо.

-Златорогих видел, говорящих –нет, - отозвался Люцидус, не отводя взгляда от Доро.

-Ты разве не знаешь, что они владеют человеческой речью? – удивилась юная колдунья.

-А я…я…я их издалека только видел, - выкрутился мальчик, - Они со мной не разговаривали.

Девочки дружно захихикали, а Люцидус ответил Доро, заикаясь от волнения из-за встречи с магическим существом:

-Травы? Свежей? Д-да, да, найдем…я тебя…Вас отвезу…э…то есть отведу в хлев, там тебе…то есть Вам будет удобней, следуйте за мной - с этими словами мальчик направился за угол дома, где располагался хлев, а Доро последовал за ним, -А вы заходите! – крикнул уже из-за дома Люцидус, обращаясь к девочкам, не видя, что те уже давно оказались внутри.

 

Глава 11.
В доме Великого Чародея

Только ступив за порог все четверо оказались в просторной комнате с многочисленными шкафами, сверху донизу заполненными книгами и свернутыми свитками, на каменном полу они увидели изображение солнца на темно-синем фоне, выложенное из цветных камешков, на которое падали бледные лучи уже взошедшей над лесом луны, проходящие сквозь стеклянные широкие окна, под одним из которых расположилась небольшая тахта. Напротив двери на стене была прибита навесная полка, на которой стояли разные склянки и колбы с разными цветными жидкостями, такие же стояли и на комоде, расположившемся в левом углу комнаты, где из стены тянулась настоящая дубовая ветвь, на конце которой был повешен масляный фонарь, также освещавший комнату своим тусклым светом. Под навесной полкой располагался рабочий стол, на котором стоял закопчённый котел, вокруг него были разбросаны различные свитки и раскрытые книги, из-за чего чернильница с гусиным белым пером была отодвинута к самому краю и едва не падала. Чуть правее располагалась винтовая лестница, ведущая наверх к деревянной двери, а справа от входа девочки увидели проход в соседнюю комнату, где внимательная Олеся разглядела камин и висящий над огнем котел, что навело её на мысль, что это, возможно, кухня. С правой стороны от винтовой лестницы девочки увидели еще одну небольшую дверь, слегка приоткрытую, и за ней были видны ведущие вниз ступеньки— скорее всего это был спуск в подвал. Тут девочки вздрогнули от неожиданного уханья в левом углу комнаты и резко повернули головы. Оказывается, они не заметили на ветви дуба, росшей из стены, филина, важно нахохлившегося и неодобрительно глядящего на наших героинь, продолжая громко и настойчиво ухать. Внезапно дверь наверху распахнулась и из-за неё послышался старческий хриплый голос:

-Что там, Вергилий? – и тут девочки наконец-то увидели того, кого хотели увидеть уже так давно.

Из комнаты наверху вышел старик, облаченный в длинные одежды фиолетового цвета с опущенным капюшоном, редеющие волосы и длинная борода его были уже седыми, а на макушке проглядывала лысина, на носу его красовались круглые очки в золотой оправе. Сухими ладонями с длинными крючковатыми пальцами он сжимал в руке длинный деревянный посох с огромным аметистом на конце, на ногах его были матерчатые башмаки такого же цвета, что и его длинные одежды. Это был сам Великий Чародей.

Все девочки с восхищением глядели, как он медленно, держась рукой за перила, спускается вниз, не смея отвести взгляда, особенно Олеся и Василиса. Не каждый день им приходилось встречать настоящих волшебников, каких они обычно видели только в кино и в книжках на картинках, а тут он живой, прямо перед ними! Рассказать кому—не поверят.

-А! У нас гости! Я ждал вас, милые барышни, блуждающий огонек смог провести вас, - проговорил Чародей, сходя с лестницы и поглаживая свою седую бороду, внимательно посмотрев на девочек.

-Великий Чародей, я невероятно счастлива, что встретилась с Вами! – благоговейно произнесла дрожащим от волнения голосом Розалина, склонившись перед волшебником в низком поклоне, а остальные девочки, посмотрев на неё, решили сделать так же, на всякий случай.

Юную колдунью переполняли невероятные чувства от встречи с её кумиром. Такая встреча для любого мага—это грандиозное событие, по сравнению с которым личная аудиенция у короля Розалиндии –так, обычное дело. Великий Чародей для всей Розалиндии был немного немало живой легендой, ведь он был самым мудрым и самым могущественным из всех колдунов, а в молодости был одним из сильнейших боевых магов, за что был удостоен чести состоять придворным магом при королевском дворце, о чем другие могли только мечтать. Многие хотели учиться у него, но Великий Чародей не всех брал себе в подмастерья—только самых достойных и способных, в чьих силах и умениях он должен был убедиться лично, а на менее посредственных, по его мнению, он не хотел тратить свое драгоценное время, ведь из них все равно не выйдет толку, как он говорил. Никто не мог точно сказать, как его звали на самом деле и сколько ему было лет, но поговаривали, что ему уже перевалило за сотню.

Старик внимательно посмотрел на Розалину, затем подошел к ней поближе, а та, поднявшись из реверанса, восторженно посмотрела на него снизу вверх.

-А, Розалина, дочь Фейдриана и Лунелии, -проговорил Чародей, наклонив голову набок, - Я видел на что ты способна. Признаюсь, совсем не ожидал от тебя такой силы. Это же надо! Использовать заклинание Ливневого потопа в тринадцать лет! Не каждый на это решиться в твоем-то возрасте. Я сам в лучшие свои годы не смог бы использовать его, не пролежав потом в лихорадке с неделю, а тебе хватило нескольких часов сна! Сильная колдунья!

-Благодарю Вас, - Розалина вновь склонилась в легком реверансе, -Для меня большая честь Ваша похвала!

-Хороша, хороша, - усмехаясь в усы, произнес старик, - Не то что твои родители. Они звезд с неба не хватали, поэтому я и не взял их в ученики, хотя они и просились, особенно твой папаша, хвастун и сорвиголова! Крику много—толку мало, - Чародей пренебрежительно хмыкнул, - Вечно лез на рожон, бахвалился, и куда его это привело? Сколько раз я говорил ему, чтобы он не рубил с плеча? Бедная Лунелия! Угораздило же её с ним связаться!

Эти слова колдуна смутили Розалину, ведь речь шла о её родителях, но она не подала виду, а Василиса неодобрительно кашлянула и подумала про себя с сарказмом:

-«Да он сама вежливость! Милейший человек…Как Розалина это терпит?»

-Но кто же мог знать, -продолжал Чародей, - что у таких посредственностей может быть такая дочь? То, как ты разогнала туман над Сонным ручьем и потушила пожар в Темном лесу—это достойно уважения, и поверь, это лишь самая малая часть того, на что ты способна. Ты будешь могущественной чародейкой, когда вырастешь и наберешься опыта. Тебя бы я точно взял в ученицы, разумеется, в лучшие времена.

- О, Великий Чародей, я с удовольствием… -начала было Розалина, но Василисе надоело ждать, пока эти двое обменяются любезностями, и, призывно покашляв в кулак, она проговорила:

-Извините, что отвлекаю, но мы бы хотели все-таки поговорить о Драконе, вернее, как его победить.

Чародей, прищурившись посмотрел прямо на неё, а затем тихо рассмеявшись проговорил:

-Какая решительность! Право слово, юная леди из Мира людей, Вы совсем не приемлите церемоний, хотите все сделать быстро, без лишних слов. Иногда все-таки Вам не помешает остановиться и придержать коней, чтобы не торопиться и не наломать дров сгоряча. 

-«Спасибо за совет! Мы же ради этого прошли такой путь и чуть не погибли несколько раз! Может быть хватит разговаривать разговоры и расскажете, как с Драконом сражаться?» -недовольно подумала про себя Василиса, не любившая, когда взрослые, особенно посторонние, делали ей замечания, а затем с удивлением услышала ответ колдуна на свои мысли:

- Поумерьте тон, юная воительница! Могу понять ваше нетерпение, но вы всё узнаете в свое время.

-Как вы узна…-начала было Василиса, но потом умолкла, поняв, насколько дурацкий вопрос она задает величайшему магу всех времен и народов.

 Это же все равно, что спросить у врача, который только осмотрел ваше горло: «А как Вы узнали, что у меня ангина?»

-В обществе колдунов не принято спешить, -продолжал Чародей, - К тому же вы пришли как раз к ужину, а вы все очень устали и проголодались. Такие серьезные вопросы не решаются на голодный желудок. Позвольте для начала пригласить вас всех к столу, а после трапезы вы сможете мне задать все интересующие вас вопросы. Люцидус! -крикнул Чародей в сторону двери, - Куда же запропастился этот мальчишка?

-Пошел кормить нашего оленя Доро, - ответила Олеся, посчитав, что должна ответить на риторический вопрос Чародея.

-Я тут, Мастер! – в этот момент Люцидус поспешно вбежал в дом, закрывая за собой дверь.

-Почему так долго? -недовольным тоном поинтересовался у него старик, - Златорогий олень ведь не горный тролль, неужели его так сложно накормить?

-Ему нужна была свежая трава, -принялся объяснять мальчик, виновато глядя в пол, - Я пытался её наколдовать из сена, но получались то ромашки, то мухоморы…Вот так и колдовал, пока не получилось…

Девочки сдержанно захихикали, а Чародей, недовольно скривив губы и качая головой, проговорил укоризненно:

-Бестолковый! Неуч!  Не будь я так стар, не взял бы тебя даже полы мести! Из него тоже ничего не выйдет, пусть он и добрый малый, но вот колдун бездарный, - он обратился к нашим героиням, - Он был единственным, кто вызвался отправиться со мной в убежище.  Выбора не было, пришлось взять его к себе в помощники, чтобы прятаться здесь. Я стал слишком стар, чтобы справляться с хозяйством самому, - он откашлялся и снова обратился к Люцидусу, - Поди накрой на стол, уже пора ужинать, да и барышням нужно хорошенько поесть.

-Сейчас, Мастер! – мальчик пулей помчался в соседнюю комнату.

-А ваши одежды, барышни, стоило бы подлатать, да и умыться бы вам не помешало, прежде чем садиться за стол, -заметил Чародей, ведь девочки действительно выглядели как замарашки, что было неудивительно после тех передряг, что они пережили.

Лица их были грязны от копоти после пожара, одежда тоже была в пыли и грязи, даже порвана в нескольких местах, волосы были спутаны, а у принцессы даже прохудились её домашние туфельки, в которых она сбежала из дворца. Чародей взмахнул посохом и ударил им об пол, после чего прямо на глазах у изумленных путешественниц их одежда стала мгновенно чистой и целой, ни одной дырочки не осталось, туфельки принцессы тоже стали как новые.

-Васька! Смотри! У тебя волосы такие чистые и прямые стали! – воскликнула Олеся, указывая пальцем на сестру.

Василиса провела руками по своим волосам и не без удовольствия заметила, что они действительно стали чистыми, блестящими и шелковистыми, как будто их только что вымыли с хорошим шампунем.

-Да, и ты тоже теперь чистенькая, а то волосы уже на паклю похожи были, - Василиса решила похвалить и волосы сестры.

-Как здорово! -захлопала в ладоши Аги, - Вот бы всегда так причесываться, а то я это ужасно не люблю! Служанки все время расчесывали меня этим дурацким гребешком, который в волосах путается! Больно между прочим!

-Благодарим Вас, -Розалина вновь раскланялась перед волшебником.

-Да, спасибо, что одежду нашу починили и…постирали…- замявшись произнесла Василиса, толкнув локтем Олесю, чтобы та тоже поблагодарила Чародея.

-Спасибо, спасибо! - хором проговорили Олеся и Аги, тоже делая реверанс, как их старшая подруга, что им невероятно нравилось.

-Это всего лишь пустяк, - старик махнул рукой, - Ну, вот теперь можно и к столу.

С этими словами Чародей направился в кухню, а девочки последовали за ним. Филин, сидевший все это время в углу на ветке, тоже вспорхнул со своего места и мгновенно перелетев комнату, опередив всех остальных, и, оказавшись в кухне, уселся на подоконнике напротив стола, призывно ухнув, желая сообщить таким образом, что он тоже голоден.

-Простите пожалуйста, -вежливо обратилась к Чародею Олеся, - А как Вы назвали вашего филина? Вергилий?

-Вергилий, все верно, дитя мое, -тихо рассмеялся старик, - я назвал его в честь одного из ваших человеческих поэтов[2]. Сейчас вы обе еще слишком юны, но как только вы повзрослеете достаточно для того, чтобы оценить его гений, советую вам почитать его работы, в особенности Энеиду. Великолепная вещь.

Олеся и Василиса переглянулись, ведь ни про какого поэта Вергилия они никогда слыхом не слыхивали. Про Пушкина—да, про Лермонтова—да, а вот про этого ни разу. Но ведь не может же Великий Чародей выдумывать такое.

-«Надо будет спросить у папы, кто такой этот Вергилий…»- подумала про себя Василиса.

В этот момент они все уже вошли в кухню. Это была небольшая комнатка с навесным шкафчиком с деревянными дверцами со вставками из тонкого стекла, большим камином, над которым весел котел, рядом расположилась деревянная лохань с небольшим краном с длинной ручкой, а посередине кухни стоял широкий стол с двумя стульями, однако количество тут же увеличилось до шести благодаря магии Чародея, недовольно выговорившего своему ассистенту:

-Люцидус! Почему я вечно должен делать всю работу за тебя? Где, по-твоему, должны были бы сидеть юные леди, если ты не наколдовал больше стульев?

-Ой! Я забыл! Я посуду расставлял! -принялся тараторить мальчик, указывая на деревянные ложки и миски, стоявшие на столе, в которых уже дымился горячий суп, в середине стола расположилась солонка с перечницей и небольшая вязаная корзинка с аккуратно нарезанными и разложенными кусочками хлеба.

-Бестолковый! -тяжело вздохнул Чародей, а затем, кряхтя, опустился на стул, стоявший во главе стола, после чего жестом пригласил сесть и девочек, - Садитесь, милые барышни.

Все девочки сели на соседние места друг напротив друга, в это время Люцидус поставил перед филином миску, в которой лежали кусочки мяса, которые птица мигом принялась есть, довольно смешно захватывая их острым клювом. После этого помощник Чародея тоже сел за стол, и наша компания принялась за еду. Все ели молча, особенно девочки, которые уже несколько дней не ели нормальной пищи. Они старались есть аккуратно и медленно, чтобы соблюдать правила приличия, но все-таки они были так голодны, что с трудом сдерживались. Олеся и Василиса невольно вспомнили о том, как точно также старались не ударить в грязь лицом дома у Розалины, и как так же были голодны настолько, что им совсем не хотелось думать об этикете. Принцесса сдерживалась меньше сестер и Розалины, поскольку, попав в спокойную и безопасную обстановку, она вновь решила дать волю своему капризному и своевольному нраву. Она болтала ногами, раскачивалась на стуле, тянулась через весь стол за хлебом, недоев один кусочек тотчас же протягивала руку за другим, однако Чародей не сказал Аги ни слова, только лишь хмуро глядел на неё исподлобья, на что та совсем не обращала внимания.

Василиса в конце концов не выдержала и решила снова поучить принцессу правилам поведения.

-Аги, прекрати! –раздраженно прошептала она Аги и толкнула девочку ногой под столом.

-Что прекрати? – принцесса удивленно посмотрела на неё, не понимая почему Василиса ею недовольна.

-На стуле качаться! – ответила Василиса, все также строго, -И хлеб свой доешь, три куска уже понадкусывала!

-И что? – Аги начинала злиться, - Я еще хочу!

Она слегка привстала и потянулась было снова к хлебнице, но Василиса ловко перехватила её руку и силой усадила на место.

-У тебя уже есть три куска, вот их и ешь, -осадила она принцессу, на что та резонно, но грубо, ответила:

-А у тебя есть младшая сестра, вот ею и командуй! А я буду делать что хочу, ясно?!- эту фразу она выкрикнула уже в голос.

-Да тихо ты! Опять за свое? - так же не сдержалась Василиса, гневно прожигая принцессу взглядом.

Остальные уже давно обратили внимание на их мышиную возню, но культурно делали вид, что ничего не замечают, однако теперь, когда они начали ссориться намного громче, игнорировать это стало уже невозможно. Розалина, Олеся, Люцидус и Великий Чародей недовольно смотрели на обеих девочек, а филин Вергилий даже укоризненно ухнул, заставив Василису и Аги вздрогнуть от неожиданности.

-Вы словно гномы, -ухмыльнулся окончивший свою трапезу Великий Чародей, вытирая рот салфеткой, наколдованной им самим, - сами маленькие, а споры раздуваете великанских масштабов.

-Она первая начала! –пожаловалась Аги, указывая пальцем на Василису, -Вечно меня поучает, а мне это не нравится!

-Ты слушать должна и делать то, что старшие тебе говорят, - строго проговорил волшебник, повысив тон и грозно сверкнув глазами.

Он не любил детского нытья, поэтому был крайне недоволен капризами и избалованным поведением Аги, которая слегка оторопела от его напора, поэтому сразу же стихла и виновато склонила голову.

- Ишь ты, какая! -проговорил Чародей, еще суровей глядя на девочку, уже не знавшую куда деть глаза от стыда, - Не нравится ей! Молоко на губах не обсохло, а гонору как у королевы! Ну Виленшвах, ну хорошую наследницу вырастил, нечего сказать!

-Кто-кто? –переспросили Олеся и Василиса.

-Виленшвах, наш бывший король, у которого Дракон отнял трон, - отозвался Чародей, - Поскольку настоящий принц бесследно исчез через три дня после своего рождения, стараниями Найтеров, разумеется, Виленшваху ничего не оставалось, как заменить его другим ребенком. Поскольку же других детей подходящего возраста, кроме неё, - он кивнул головой в сторону Аги, - во дворце не оказалось, он объявил её наследницей. Благо, что лишь во дворце знали, что королева родила мальчика, а не девочку, так что подмена удалась, да только вот, не уверен я, что эта…кхм…наследница сумеет одолеть Дракона, пусть и с вашей помощью.

-Кстати об этом, - Василиса решила напомнить волшебнику о цели их визита, - Теперь-то мы можем узнать, что нам нужно сделать, чтобы победить Дракона?

-А Вам все лишь бы в бой, - засмеялся Чародей, -Ну, что ж, если Ваши сестра и подруги уже окончили ужинать, я готов рассказать вам, как можно одолеть Дракона.

Розалина, Аги и Олеся закивали головами в знак согласия, поскольку и им тоже не терпелось узнать, что делать дальше.

-Люцидус, -обратился Чародей к подмастерью, - можешь убрать со стола. Только ради всего святого, сделай это руками, а не при помощи магии, иначе тебе придется еще и выметать осколки как вчера!

-Конечно, мастер, - разочарованно вздохнул мальчик, поднялся из-за стола и принялся собирать грязную посуду, - Ставить их при помощи магии я уже научился, а вот убирать пока не получается, - обратился он к девочкам, как бы оправдываясь.

-Я помогу тебе, - Розалина тоже встала со своего места и начала собирать тарелки со своей стороны стола, поскольку Люцидус не смог бы до них дотянуться.

-И мы тоже, -Василиса подала свою тарелку Розалине, поскольку сидела рядом с ней, а Олеся последовала примеру сестры.

-Ну, тогда и я с вами! - решительно заявила Аги, желая исправить впечатление Великого Чародея о себе, и уже привычным способом притянула к себе хлебную корзинку.

-Да нет…это не обязательно…- промямлил оторопевший ученик Чародея, но девочек было не остановить.

-Нет, -отрезала Василиса, - ели вместе, значит и убирать будем вместе. Мы дома всегда так делаем.

-Да, да, да, - подтвердила Олеся, - Нам так мама всегда говорит.

-Не волнуйся, нам совсем не сложно, - ободряюще улыбнулась Розалина, заставив Люцидуса покраснеть и смущенно отвернуться.

Девочки вместе с учеником Чародея собрали со стола все тарелки и ложки, отнесли и сложили все это в лохань, после чего Люцидус и Розалина принялись мыть посуду—один нажимал на ручку крана, а вторая смывала остатки еды тряпочкой—после этого чистую посуду передавали Олесе, которая вытирала все насухо махровым полотенцем и в свою очередь отдавала всё Василисе, которая расставляла тарелки в навесной шкафчик, а ложки ставила в небольшой стеклянный стакан, стоявший там же. Аги отнесла хлеб со стола и передала корзинку с ним Василисе, однако та заметила, что принцесса сложила недоеденные ею кусочки хлеба к целым.

После недолгих препирательств Розалина и Василиса все-таки заставили Аги доесть свои хлебные огрызки, и она послушно принялась есть их, давясь и думая о том, что никогда в жизни больше не будет есть так много хлеба. Василиса же тем временем поставила корзинку с хлебом в шкафчик и закрыла дверцу.

Чародей, глядя на эту командную работу, лишь одобрительно усмехнулся и молвил, обращаясь к филину:

-Вот, Вергилий, вот что значит, работать сообща! По крайней мере больше нам не придется колдовать новые тарелки.

После того, как вся посуда была убрана, девочки снова уселись за стол, а Люцидус по приказу Чародея отправился в хлев, проверить Доро.

-Что ж, - начал волшебник, - вам всем должно быть не понаслышке известно, что Дракон—самое могущественное существо в Розалиндии. Однако этому ненасытному чудищу все мало власти! Мало того, что разорил всю страну, так он и на другие миры позарился, да еще и полную неуязвимость ему подавай! Тьфу! - Чародей презрительно сплюнул, - Однако жаба не зря так печется о своей шкуре. Пока еще её можно убить. Единственный артефакт, способный ослабить Дракона настолько, что с ним сможет справиться даже такой же неуч, как и мой Люцидус, это—Волшебный Рубин.

-Волшебный Рубин? – переспросила Олеся.

-Да, дитя мое, -продолжал волшебник, - Этот Волшебный Рубин когда-то давно создали сильнейшие колдуны Розалиндии, которые объединились и создали Содружество. Это были не просто маги, они были действительно смелыми, благородными, честными и мудрыми людьми, дружба между которыми была проверена множеством испытаний и лишений…Да, хорошие были ребята, славные…Помню, еще мой прадед мне рассказывал, как сидят они в трактире, байки травят друг другу, а один ему говорит…

-Простите, это все еще имеет отношение к Волшебному Рубину? – прервала поток его воспоминаний Василиса.

- Что? Рубин…Об чем это то бишь я…- Чародей, вернувшись с небес на землю, принялся вспоминать, на чем он остановился, - Ах да! О Содружестве! Вс